Un brillant Xl de joueurs qu’Arsène Wenger a failli signer pour Arsenal

Arsène Wenger est un homme qui a écrit son nom dans la légende d’Arsenal avec trois titres de Premier League, une saison invaincue et sept FA Cup – il est donc étrange de penser que cela aurait pu être encore mieux.

Mais étant donné les noms très médiatisés que le Français a failli signer pour les Gunners tout au long de son séjour au club, cela aurait vraiment pu l’être.

Nous avons compilé un XI de joueurs de haut niveau qui ont failli signer pour Arsenal pendant le règne de Wenger, disposés en 4-2-3-1.

GK: Gianluigi Buffon

L’un des plus grands gardiens de but de l’histoire moderne, Buffon a snobé un transfert à Arsenal alors qu’il était encore joueur de Parme avant de rejoindre la Juventus pour 52 millions d’euros en 2001.

«Je me souviens quand j’avais 20 ans en 1998, j’ai dîné une fois avec Wenger d’Arsenal», a déclaré Buffon à BT Sport en 2016.

Étant donné à quel point Jens Lehman et David Seaman ont bien servi le club au cours de la même période, c’est un mouvement qui ne pique probablement pas autant que les autres.

Mais vous pouvez parier que les fans des Gunners aimeraient toujours avoir vu la légende italienne dans un maillot d’Arsenal.

RB: Gérard Pique

Ce n’est pas votre arrière droit conventionnel, mais malheureusement pour cette liste, Wenger n’a jamais semblé manquer des plus prestigieux. Il va donc falloir se contenter de Pique.

À l’époque où Wenger a amené Cesc Fabregas à Highbury, il voulait ajouter Pique au mélange, avec un autre attaquant qui, je pense, n’a jamais représenté grand-chose.

«Nous voulions prendre [Cesc] Fabregas, [Lionel] Messi et Pique. Cela n’a fonctionné que pour Fabregas », a-t-il déclaré à Sport.es.

Pigue a ensuite déménagé à Manchester United mais est retourné à Barcelone après quatre ans en Angleterre. Il n’a pas trop mal fait depuis…

CB: Raphael Varane

Compte tenu à quel point Arsenal a eu du mal à trouver des défenseurs centraux de qualité ces dernières années, celui-ci peut piquer plus que la plupart.

Wenger a connu autant de succès dans ses premières années en tant que manager d’Arsenal sur le marché français, en sélectionnant des diamants bruts, en les polissant et en les transformant en acteurs spéciaux.

Mais cela a légèrement diminué lorsque Varane a commencé à se faire un nom.

« Il était à Lens, et nous l’aurions peut-être attrapé là-bas », a écrit Wenger pour Eurosport.

«Pourtant, en même temps, lorsque vous dirigez un club comme Arsenal, vous devez vous demander pourquoi ce joueur ne joue pas pour nous.

Lire: Un hommage au jeune Nicolas Anelka à Arsenal, l’un des meilleurs transferts de tous les temps

CB: Vincent Kompany

En 2006, Wenger a identifié Kompany comme un remplaçant potentiel de Sol Campbell, mais Hambourg a remporté la course pour sa signature.

« J’ai eu des rencontres avec Emilio Butragueno au Real Madrid, les dirigeants du club à Barcelone et avec Arsène Wenger lui-même à Arsenal », a déclaré l’agent Jacques Lichtenstein en 2014.

«Mais se diriger immédiatement vers un club de haut niveau n’était pas la bonne solution car Vincent est quelqu’un qui se sent seul dans un environnement où il n’est pas correctement valorisé. Vincent n’est pas un troisième ou quatrième choix.

Le défenseur a passé deux ans en Allemagne avant de passer en Premier League avec Manchester City, où il a remporté quatre titres de champion.

LB: Gareth Bale

Ok, nous savons tous que Bale s’est avéré être bien plus qu’un arrière gauche.

Cependant, comme c’est là qu’il a commencé sa carrière et où il a joué lorsque Wenger l’a vu pour la première fois, nous le mettons ici. Mais avec une récolte d’arrière gauche décent toujours dans les livres, le Français a opté contre cette décision.

« Nous ne l’avons pas pris comme nous avions Ashley Cole et Gael Clichy et nous ne voulions pas d’un autre arrière gauche », a-t-il encore une fois déclaré via Eurosport.

«Je dois avouer que c’était une énorme erreur.»

CM: Claude Makelele

Makelele était un élément clé de l’équipe de Chelsea qui a remporté des titres consécutifs sous Jose Mourinho, mais Wenger a failli le signer en 1996.

«Claude Makelele était sur le point de signer pour nous, Samuel Eto’o aussi. J’en ai raté quelques-uns », a déclaré Wenger à l’Independent en 2006.« Makelele était juste après l’arrivée de Vieira, en août 1996. Il était toujours à Nantes.

Alors que Viera est devenue une légende du club pour Arsenal, un partenariat au milieu de terrain avec lui et Makelele aurait été formidable.

CM: Yaya Touré

Alors que Kolo Touré a signé pour les Gunners, Yaya ne l’a pas fait malgré un essai et un match amical de pré-saison contre Barnet.

Il est ensuite devenu l’un des meilleurs milieux de terrain au monde, remportant trois titres de Premier League, deux titres de La Liga et la Ligue des champions pendant son séjour à Barcelone et à Manchester City.

«Ce serait au sommet [of my list of regrets]», A déclaré Wenger en 2014.« Mais n’oublions pas que Yaya Touré avait un accord avec nous – et ce n’est pas parce que nous ne voulions pas le signer qu’il s’est rendu en Ukraine.

«Nous devions attendre son passeport en Belgique. Nous avons fait des erreurs mais ce n’est pas une erreur, c’est juste le fait qu’il a préféré aller à Metalurh Donetsk. Il pourrait y aller sans passeport.

LIRE: L’histoire du procès d’Arsenal «  complètement moyen  » de Yaya Toure contre Barnet

Si Barcelone avait été un endroit un peu plus désagréable pour grandir, Messi aurait bien pu se faire un nom dans un maillot d’Arsenal.

Wenger était l’un des nombreux managers espérant attaquer le jeune de La Masia, mais le Barça était réticent à vendre et Messi lui-même n’était pas enthousiaste à l’idée de quitter sa nouvelle maison.

«Je pense qu’à la fin, il n’était pas très désireux de bouger», a déclaré Wenger en 2014.

«Ce n’était pas complètement à un plat à la fin, c’était au fait que Messi était à l’aise à Barcelone.»

LIRE: Une analyse médico-légale de l’incroyable performance de Lionel Messi en 2010 contre Arsenal

CAM: Ronaldinho

L’un des grands artistes du football s’est approché terriblement d’un déménagement dans le nord de Londres.

Wenger a même pris sur lui de rendre visite à l’agent de la légende brésilienne avant son déménagement au Paris Saint-Germain, et seuls des problèmes de permis de travail l’ont finalement empêché de se pavaner à Highbury.

« Nous aurions pu avoir Ronaldinho avant qu’il ne rejoigne le PSG », a déclaré Wenger à Sky Sports en 2005. « J’ai rencontré son frère, qui est son agent, bien, très longtemps avant de rejoindre le PSG – à l’âge de 20 ans – mais nous ne pouvait pas l’emmener en Angleterre à cause des règles ici.

« Il n’avait pas joué assez de matchs pour que le Brésil obtienne un permis de travail ici. »

LW: Cristiano Ronaldo

Imaginer. Messi et Ronaldo jouent tous deux pour les Gunners. L’un des plus grands débats de football jamais organisés dans le nord de Londres. La vie aurait été si simple.

« Le joueur évident (que nous avons manqué) qui me vient à l’esprit est (Cristiano) Ronaldo », a déclaré Wenger sur le site officiel d’Arsenal en 2018.

«Il était ici avec sa mère et nous étions très proches. Puis Man United est arrivé et ils avaient Carlos Queiroz à l’époque, qui était leur entraîneur. United a joué contre le Sporting Lisbonne et Ronaldo a été exceptionnel et ils l’ont signé.

«On pouvait imaginer à l’époque ce que ça aurait été d’avoir Thierry Henry et Ronaldo ensemble. Cela aurait certainement changé un peu l’histoire de mon séjour ici aussi.

ST: Kylian Mbappe

Peut-être le joueur le plus recherché au monde en ce moment, Wenger a vu ce talent très tôt.

L’ancien patron d’Arsenal a tenté de signer gratuitement son jeune compatriote alors que son contrat avec Monaco tirait à sa fin, mais ce ne fut pas le cas.

« Nous pouvons parler de Mbappe, j’étais chez lui quand il ne savait pas s’il devait prolonger son contrat avec Monaco », a déclaré Wenger à beIN Sports.

«Il aurait pu venir à Arsenal gratuitement. Je dirais que chaque club est plein d’histoires comme celle-là.

Mentions honorables: Xabi Alonso, N’Golo Kante, Paul Pogba, Eden Hazard, Angel Di Maria, Karim Benzema, Zlatan Ibrahimovic, Didier Drogba, Samuel Eto’o, Luis Suarez.

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