Super League féminine: signatures de haut niveau à gogo, Manchester United enregistre sa première victoire de la saison

La signature par Tottenham Hotspur de l’attaquant américain Alex Morgan est peut-être la signature la plus prestigieuse que le WSL ait connue cette saison et un véritable coup d’État pour le club. (Photo gracieuseté: RxnRoxy / Twitter)

Alors que la Premier League n’a peut-être pas réussi à faire jouer Lionel Messi en Angleterre cet été, la Super League féminine (WSL) semble n’avoir aucun mal à attirer des talents de la plus haute qualité sur ses côtes. L’afflux de joueurs étrangers dans les clubs anglais a été stupéfiant dans cette fenêtre de transfert, et si un nombre important d’entre eux – des joueurs de haute qualité comme Valerie Gauvin, Steph Catley et Caitlin Foord – sont passés sous le radar, l’annonce soudaine d’Alex Morgan être honoré des côtes anglaises ne l’a pas fait.

La blague courante sur les réseaux sociaux est que Jose Mourinho, le manager de l’équipe masculine de Tottenham a demandé un attaquant qui «  n’aura pas peur de Harry Kane  » plus tôt cet été. Et donc, Totteham est allé et a inscrit Morgan pour l’équipe féminine. Le CV de l’Américain est incontestable. Elle a fait partie de l’équipe américaine qui a participé à trois finales consécutives de la Coupe du monde. Elle a passé un an à Lyon et a remporté le titre, la coupe et la Ligue des champions avec eux. Elle était, avec Megan Rapinoe, la cheville ouvrière de l’équipe américaine qui a remporté la Coupe du monde en France l’année dernière et a marqué 107 fois en 169 apparitions pour les États-Unis. Elle a également été dans le FIFPro World XI en 2016, 2017 et 2019! Sa signature est un coup d’État.

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Et Morgan n’est pas seule. Cinq membres de cette équipe américaine se sont rendus en Angleterre, pour différentes équipes. Ajoutez à cela Pernille Harder, largement considéré comme l’un des meilleurs joueurs du monde, et il semble clair qu’il y a un léger changement de pouvoir dans le football féminin en Angleterre.

Lorsque la pandémie a frappé le front mondial au début de cette année, on craignait que le football féminin souffre le plus. En Angleterre par exemple, alors que la Premier League finissait sa saison, le WSL était abandonné. Les craintes que les budgets des clubs pourraient également souffrir ont été déplacées. Pour l’instant.

Une grande partie de cela est également liée à la mauvaise gestion de la pandémie par les États-Unis, forçant leur saison à être perturbée et donc leurs joueurs à chercher du temps de jeu ailleurs. Leur perte a cependant été le gain du football anglais. Et si l’affiche de la station de métro de Tottenham en est la preuve, les gains sont utilisés pour commercialiser le jeu féminin d’une manière totalement différente maintenant.

La Hollandaise volante d’Arsenal frappe à nouveau

À première vue, c’était un autre après-midi de routine pour Arsenal en WSL. Celui qui a commencé un peu piquant, mais qui a fini par être flatteur à sens unique. C’était également une mise en accusation brutale de la brutalité de l’écart entre les équipes de la ligue et de la difficulté à les combler.

Mais alors, il faut un contexte. Arsenal a battu West Ham 9-1, mais il est important de se rappeler que pendant plus d’une demi-heure de match, les deux équipes étaient à égalité. La frappe de Vivianne Miedema à la 34e minute a été le moment où la marée a vraiment tourné – pas à cause du but, mais à cause du deuxième capitaine jaune de West Ham, Gill Flaherty, après avoir été marqué. De là, réduit à 10 hommes, West Ham a été complètement décimé. Des équipes comme Arsenal trouvent des lacunes lorsqu’il y a un contingent complet de joueurs disponibles. Descendez un, et les espaces deviennent des trous béants.

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Le point culminant n’était cependant pas Miedema elle-même. Ses buts étaient autant que ses ratés et il est prudent de dire qu’elle n’a pas encore atteint son plein rythme cette saison. La démonstration clinique a été fournie par sa coéquipière néerlandaise, Jill Roord, qui a marqué son deuxième hattrick de la saison, et a déjà triplé son total de la saison dernière, avec seulement deux matchs disputés.

Roord n’a pas l’habitude de marquer des buts. Après tout, il y a quatre ans, alors qu’elle jouait pour le FC Twente, c’était un objectif qui l’a propulsée dans la célébrité des médias sociaux. Ce but, inscrit en Ligue des champions contre le Bayern, était différent de ceux qu’elle a marqués cette saison. C’était une course sinueuse, une flopée de défenseurs dans son sillage, une coupure et un tir imparable. Cette saison, elle a été plus impitoyable, moins encline à l’individualisme qu’au travail d’équipe. Elle a canalisé les héros néerlandais du passé, en s’appuyant sur le mouvement hors du ballon, un QI de jeu élevé et la capacité de voir un écart là où il n’en existait pas auparavant.

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Roord a rejoint Arsenal la saison dernière – du Bayern le croiriez-vous? Les Bavarois l’ont signée presque immédiatement après qu’elle ait marqué contre eux pour le FC Twente – et a été utilisée comme adjointe au milieu de terrain pendant la majeure partie de la saison dernière. Cette saison, à partir de l’endroit où Joe Montemurro choisirait habituellement Danielle van De Donk, elle a excellé – jusqu’à présent.

Six buts en deux matchs, contre des équipes qui ne sont pas en mesure de faire une charge de titre sont trop peu de preuves sur lesquelles fonder la croissance, mais le mouvement et le sens du but de Roord ont sans aucun doute été améliorés cette saison. Montemurro lui-même était plein d’éloges pour elle, mais a également averti que c’était un manque de cohérence qui l’avait blessée dans le passé et l’avait vue tomber sur le banc. Pour une équipe mince d’Arsenal qui souffre constamment de blessures à des moments cruciaux de la saison, l’évolution d’un nouveau jeune joueur est cruciale pour les aspirations au titre. Roord ne continuera peut-être pas à marquer à cette tique, mais au moins, elle s’est assurée de ne pas être négligée.

Manchester United a scellé une victoire 5-2 sur Birmingham City

Manchester United, qui a réalisé une solide performance lors de son premier match de la saison contre Chelsea, a enregistré sa première victoire de la saison, Birmingham City à Damson Park.

La victoire n’a cependant pas été sans conflit, avec United rattrapé par Birmingham après avoir marqué à la cinquième minute via Jane Ross. Les hôtes ont riposté avec deux avant la mi-temps (Claudia Walker à la 14e et un but contre son camp d’Abbie McManus à la 27e), et United a brouillé pendant une grande partie de la demie, la frappe de Katie Zelem à la 36e minute, bien nécessaire pour les visiteurs.

La seconde moitié était une histoire différente car United est sorti plus organisé et beaucoup plus coordonné à l’avant. Ella Toone les a mis en tête deux minutes après la reprise, et le doublé de Kirtsy Hanson (60 ‘, 79’) a embelli une victoire qui leur a valu leurs trois premiers points de la saison. Birmingham City, perdu 2-0 contre Brighton la semaine dernière, n’a pas encore ouvert son compte cette saison.

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