Dominik Szoboszlai, le jeune meneur de jeu unique du RB Salzburg

L’attaquant à tête de bloc a envoyé la défense hongroise danser de désespoir. Il y avait un corps projeté qui glissait sur le terrain boueux, accompagné d’une flopée de jambes tendues. Mais ce fut en vain. Une touche. Pied droit. Un pas. Deux. Trois. Quatre. Pied gauche.

Dans cette séquence, Helmut Rahn a dirigé un tir dans le coin inférieur du filet de Gyula Grosics alors que l’Allemagne de l’Ouest triomphait 3-2 lors de la finale de la Coupe du monde 1954. Si la finale était la plus grande tragédie du football hongrois, les sept prochaines décennies seraient son plus grand ennui. Depuis l’époque de Sándor Kocsis, Nándor Hidegkuti et Ferenc Puskás, le football a peu apporté à la nation à célébrer.

Personne ne prétend que Dominik Szoboszlai, 20 ans, peut atteindre les niveaux des légendes nationales passées. Cependant, son immense qualité et son potentiel pourraient enfin les sortir de leur malaise éternel.

Pourtant, si sa nationalité rappelle les richesses du passé du football, son ascension a été résolument contemporaine. Un modèle de propriété controversé fusionné avec un dépistage basé sur l’analyse, un développement de la jeunesse très structuré et une approche tactique inspirée de Ralf Ragnick fait du RB Salzburg le plus moderne des clubs de football modernes.

Produit de l’académie du club, Szoboszlai est devenu l’une des perspectives créatives les plus brillantes du jeu – un joueur dont les capacités techniques et tactiques sont préparées pour l’approche basée sur la possession et très pressante adoptée par la plupart des clubs d’élite européens.

Le rôle de Szoboszlai est aussi unique que la configuration de son équipe. Dans le 4-2-2-2 de Salzbourg, il joue en tant que milieu offensif gauche et opère comme quelque chose entre un numéro dix, un ailier gauche et un attaquant intérieur.

Nominé pour le Golden Boy Award de cette année et le POTY de la Bundesliga autrichienne en titre, le joueur de 20 ans a certainement certaines des caractéristiques d’un meneur de jeu classique. Sa technique est sublime. De ses passes sur la roue arrière et à l’extérieur des finitions de la chaussure à ses premières touches soyeuses et à ses commandes de poitrine, la capacité brute de Szoboszlai sur le ballon est fascinante.

Ses balles traversantes sont presque toujours extrêmement pondérées et déguisées, et il est un maître de ce qu’en Argentine ils appellent «La Pausa» – ce moment d’hésitation avant qu’un numéro dix ne fasse une passe juste assez longue pour attirer un défenseur mais assez bref pour exploiter une opportunité offensive lorsqu’elle se présente.

Même lorsqu’il ne joue pas une passe particulièrement accrocheuse, Szoboszlai est excellent pour tricoter le jeu avec des coups adroits, des touches et des passes courtes. C’est un aspect moins glamour et évident de son jeu, mais il est vital pour la capacité de son équipe à soutenir les attaques.

La créativité hongroise est confirmée dans les statistiques. Szoboszlai a enregistré 10 passes décisives dans la ligue la saison dernière, avec 0,22 xG en jeu ouvert assisté (combien d’aides en jeu ouvert que vous attendez d’un joueur en fonction de l’emplacement des tirs qu’il crée pour ses coéquipiers) et une boîte de succès de 2% pourcentage de croix (le pourcentage de passes réussies d’un joueur dans la boîte qui sont des centres. Puisque les croix dans la boîte ont statistiquement moins de chances d’être marquées, un pourcentage inférieur indique que le joueur crée de meilleures chances)

Ces deux derniers chiffres le placent respectivement dans le 89e et le 95e percentile de la Bundesliga autrichienne. De tels niveaux de performance ne sont peut-être pas directement traduisibles dans les cinq meilleures ligues d’Europe, mais c’est extrêmement impressionnant et de bon augure pour l’avenir.

Dominik Szoboszlai a inscrit son deuxième triplé de haut vol pour le RB Salzburg.

Il n’a eu que 20 ans le mois dernier. 😳 pic.twitter.com/25aIOfG0sd

– Squawka Football (@Squawka) 28 novembre 2020

L’indicateur le plus évident de l’excellence technique de Szoboszlai est peut-être ses décors. À gauche, à droite, de près ou de loin, il est remarquablement à l’aise pour peaufiner sa course, son angle de corps et sa technique de frappe en fonction de la position du coup franc. Cela lui permet d’être une menace d’à peu près n’importe où, l’attaquant très bien noté ayant déjà construit une impressionnante bobine de Golazos.

Depuis les virages, il est également capable de livrer et de surpasser et est particulièrement efficace pour cibler constamment la principale menace aérienne de Salzbourg, Andre Ramalho. Telle est la précision de sa livraison.

Ce qui rend Szoboszlai intéressant, cependant, c’est qu’il ne peut pas être décrit comme un meneur de jeu traditionnel. D’une part, son dribble n’est pas particulièrement efficace. Son style de course inhabituellement droit lui permet de bien protéger le ballon, mais il n’est pas particulièrement doué pour battre un homme avec des tours, des feintes et des changements de rythme.

Sa prise de décision peut également être suspecte, ce qui est certainement compréhensible pour un joueur de son âge, mais constitue néanmoins un frein pour son équipe alors qu’il est censé être l’orchestrateur en chef des attaques.

Cependant, il est un joueur extrêmement dynamique et actif en dehors du ballon, démentant la réputation du meneur de jeu langoureux qui se traîne et erre dans l’espace. Bien qu’il dérive souvent pour trouver des poches d’espace entre les lignes, Szoboszlai est également enclin à faire des courses au-delà de la ligne défensive de l’opposition dans une position habituellement occupée par les attaquants.

Le jeune est aussi un presseur volontaire et efficace. Salzbourg est réputée pour son système de gegenpressing intense et orienté balle. Utiliser le ballon comme point de référence pour la presse (orienté balle) signifie que Szoboszlai doit souvent se déplacer latéralement alors que toute l’équipe cherche à épingler l’adversaire sur le flanc où se trouve le ballon, tandis que leur engagement instantané de la presse dès que la possession est retournée (gegenpressing) impose d’énormes exigences physiques et mentales à Szoboszlai et au reste des attaquants de Salzbourg.

Qu’il enregistre en moyenne 3,88 reprises de pression (fois que l’équipe d’un joueur a récupéré le ballon dans les 5 secondes suivant la pression du joueur sur un adversaire) par 90, ce qui le place dans le 89e centile de la ligue, démontre son taux de travail suprême en dehors du ballon.

Une dernière chose à mentionner sur les capacités de Szoboszlai est son tir. Il fait en moyenne 3,23 tirs par match, et étant donné son xG de 0,35, vous ne pouvez pas nécessairement lui reprocher d’avoir pris autant de tirs. Il excelle dans l’ajustement de la position de son corps lors de la réception du ballon, ce qui lui permet souvent de prendre des coups sans avoir à prendre une touche de contrôle. Encore une fois, sa superbe technique se manifeste dans son tir. Il semble tout aussi capable de marquer de bien en dehors de la zone et de produire des finitions habiles dans la surface de six mètres.

Dominik Szoboszlai a créé 23 occasions en Ligue des champions cette saison, un nombre seulement amélioré par Lionel Messi (34).

Excellence créative. 👀✅ pic.twitter.com/FDGXSMFkgS

– Bhavs (@ bhavss14) 28 novembre 2020

Szoboszlai est évidemment un talent extrêmement excitant. Il a été lié à une multitude de clubs européens mais aurait suscité un intérêt particulier de la part d’Arsenal. En dépit d’être le protégé de Pep Guardiola, l’impact tactique le plus profond de Mikel Arteta dans le nord de Londres a été de rendre les Gunners plus solides sur le plan défensif. Cependant, cela s’est apparemment produit au détriment de leur création fortuite. Mesut Ozil étant exclu de l’équipe, Szoboszlai pourrait fournir le genre de créativité qui manquait à Arsenal.

Dans le 3-4-3 d’Arsenal, il pourrait s’aligner sur le côté gauche des trois premiers, ce qui permettrait à Pierre-Emerick Aubameyang de jouer dans sa position de frappe centrale préférée. Le Hongrois serait certainement plus disposé à presser qu’Ozil, bien qu’il puisse prendre du temps pour s’adapter au programme de pressage plus axé sur l’homme d’Arteta tout en offrant une qualité similaire de balles traversantes et de coups de pied arrêtés. Kieran Tierney et Bukayo Saka excellent à serrer la ligne de touche lorsqu’ils jouent en tant qu’arrière gauche, donc Szoboszlai aura la liberté de jouer dans les demies et les espaces centraux comme il le préfère.

Cependant, quelques facteurs pourraient compliquer l’aptitude de Szoboszlai à Arsenal. Passer de la ligue autrichienne à la Premier League sera évidemment un défi, et bien que Sadio Mane ait fait le saut lorsqu’il a déménagé à Southampton, on ne sait pas si Szoboszlai peut faire la même transition – en particulier compte tenu des pressions plus importantes liées au passage à Southampton. une équipe comme les Gunners.

Peut-être plus important encore, Szoboszlai s’est vu confier un rôle plutôt libre à Salzbourg. Avant et surtout après les départs d’Erling Braut Haaland et de Takumi Minamino, Szoboszlai s’est vu accorder une grande liberté de position et une grande partie du jeu offensif passe par lui. Pourtant, comme Kai Havertz à Chelsea et Nicolas Pepe, signature du record d’Arsenal, l’ont découvert, passer d’une équipe spécifiquement construite autour de vos talents à une équipe qui ne l’est pas peut être extrêmement difficile.

Pour Szoboszlai, il aura probablement moins de liberté de position car Arteta semble favoriser les joueurs avec des rôles et des responsabilités très spécifiques. Il devra également s’adapter pour avoir moins de balle, ce qui pourrait amplifier sa prise de décision erratique et restreindre ses opportunités créatives de passes et de tir.

Cela pourrait aussi être une transition difficile psychologiquement, car il subira un niveau de pression différent sur et en dehors du terrain par rapport à ce qu’il a fait à Salzbourg. Cela ne veut pas dire que Szoboszlai ne peut pas réussir dans un plus grand club. Il aura juste besoin de temps pour s’adapter, quelque chose que vous n’obtenez pas toujours dans l’environnement à haute pression d’un big six club.

Un déménagement à l’AC Milan, où la configuration tactique pourrait plus facilement lui donner un rôle libre offensivement, ou au RB Leipzig, qui utilise un système similaire à Salzbourg, aurait peut-être plus de sens pour Szoboszlai pour le développement.

Quoi qu’il en soit, les fans de Premier League devraient espérer que les Gunners pourront décrocher sa signature. Nous ne regarderons pas les prochains Puskas, mais nous assisterons au développement de l’un des jeunes joueurs les plus uniques et les plus doués du football européen.

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