Le salaire de Lionel Messi est-il hors-jeu?

Le footballeur barcelonais Lionel Messi a accumulé une feuille de match spectaculaire. Une fuite dans les médias espagnols révèle que son salaire est tout aussi impressionnant. Les fans applaudissent Messi le buteur, mais Messi le magnat inspire des sentiments mitigés. On peut voir pourquoi la divulgation d’un contrat de quatre ans d’une valeur de plus de 500 millions d’euros (438 millions de livres sterling) a échoué. Les stades sont fermés, les clubs de la ligue inférieure se replient et le propre club de Messi a affiché une défaite toute l’année. Dans les circonstances, comment gagner autant peut-il être sportif?

Expliquer les récompenses démesurées aux athlètes n’est pas facile. Mais, comme Adam Smith l’a souligné il y a plus de deux siècles, des écarts de salaire extravagants ont du sens dans certaines professions. Là où le risque d’échec est élevé, il faut aussi des incitations: «Dans une loterie parfaitement équitable, ceux qui tirent les prix devraient gagner tout ce qui est perdu par ceux qui tirent les blancs. Dans une profession où vingt échouent pour une qui réussit, celui-là devrait gagner tout ce qui aurait dû être gagné par les vingt qui échouent. Capitaine du FC Barcelone est l’un des postes les plus glamour du football mondial et, comme une seule personne se qualifie à la fois, après Adam Smith, le vainqueur remporte tout.

Les économistes travaillant pour les consultants catalans Diagonal Inversiones ont appliqué un critère différent pour mesurer ce que vaut Messi pour son employeur. Ils estiment que les annonceurs et les marchands paient une prime de 50 pour cent pour le droit d’inclure le nom de Messi sur leur contrat. Et sur la base de cette évaluation, ils ont calculé que le FC Barcelone, grâce à l’utilisation du nom de Messi, gagne un excédent annuel de 130 millions d’euros.

Alors devrions-nous encourager Messi à obtenir une augmentation? Cependant, suivre cette déduction est voué à l’échec. Ce qui est bon pour Lionel Messi n’est pas forcément bon pour le FC Barcelone.

La Deloitte Football Money League 2021 a publié une ventilation des revenus de Barcelone: ​​les recettes le jour du match étaient de 126 millions d’euros; diffusion 249 millions d’euros et merchandising 340 millions d’euros. Malgré ses vastes ressources, le club a enregistré en juin 2020 une perte de 97 millions d’euros en année pleine. Les finances de Lionel Messi ont dépassé celles de son club.

Comme pour tout club de football, l’atout le plus important de Barcelone est son équipe et c’est là qu’il dépense la plupart de son argent. Les salaires des joueurs prennent en compte les revenus de la diffusion et du merchandising, même si l’activité dans laquelle ils appliquent leurs compétences – les jours de match – représente moins d’un cinquième du chiffre d’affaires total. Mais comme le cachet du club repose sur le succès sportif de Barcelone, on peut voir la justification de la prise en compte des revenus de diffusion et de merchandising dans les salaires des joueurs. Barcelone paie aux joueurs 69% de ses revenus.

Mais il existe une différence essentielle entre les classements et les notes des téléspectateurs.

La Football Money League 2021 de Deloitte souligne qu’il existe «d’autres complexités concernant la composition des revenus de diffusion. Le modèle de distribution des revenus dans la plupart des ligues comprend un élément de récompense basé sur la position finale d’un club dans la ligue.  » En d’autres termes, plus un club est performant sur le terrain, plus son influence est grande dans les négociations contractuelles avec les diffuseurs. Pour les clubs au sommet de leur ligue, un cycle vertueux s’installe. Plus un club est exposé à la radiodiffusion, plus son poids dans le merchandising est grand et plus ses poches sont profondes.

Les clubs restent au sommet des classements en embauchant et en s’accrochant aux meilleurs joueurs. Les meilleurs clubs exploitent leurs revenus hors du terrain pour dépenser plus que les équipes les moins bien classées. Les autorités de la concurrence souhaiteront peut-être jeter un coup d’œil.

Dans de nombreux secteurs, chaque fois qu’un groupe de moins de cinq entreprises semble être protégé par des barrières à la concurrence des nouveaux venus sur le marché avec des dotations plus faibles, les autorités de la concurrence enquêtent sur une présomption d’oligopole. Il est à noter que dans toute l’Europe, les meilleures équipes de football ont montré leurs talons aux concurrents moins bien classés et qu’il y a peu de mouvement dans le classement des équipes d’élite. La concurrence dans le domaine du football, en termes financiers, ne semble plus être contestée sur un pied d’égalité.

Les lignes de défaillance du modèle économique du secteur ont été révélées par les fermetures de stades et les annulations de matchs. Un sport spectateur sans spectateurs perd son effervescence et, en peu de temps, ses gains supplémentaires. Deloitte note que les revenus des vingt meilleurs clubs de la Money League l’année dernière ont diminué de 12% (8,2 milliards d’euros après 9,3 milliards d’euros en 2019). Pour les clubs moins bien classés avec une base de capital plus petite, la situation est encore pire. Certains peuvent être contraints de fermer. Le gouvernement a proposé des mesures de soutien pour les clubs en difficulté, mais par rapport aux dépenses qui circulent pendant les fenêtres de transfert, les sommes en jeu sont une goutte dans l’eau.

Dans la perspective d’une économie post-pandémique, il y a lieu de faire valoir la possibilité de réinitialiser le modèle économique du secteur du football.

Cela découlerait de l’ajustement de la formule de répartition des revenus de radiodiffusion. Plus la distribution des revenus aux équipes avec des classements inférieurs est généreuse, alors moins exigeante serait la nécessité pour le gouvernement de soutenir les équipes avec une franchise locale plutôt qu’internationale. Les autorités de la concurrence pourraient imposer des mesures garantissant à Davids une chance équitable de battre Goliaths.

Et Lionel Messi serait sûrement trop sportif pour s’opposer à un contrat qui récompense ses compétences de base, plutôt qu’à une structure sectorielle biaisée.

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