La victoire de la Coupe du monde rend Diego Maradona plus grand que Lionel Messi

Écrit par Shamik Chakrabarty | Kolkata | – Dans cette photo du 17 juin 2010, l’entraîneur-chef de l’Argentine Diego Maradona, à droite, et l’Argentin Lionel Messi, à gauche, quittent le terrain après la Coupe du monde de football du groupe B match entre l’Argentine et la Corée du Sud à Soccer City à Johannesburg, Afrique du Sud. Le grand footballeur argentin qui faisait partie des meilleurs joueurs de tous les temps et qui a conduit son pays au titre de la Coupe du monde 1986 est décédé d’une crise cardiaque le mercredi 25 novembre 2020, à son domicile de Buenos Aires. Il avait 60 ans. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez, dossier)

Le débat Diego Maradona contre Lionel Messi est volatil et aussi subjectif. Mais le sport ouvre la voie à de tels débats, ce qui est l’une de ses caractéristiques les plus durables. Il est probablement presque impossible de parvenir à une conclusion quant à savoir qui est le meilleur, Maradona ou Messi. Mais c’est un débat qui vaut la peine d’être approfondi.

Qui est en tête des chiffres?

Messi bat Maradona haut la main si la grandeur est jugée uniquement sur les chiffres. Messi a marqué plus de 700 buts pour le club et le pays, tandis que le compte de Maradona s’est arrêté à 226. Messi a remporté 10 titres de champion et quatre titres de Ligue des champions. Maradona, en revanche, a remporté trois titres de champion et une Coupe UEFA. Messi a remporté six lauriers Ballon d’Or contre aucun de Maradona, car la Fifa a lancé le prix en 1991.

Alors Messi domine Maradona?

Ce n’est pas aussi simple. La grandeur du football ne se juge pas uniquement sur le nombre de buts marqués et de trophées remportés. Tout d’abord, le jeu était différent dans les années 80 et au début des années 90. Surtout dans les années 80, après que l’Italie ait remporté la Coupe du monde 1982, jouant au football ultra-défensif et réactif tout en maîtrisant la poésie sur le terrain du Brésil, le catenaccio (verrou de porte, un système défensif) ou ses variantes sont devenus en vogue. L’Italie était alors la capitale mondiale du football, la Serie A se vantant d’un grand nombre de stars mondiales – Michel Platini, Zico, Ruud Gullit, Marco van Basten, Frank Rijkaard et al.

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Maradona est allé à Naples, menacé de relégation, en 1984, a joué contre les meilleurs du match, a contré le catenaccio et le marquage de l’homme et a toujours brillé le plus brillant, assurant la montée de son club dans le processus. En 1986-87, quand il a emmené Napoli à son tout premier titre de Serie A, Maradona était le lien ténu de l’équipe avec la classe mondiale. De plus, Naples était un outsider de rang, face à la puissance de l’AC Milan et de la Juventus.

Messi a joué tout son football de club pour Barcelone, la royauté du football espagnol. Bien qu’il ait toujours été l’affiche de l’équipe, il n’avait pas à porter l’équipe. De Carles Puyol à Andres Iniesta, Xavi, Neymar (quoique brièvement) et Luis Suarez – Messi a toujours eu des joueurs de classe mondiale à ses côtés.

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Lorsque Maradona jouait, le football était parfois si défensif que la Fifa a dû lancer une campagne «aller pour les buts». Les statistiques de la Serie A montrent que le ratio de buts par match en 1986-87 était de 1,93. Lors de la première saison de Messi sous Pep Guardiola en tant que manager de Barcelone en 2008-09, le ratio de buts par match en Liga était de 2,90. À partir du milieu des années 90 et surtout depuis le début du siècle, le football a commencé à ouvrir son cœur et son cœur aux attaquants. Le passage de Johan Cruyff en tant que manager de Barcelone a jeté les bases d’un changement positif. Messi et les joueurs offensifs de sa génération ont bénéficié de son effet de retombée.

Qui a eu un chemin plus difficile vers le succès?

Maradona était un sous-produit de la pauvreté et de la fermentation. Son enfance a été passée dans l’extrême pauvreté à Villa Fiorito, à la périphérie de Buenos Aires. En 1976, adolescent, il a vu le coup d’État argentin et la mise en œuvre de la loi martiale dans le pays. La personnalité de Maradona a été façonnée par les conditions socio-économiques de son pays à la fin des années 70 et au début des années 80. D’après les données économiques fournies par différentes sources, entre 1975 et 1990, le revenu par habitant de l’Argentine a baissé de plus de 20 pour cent. Les luttes de Maradona avaient été immenses.

La superstar argentine du football Diego Armando Maradona applaudit après que l’équipe de Naples a remporté son premier titre de champion italien à Naples, en Italie, le 10 mai 1987. (AP)

Messi, d’autre part, a trouvé la paix et la prospérité à Barcelone où il est allé à l’âge de 13 ans. Barcelone, le club de football, a peaufiné son système et sa formation pour lui convenir. Aucun joueur d’un autre club au niveau élite en Europe n’avait ce privilège.

Les changements de règles ont-ils aidé Messi?

Sur le terrain, Maradona n’avait pratiquement aucune protection contre les officiels de match. Des images témoigneraient de la façon dont le défenseur italien Claudio Gentile a eu recours aux tacles de rugby pour arrêter Maradona lors de la Coupe du monde 1982. Même le Brésil a mis de côté son football de samba pour donner un coup de pied à l’Argentin. Maradona a riposté et a reçu un carton rouge. Pendant son séjour à Barcelone, Andoni Goikoetxea, le «boucher de Bilbao», a failli mettre fin à la carrière de Maradona.

Messi joue à un moment où les joueurs, en particulier les joueurs de ballon, bénéficient d’une grande protection des officiels de match. En 1998, avant la Coupe du monde en France, la Fifa a réprimé les plaqués par derrière et en a fait une infraction grave. Un communiqué de l’International Football Association Board a déclaré: «Un tacle par derrière qui met en danger la sécurité d’un adversaire doit être sanctionné comme un acte criminel grave. La Fifa a ajouté: « Les actes de faute grave sont passibles d’un carton rouge. » La vie est devenue beaucoup plus facile pour les joueurs attaquants.

Qui a eu un plus grand impact?

En 1986, lorsque la Coupe du monde a été disputée au Mexique, l’Argentine, en tant que nation, avait encore du mal à accepter sa défaite contre la Grande-Bretagne dans la guerre des Malouines. L’Argentine avait remporté la Coupe du monde 1978 à domicile, mais la correction des allégations, contre le Pérou, a entaché leur succès. Quatre ans plus tard, ils ont fait une sortie apprivoisée. Le football était le seul mode de rédemption de l’Argentine en 1986, et Maradona les a presque à eux seuls menés à la gloire. En cours de route, il a marqué son but étonnant contre l’Angleterre – les principaux rivaux de l’Argentine à cause de la guerre des Malouines. Chaque fois que Maradona jouait pour l’Argentine, il portait le fardeau d’une nation. Chaque fois qu’il jouait pour Naples, il portait les espoirs d’une ville, Naples, qu’on appelait «l’égout de l’Italie» dans les années 1980.

La carrière de Messi est bien plus décorée que celle de son compatriote décédé. En raison de sa discipline et de sa constance, Messi est resté au sommet pendant près d’une décennie et demie, par rapport aux six à sept premières années de Maradona dans le football de haut niveau. Mais Messi n’a pas encore remporté de Coupe du monde, qui reste la pièce manquante dans sa brillante carrière.

En termes d’impact, alors que Maradona est décédé mercredi, 26 ans après avoir disputé son dernier match pour son pays, le président argentin Alberto Fernandez a déclaré trois jours de deuil national. Le maire de Naples, Luigi De Magistris, a proposé que le stade San Paolo de la ville soit rebaptisé Maradona. Cela faisait 28 ans que Maradona avait quitté la ville.

Maradona a remporté le Ballon d’Or pour le joueur du tournoi lors de la Coupe du monde 1986. Messi l’a remporté en 2014. Mais ce dernier est tombé au dernier obstacle. En 142 apparitions pour l’Argentine, Messi a marqué 71 buts contre celui de Maradona – qui a opéré à partir d’une position plus profonde – 34 en 91 matches internationaux. Mais, en quatre Coupes du monde, Messi n’a marqué aucun but lors des huitièmes de finale.

Est-ce que gagner la Coupe du monde est un must pour la grandeur ultime?

C’est discutable. Alfredo Di Stefano et George Best n’ont jamais joué à une Coupe du monde. Mais cela ne faisait pas d’eux des joueurs moins importants. La majorité des footballeurs, cependant, considèrent un triomphe en Coupe du monde comme la récompense ultime. Là encore, Maradona lui-même avait défendu Messi de ne pas avoir remporté de Coupe du monde. « Messi n’a pas besoin de gagner la Coupe du monde pour être le meilleur joueur du monde », a déclaré Maradona aux journalistes il y a six ans.

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