L’idée de grandes marques comme Bale est meilleure que la réalité …

Même si le football de Premier League est devenu une émeute de divertissement, remplie d’objectifs dans presque tous les matchs, les transferts suscitent toujours plus d’intérêt, plus de trafic sur le site Web, plus de discussions, plus de débats et plus de ferveur que la pratique réelle du sport lui-même.

C’est ainsi qu’il y a quelques semaines, la grande histoire du football était la perspective de Lionel Messi de rejoindre Manchester City; le petit homme apporterait ses compétences légendaires de jeu et d’évasion fiscale aux bras aimants de la Premier League.

La réaction à cela a mis en lumière une profonde fracture culturelle au sein du firmament du football. L’une était «putain de merde, je ne peux pas y croire! Messi! Ici! Sensationnel! ». L’autre était «ouais, peu importe».

Tout en permettant à la brigade scolaire toujours présente trop cool pour l’école qui ne veut être impressionnée par rien – en particulier tout ce qui impressionne les autres – il y avait néanmoins un grand écart entre les yeux de la soucoupe et le haussement d’épaules nouvelles Messi pourrait se diriger vers ces côtes.

Cela a été bien illustré sur la Press Box de talkSPORT avec Danny Kelly, Simon Jordan et Shaun Custis. Ce dernier se mouillait à la perspective du batteur d’Argie jouant sur le sol anglais, les deux autres moins.

Un aspect du débat était d’avoir une aversion générale pour bavarder sur les grandes marques, voir le football comme un jeu d’équipe et ne pas se soucier beaucoup de savoir si un grand joueur joue en Angleterre ou non. Après tout, vous pouvez regarder à peu près n’importe quel joueur jouant à peu près n’importe où à la télévision. Par exemple, beaucoup d’entre nous sont heureux de voir Jadon Sancho jouer sur deutscher boden et ne sera ni plus ni moins diverti (probablement moins, si la vérité est dite) s’il marche sur le terrain de Manchester à la place.

De l’autre côté, Custis était étonné de leur indifférence. C’était Messi! En Premier League! Pour l’amour de Dieu, comment ne pas vouloir voir le plus grand joueur exercer son métier à Turf Moor ou Craven Cottage?

Sûrement, tout le monde voudrait le voir jouer contre des joueurs comme Rotherham ou Port Vale en Coupe de la Ligue ou même contre Manchester United? Il était stupéfait de leur relative indifférence.

Messi est une grande marque. Et certains adorent les grandes marques en soi. Les grandes marques sont plus excitantes et spéciales. L’idée que quiconque ne se soucie pas autant d’une grande marque semble impossible à ceux qui tombent à leurs pieds.

Certains managers sont également asservis à cet état d’esprit, pensant qu’un grand nom résoudra des problèmes qui ont vraiment besoin d’une solution collective, espérant que cela apaisera les fans les plus bruyants, en grande partie parce qu’il le fait, au moins pendant une courte période. Mais en fin de compte, cela donne simplement à ces gens faim de plus, et plus ne suffit jamais.

La même fracture culturelle est susceptible de se rejouer avec le retour de Gareth Bale du golf. À jamais figés dans l’imagination du public comme un simple flou passant devant Maicon, certains sont ravis à la perspective de voir le vieux noeud lui-même et il n’est pas difficile de voir pourquoi. Il n’y avait pas de spectacle plus passionnant que Bale en plein vol, une flotte de pieds et un large coffre de béton. Cela pourrait être un excellent rappel aux Spurs. Ou pas. L’avenir est incertain, la fin toujours proche.

Mais d’autres sont moins faibles de genou à ce sujet. Ils préfèrent profiter des transferts surperformants et sous le radar qui attirent moins de manchettes mais sont plus efficaces. Les grandes marques se sentent plus comme des blocs-majuscules criant dans un monde qui a besoin de plus de pensée en minuscules.

Il ne s’agit pas d’un cynisme farfelu, mais simplement d’une manière différente de voir le monde, plus ancrée, plutôt que de rechercher de grands frissons grâce à de gros achats. C’est une vision philosophique différente, beaucoup moins obsédée par les achats.

Mais nous savons que les nouvelles sur les transferts sont désormais plus populaires que le football réel et que cela signifie que la perspective d’acquisition est plus intéressante que l’acquisition elle-même. C’est un développement étrange, mais la page la plus populaire de tous les sites Web de football est les potins de transfert, et regardez la chronologie sous les annonces de tout club qui ne concernent pas un transfert (et même celles qui le sont) et tout ce que vous verrez est une litanie de demandes pour plus d’achats, ou des questions sur la raison pour laquelle il n’y en a pas jusqu’à présent. Personne n’exige que les réservistes soient mieux entraînés afin qu’ils puissent entrer dans la première équipe. Personne ne demande que l’équipe existante soit organisée différemment et joue plus efficacement en tant qu’unité. Non. Le seul remède au manque de succès est d’acheter des joueurs. Plus le joueur est «gros», mieux c’est. Telles sont les perspectives de la grande marque.

Ce n’est pas surprenant quand le shopping nous est sans cesse vendu comme la route du nirvana. Il est inévitable que le football reflète cela. Donc, acheter une grande marque comme Bale signifie que vous êtes à la hauteur et ambitieux. Regardez-vous Spurs, avec votre nouveau footballeur turbo fantaisie garé sur l’allée.

Bien sûr, la réalité n’est que rarement à la hauteur de nos imaginations et fantasmes. La nouvelle voiture rapide, chère et glamour que vous espériez vous fera paraître plus sexy et votre vie plus réussie, reste coincée dans les embouteillages comme tout le monde. Et cela ne vous a pas transformé en un Dieu du sexe parce que tout le monde sait que vous n’êtes toujours que vous – dans une nouvelle voiture.

Rapidement, l’attrait du nouvel achat s’évapore pour être remplacé par l’envie d’un nouvel achat de grande marque qui peut à nouveau offrir la promesse de transformation illusoire.

La spéculation sur leur arrivée et leur achat est le sommet de la montagne. Dès leur arrivée, en raison du fait qu’ils sont posés sur un piédestal, tout est probablement en descente avec des bips ascendants occasionnels. Non pas qu’ils se révèlent toujours être des brouettes de chair inanimées coûteuses, comme Joelinton ou Alexis Sanchez – loin de là – mais l’imagination est plus puissante que la réalité pour livrer la marchandise.

Et la réalité mord bientôt. Bale est apparemment blessé pendant au moins un mois, date à laquelle l’anticipation de ses pouvoirs de transformation sera soit si énorme que vous pourrez les voir depuis l’espace, soit le frisson de sa signature se sera déjà évaporé, remplacé par des exigences. pour quelqu’un d’autre.

En effet, l’une des caractéristiques déterminantes de la mentalité des grandes marques est le peu qu’elle semble satisfaire à autre chose qu’à court terme. C’est peut-être inévitable si vous aimez la pensée, le discours et le potentiel des cibles de transfert plus que les transferts eux-mêmes.

John Nicholson

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