Messi mène Barcelone à la victoire sur Elche en championnat espagnol

Lionel Messi de Barcelone célèbre après avoir marqué le premier but lors du match de football de la Liga espagnole entre le FC Barcelone et Elche au stade Camp Nou de Barcelone, en Espagne, le mercredi 24 février 2021. Associated Press

Lionel Messi de Barcelone, au centre, court avec le ballon pendant le match de football de la Liga espagnole entre le FC Barcelone et Elche au stade Camp Nou de Barcelone, en Espagne, le mercredi 24 février 2021. Associated Press

Lionel Messi de Barcelone, au centre, vues pour le ballon pendant le match de football de la Liga espagnole entre le FC Barcelone et Elche au stade Camp Nou de Barcelone, en Espagne, le mercredi 24 février 2021. Associated Press

Francisco Trincao de Barcelone, à droite, et Omenuke Mfulum d’Elche, deuxième à droite, sautent pour le ballon lors du match de football de la Liga espagnole entre le FC Barcelone et Elche au stade Camp Nou de Barcelone, en Espagne, le mercredi 24 février 2021. Associated Press

Frenkie de Jong de Barcelone réagit lors du match de football de la Liga espagnole entre le FC Barcelone et Elche au stade Camp Nou de Barcelone, en Espagne, le mercredi 24 février 2021. Associated Press

Les joueurs de Barcelone célèbrent après avoir marqué le premier but lors du match de football de la Liga espagnole entre le FC Barcelone et Elche au stade Camp Nou de Barcelone, en Espagne, le mercredi 24 février 2021. Associated Press

L’entraîneur-chef de Barcelone Ronald Koeman, à droite, fait des gestes lors du match de football de la Liga espagnole entre le FC Barcelone et Elche au stade Camp Nou de Barcelone, en Espagne, le mercredi 24 février 2021. Associated Press

Francisco Trincao de Barcelone contrôle le ballon pendant le match de football de la Liga espagnole entre le FC Barcelone et Elche au stade Camp Nou de Barcelone, en Espagne, le mercredi 24 février 2021. Associated Press

Lionel Messi de Barcelone, deuxième à droite, est félicité par Frenkie de Jong de Barcelone après avoir marqué le deuxième but lors du match de football de la Liga espagnole entre le FC Barcelone et Elche au stade Camp Nou de Barcelone, en Espagne, le mercredi 24 février 2021. presse

Lionel Messi de Barcelone marque le deuxième but lors du match de football de la Liga espagnole entre le FC Barcelone et Elche au stade Camp Nou de Barcelone, en Espagne, le mercredi 24 février 2021. Associated Press

MADRID – Lionel Messi a marqué deux fois en seconde période alors que Barcelone restait près du sommet du championnat espagnol en battant Elche 3-0 mercredi dans un match reporté du premier tour en raison de la pandémie de coronavirus.

Jordi Alba a également marqué après la pause pour aider Barcelone à revenir à la troisième place du classement de la ligue, à deux points du Real Madrid, deuxième, et à cinq du leader Atlético Madrid, qui a encore un match en main.

Barcelone venait de connaître deux revers consécutifs à domicile – une défaite 4-1 contre le Paris Saint-Germain lors du match aller des huitièmes de finale de la Ligue des champions et un nul 1-1 contre Cadix en championnat espagnol.

« Cette victoire aide à remonter le moral de l’équipe », a déclaré Alba. « Ce n’était pas facile après le match nul (en championnat) et la défaite en Ligue des champions. Mais nous nous battons toujours pour le titre de champion, il y en a encore beaucoup. de matches à gauche. Nous devons continuer à nous battre.

Le match de mercredi a été reporté car Barcelone faisait partie des clubs disposant de temps supplémentaire pour se reposer après avoir joué en Ligue des champions à la fin de la saison dernière.

« Nous avons eu du mal en première mi-temps malgré le contrôle du match », a déclaré Alba. « Les buts de Leo nous ont mis à l’aise en seconde période, puis nous pourrions ajouter la troisième. »

Messi a marqué 18 buts en championnat avec son doublé, devançant à deux reprises Luis Suárez de l’Atlético Madrid – son ancien coéquipier de Barcelone – en tête du classement. La star argentine a marqué 13 buts lors de ses 12 derniers matches toutes compétitions confondues, et six lors de ses quatre derniers.

Messi a ouvert le score au Camp Nou Stadium à la 48e minute avec un tir de l’intérieur de la surface après un échange de passes avec Martin Braithwaite, puis ajouté à la tête à la 68e après avoir récupéré une passe de Frenkie de Jong et repousser quelques défenseurs avant de trouver le filet.

Alba a fermé le score à la 73e après avoir été mis en place par Braithwaite et Messi.

C’était une quatrième défaite en six matches pour Elche, qui est tombée à l’avant-dernière du classement des 20 équipes. Il avait battu Eibar au tour précédent pour mettre fin à une séquence de 16 matchs sans victoire en championnat.

Les deux prochains matches de Barcelone seront contre Séville – samedi à Séville dans le championnat espagnol et mercredi à domicile lors du match retour des demi-finales de la Copa del Rey. Le club catalan a perdu le match aller 2-0 à l’extérieur.

Le match retour contre le PSG en Ligue des champions aura lieu le 10 mars à Paris.

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