L’horloge tourne sur les rêves de Guardiola alors que la couronne insaisissable de City Chase

Pep Guardiola entame sa dernière tentative pour mener Manchester City à la gloire de la Ligue des champions avec l’ombre des échecs passés qui jettent le doute sur sa capacité à obtenir ce titre insaisissable.

La ville accueillera Porto lors de son match de groupe d’ouverture de la Ligue des champions mercredi, l’échec de Guardiola dans le tournoi pesant lourdement sur le patron espagnol et son club.

Malgré tous leurs succès nationaux ces dernières années, City n’a jamais dépassé les demi-finales de la Ligue des champions et Guardiola a trouvé la compétition tout aussi vexante pendant une grande partie de la dernière décennie.

Depuis qu’il a remporté la Ligue des champions en tant que patron de Barcelone pour la deuxième fois en 2011, Guardiola n’a pas réussi à revenir en finale de la compétition des clubs d’élite européens.

Cette sécheresse de neuf ans comprend quatre années de frustration depuis qu’il a pris la direction de City en 2016.

Pendant ce temps, Guardiola a vu City battu par Monaco en 16 et Liverpool, Tottenham et Lyon en quarts de finale.

Il a également perdu en trois demi-finales alors qu’il était manager du Bayern Munich avant de rejoindre City.

Le choc de la défaite 3-1 de la saison dernière contre Lyon à Lisbonne était particulièrement irritant car City était le grand favori contre l’équipe française.

Guardiola méritait une grande partie du blâme pour cette déception après que son bricolage tactique ait semblé déstabiliser ses joueurs et n’a rien fait pour faire pencher l’égalité en faveur de City.

Interprété par les critiques de Guardiola comme une preuve supplémentaire que son succès en Ligue des champions à Barcelone était dû à la présence du grand Lionel Messi, le seul bon côté de la défaite lyonnaise était que ce n’était pas leur adieu à l’Europe pendant un certain temps.

– Plans à long terme –

Pendant plusieurs mois la saison dernière, il est apparu que City ne participerait même pas à la Ligue des champions cette saison après que l’UEFA leur a interdit de participer aux compétitions européennes pour des infractions au fairplay financier pendant deux ans.

L’équipe de rêve juridique de City a remporté cette bataille et la suspension a finalement été rejetée en appel.

Il est loin d’être certain que Guardiola puisse avoir autant de succès en Europe que les propriétaires de City basés à Abu Dhabi dans la salle d’audience.

La question non résolue de l’avenir de Guardiola s’ajoute au malaise autour de City avant leur campagne européenne.

Guardiola est hors contrat à la fin de la saison et n’a pas encore conclu de nouvel accord au milieu des spéculations selon lesquelles il pourrait décider de quitter le stade Etihad en 2021.

Pour l’instant, Guardiola se concentrera sur la visite de Porto à Manchester plutôt que sur des questions sur ses projets à long terme.

Le joueur de 49 ans insiste sur le fait qu’il doit gagner un séjour prolongé à City en améliorant la déception de la saison dernière, qui les a vu abandonner la Premier League à Liverpool et ne remporter que la Coupe de la Ligue.

Il y a déjà eu des signes inquiétants alors que Leicester a battu City 5-2, tandis que la victoire 1-0 de samedi contre Arsenal était loin d’être convaincante.

De manière significative, Guardiola a pu accueillir à nouveau Sergio Aguero le week-end dernier alors que le buteur record de City faisait sa première apparition pendant quatre mois après une opération au genou.

City a manqué de pointe en l’absence d’Aguero et les espoirs de Guardiola d’un défi sérieux en Ligue des champions reposent sur le fait que l’attaquant argentin reste en forme.

« L’important est que Sergio revienne en bonne condition physique, commence à retrouver son rythme, ne se blesse plus et joue bien », a déclaré Guardiola.

« Nous savons ce qu’il signifie pour nous, nous savons à quel point nous l’apprécions, mais maintenant il doit montrer comme chacun de nous, moi d’abord, que nous méritons de continuer ici et de jouer de bons matchs et de gagner. »

SMG / DMC

Démarrez une conversation

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *