Philippe Coutinho a remis une bouée de sauvetage à Barcelone alors qu’il cherche à remettre sa carrière sur les rails

Ce sera certainement une question de quiz de football dans les années à venir: «Quel joueur de Barcelone a marqué deux fois lors de sa défaite 8-2 contre le Bayern Munich en quart de finale de la Ligue des champions de 2019/20?» La réponse, bien sûr, est Philippe Coutinho, dont les deux buts sont survenus en portant un maillot du Bayern vers la fin d’un prêt d’une saison avec les géants du match allemand.

C’était un moment particulièrement embarrassant dans une défaite ignominieuse totale pour Barcelone. Les semaines qui ont suivi n’ont pas été bien meilleures pour le club, qui n’a retenu les services de Lionel Messi que parce que l’Argentin ne voulait pas forcer une sortie via la salle d’audience. Ronald Koeman a été nommé entraîneur, apparemment plus pour ses références en tant qu’ancien joueur de Barcelone que pour ses réalisations d’entraîneur, et Luis Suarez semble prêt à rejoindre la Juventus avant la fin de la fenêtre de transfert le mois prochain.

Il est prudent de dire que la préparation de Barcelone pour la campagne 2020/21 a été loin d’être idéale, mais les dernières semaines ont été plus douces pour Coutinho. Malgré sa contribution à leur triomphe en Ligue des champions, le Bayern Munich a choisi de ne pas rendre son transfert de prêt permanent à la fin du dernier mandat. Les liens avec Arsenal sont apparus mais se sont rapidement estompés, malgré des rapports en Espagne et en Angleterre suggérant que Coutinho souhaitait revenir en Premier League, où il avait auparavant bâti sa réputation avec Liverpool.

Cependant, à moins que quelque chose ne change radicalement dans les trois prochaines semaines, l’avenir à court terme de Coutinho réside au Camp Nou. Koeman a décidé de donner à l’international brésilien une chance de plus de faire sa marque en Catalogne, et l’homme lui-même n’a toujours pas abandonné l’espoir de devenir un joueur important pour le club qui a payé 105 millions de livres sterling pour ses services en janvier 2018. .

La signature de Coutinho semblait condamnée dès le début malgré son talent incontestable

Cet accord a été célébré par Barcelone à l’époque, mais les deux dernières années et demie ont montré que Liverpool était les vrais gagnants. Le Barça a apparemment signé Coutinho en tant que remplaçant à long terme d’Andres Iniesta, mais bien qu’il ait parfois joué un rôle plus profond pendant la dernière partie de son séjour à Liverpool, Coutinho n’a jamais été un véritable milieu de terrain.

Le Brésilien fait de son mieux à gauche, mais il ne correspondait pas très bien à ce rôle pour Barcelone. Avec Lionel Messi à droite et un Suarez vieillissant en tête, il n’y avait pas beaucoup de rythme en attaque. La présence de Coutinho au premier rang a exacerbé le problème, et il sera intéressant de voir où Koeman a l’intention de le déployer ce trimestre.

«Eh bien, je suis très heureux. J’ai manqué de jouer dans ce stade », a déclaré Coutinho à Barca TV après une performance d’homme du match contre Elche lors d’un match amical de pré-saison samedi. «Premier match de retour au Camp Nou et la compétition officielle commencera dans une semaine, nous travaillons très dur et nous sommes concentrés sur la nouvelle saison.

«J’avais vraiment hâte de jouer à nouveau au Camp Nou. Je suis très heureux et travaille dur pour bien démarrer la saison. Je me sens bien et j’espère juste que mon retour à Barcelone se passe bien. Je suis très motivé. »

Le Brésilien espère porter sa forme prometteuse dans la saison proprement dite, qui commence pour Barcelone avec un match contre Villarreal ce week-end. Un échec à impressionner ce terme signifierait sûrement la fin de la carrière de Coutinho au club, mais l’ancien homme de Liverpool semble déterminé à tirer le meilleur parti de la bouée de sauvetage qui lui a été donnée par Koeman.

Barcelone a besoin d’une réinitialisation du recrutement car l’approche récente a lamentablement échoué

Que Coutinho arrive tardivement ou non, Barcelone doit changer sa stratégie de recrutement. Ces dernières années, ils ont dépensé d’énormes sommes sur le marché des transferts et ont obtenu très peu de retour sur investissement. Les Blaugrana ont amené trop de joueurs à la fin de la vingtaine avec peu de place pour se développer, et leur activité de transfert n’indique aucune sorte de plan global sur le terrain ou à long terme.

Trois des six signatures les plus chères de l’histoire du football ont été effectuées par Barcelone au cours des trois dernières années, mais le club n’a même pas failli remporter la Ligue des champions au cours de cette période. Et sur une base individuelle, aucun de Coutinho, Antoine Griezmann ou Ousmane Dembele ne peut être considéré comme une signature réussie au moment de la rédaction.

Barcelone devrait utiliser les bombardements sismiques du Bayern Munich et la quasi-sortie de Messi comme une occasion d’appuyer sur le bouton de réinitialisation. Des doutes subsistent sur l’adéquation de Koeman au rôle, mais il est reconnu depuis longtemps que les problèmes de Barcelone sont bien plus profonds que celui de quiconque occupe la sellette managériale. Les supporters du club se moquaient de la politique de transfert «  Galactico  » du Real Madrid, mais ces dernières années, c’est le Barça qui a poursuivi des superstars de haut niveau sans se demander comment elles pourraient s’intégrer dans le collectif.

La structure du jeu moderne isole Barcelone et d’autres superclubs comme eux; une saison incroyablement terrible au Camp Nou verrait probablement encore les Catalans terminer dans le top quatre de la Liga. Malgré tous leurs problèmes de la fin, Barcelone est disponible à un prix relativement court de +110 avec DraftKings Sportsbook pour remporter le titre de la Liga cette saison. Madrid est favori à -112, mais le récent bilan de Barcelone dans le premier rang espagnol est excellent et ils pourraient facilement terminer à nouveau en haut de la liste en 2020/21.

Pourtant, le Saint Graal pour Barcelone et les clubs de leur taille est la Ligue des champions. Et s’ils veulent à nouveau remettre la main sur ce trophée, ils ne peuvent pas simplement jeter des joueurs de renom dans une équipe et espérer régler les choses par eux-mêmes. Ce n’est pas ce que Liverpool ou le Bayern Munich, les deux derniers vainqueurs de la compétition, ont fait pour atteindre l’apogée du jeu européen, et Barcelone doit comprendre que ce n’est pas non plus une stratégie adéquate pour eux.

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