Rakitic en apprenant de Xavi et Iniesta et en se moquant de Messi du trophée qu’il ne gagnera jamais!

Lorsque le match retour de la demi-finale de la Copa del Rey de Barcelone et Séville débutera ce soir, cela signifiera plus pour Ivan Rakitic que la plupart des autres.

C’est un joueur qui a passé les 10 dernières années à être partagé entre les clubs, un séjour de six ans à Barcelone en sandwich à deux séjours séparés à Séville.

À 32 ans, il a toujours désespérément faim de réussir et espère utiliser les connaissances qu’il a acquises auprès de Xavi et Andres Iniesta au Barca pour remporter une célèbre victoire sur son ancienne équipe.

Ivan Rakitic (à droite) affrontera à nouveau ses vieux amis à Barcelone mercredi

Rakitic a parlé ouvertement de son passage au Barca et a appris de Xavi et Andres Iniesta

Si Séville tire le meilleur parti de son avantage 2-0 au match aller et dépasse l’équipe de Ronald Koeman au Camp Nou, Rakitic se déplacera dans les 90 minutes suivant son deuxième trophée au club, sept ans après les avoir aidés à remporter la Ligue Europa.

C’est un homme avec beaucoup d’années dans le réservoir, et sa volonté de soulever des trophées reste inébranlable. Cela dit, il admet qu’à son retour à Séville l’été dernier, il a trouvé un club dans un état très différent de celui où il l’avait quitté six ans auparavant.

«  Ils avaient fait un grand pas en arrière  », a-t-il déclaré dans une interview à l’émission LaLigaTV Talking Football with Guillem Balague – diffusée en entier à 19h30 jeudi – «  mais ce stade et tout ce qui se passe à Séville dans son ensemble a grandi ces dernières années. Le club a grandi, c’est plus exigeant.

Le Croate (au centre) a remporté 13 trophées au Camp Nou, avant de revenir à Séville l’année dernière

Rakitic a fait l’éloge de l’influence d’Unai Emery lors de son premier séjour à Séville

«Nous devons gagner chaque match. Nous devons gagner la victoire à chaque match. Il est important pour nous de faire les choses très, très bien et c’est là que je vois que la culture du club a beaucoup changé.

Quand il a remporté son premier, et jusqu’à présent le seul, trophée avec Séville, c’était sous Unai Emery – un homme dont il a encore de très bons souvenirs de toutes ces années plus tard.

Après des épisodes avec le Paris Saint-Germain et Arsenal, l’Espagnol gère désormais Villarreal de retour en Liga, mais ses trois titres consécutifs en Ligue Europa avec Séville restent l’apogée de sa carrière d’entraîneur.

«J’avais une relation incroyable avec lui», dit Rakitic à propos de son ancien manager. «  Je pense que lorsque nous avons commencé cette saison, il y avait 15 ou 16 nouveaux joueurs et avec cela est venu le sentiment dans les vestiaires que des choses allaient se passer ici.

«Nous avons eu la chance d’aller à la Coupe UEFA malgré une neuvième place. C’était particulièrement important d’avoir un entraîneur comme lui, qui transmettait très bien que ce n’étaient pas toujours les équipes les plus grandes ou les plus fortes qui devaient gagner. Nous avons vraiment cru en sa philosophie et comment il travaillait, finalement, cela nous a rendus vraiment forts.

Rakitic s’est assis pour une interview avec Guillem Balague sur LaLiga TV avant la Copa del Rey

Il parle très bien d’Iniesta (à droite), avec qui il a joué pendant une période dominante au Barca

Sept ans plus tard et avec une équipe très différente, la victoire contre Barcelone mènera Séville à sa troisième finale de la Copa del Rey en une décennie, les deux précédentes se terminant par des défaites complètes par – vous l’avez deviné – Barcelone, avec Rakitic jouant pour les géants de la Liga en tous les deux.

Celui-ci signifiera beaucoup pour les joueurs et les fans, cependant, avec la finale 2021 disputée à Séville et le potentiel de Rakitic – le premier joueur non espagnol à être capitaine de l’équipe depuis Diego Maradona – soulevant le trophée dans leur ville.

Le Croate espère utiliser son expérience pour aider l’équipe à traverser, et une grande partie de cela a été acquise en travaillant avec des légendes du football de bonne foi en Catalogne.

«La faim qu’ils avaient était incroyable», dit-il à propos de l’équipe de Barcelone qu’il a rejoint en 2014. «J’ai eu la chance de passer un an à travailler avec Xavi, de nombreuses années avec Andres Iniesta et j’ai même construit une relation en dehors du football avec eux.

Rakitic parle de la faim au sein de l’équipe de Barcelone, qui les a poussés au succès

Quand il est rentré à Séville, beaucoup de choses avaient changé au cours des six années où il était parti

«J’ai appris de ces gars sur le terrain, bien sûr, mais surtout en dehors du terrain, les voir tous les jours m’a fait penser:« Il y a une raison pour laquelle ils sont les meilleurs.

«J’ai rejoint une équipe qui était vraiment bonne et ils le savaient. Mais si je pouvais leur apporter, ne serait-ce qu’un petit peu, ma façon de vivre le football, de le jouer, je savais que j’obtiendrais beaucoup. Comment le ferais-je? Ayez un dévouement incroyable comme eux.

Et ils ont certainement accompli beaucoup de choses. Quatre titres en Liga, quatre Copa del Reys et une Ligue des champions figuraient parmi les 13 trophées que Rakitic a remportés au Camp Nou, mais il est clair dans sa conviction que le travail acharné a été à l’origine du succès.

«On n’a rien donné à ces gars-là», poursuit-il. «Ils ont gagné leur succès. Ce n’est pas un hasard si ces gars-là ont tout gagné. Chaque joueur avait un rôle à jouer. Chacun d’eux a fait les choses à sa manière, mais c’est toujours pour gagner. Nous avons dit à Berlin avant la finale de la Ligue des champions: «  Avec tout le monde ensemble, personne ne nous battra.  »

Rakitic embrasse le coup droit d’Iniesta alors qu’il quitte le terrain pour la dernière fois en mai 2018

Le Croate (à droite) se moque de Lionel Messi en plaisantant qu’il ne gagnera jamais la Ligue Europa

Mais il y a, bien sûr, un trophée que Rakitic a remporté que Messi n’a pas – et il admet qu’il a tenu à le vanter pour le six fois vainqueur du Ballon d’Or.

«  Je parlais à Messi et j’ai dit: «  Vous avez tout gagné, vous avez marqué tous ces buts  », mais je lui ai dit, j’ai remporté un trophée que vous n’aurez jamais …

« Vous ne gagnerez jamais la Ligue Europa. »

Regardez l’interview complète d’Ivan Rakitic sur Talking Football avec Guillem Balagué ce jeudi 4 mars à 19h30 sur LaLigaTV, disponible à partir de seulement 6,99 £ par mois via Premier Sports et Amazon Prime Video Channels.

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