Messi joue 45 minutes lors d’une victoire amicale au Barca alors que la Liga démarre

MADRID, Espagne, 12 septembre – Lionel Messi a débuté et joué 45 minutes lors du premier match amical de pré-saison de Barcelone samedi alors que Ronald Koeman n’a montré aucune hésitation à réintégrer l’Argentin.

Le Barça a battu le troisième Gimnastic Tarragona 3-1, avec Ousmane Dembele ouvrant le score lors de sa première apparition depuis novembre.

Antoine Griezmann et Philippe Coutinho, qui revenait également après son prêt au Bayern Munich, ont ensuite chacun marqué des pénalités, de chaque côté de Javier Bonilla en retirant un pour les visiteurs.

Mais le retour de Messi au stade Johan Cruyff a peut-être été le plus gros avantage pour Koeman, qui prenait en charge son premier match depuis sa nomination comme entraîneur le mois dernier.

Messi a également conduit l’équipe à porter le brassard après que Barcelone eut confirmé plus tôt samedi qu’il continuerait en tant que capitaine cette saison.

Le club et le joueur semblent désireux de se mettre sur un front uni, du moins pour le moment, avant leur retour en Liga plus tard ce mois-ci.

Après avoir condamné le conseil la semaine dernière et admis qu’il avait été contraint de rester, Messi est arrivé tôt lundi pour son retour à l’entraînement de pré-saison et a travaillé les jours de congé de l’équipe dans le but de rattraper son retard.

Koeman, quant à lui, a déclaré le mois dernier qu’il ne voulait que des joueurs qui voulaient être à Barcelone, mais il était plein d’éloges pour Messi vendredi, l’appelant «le meilleur», et l’a confirmé lors de sa première sélection d’équipe.

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Messi a joué 45 minutes dans le cadre du plan de Koeman visant à aligner deux formations différentes dans chaque mi-temps.

Pourtant, son troisième front de départ de Messi, Griezmann et Dembele ressemblait étrangement à une attaque de premier choix, Dembele faisant sa première apparition depuis qu’il s’est déchiré les ischio-jambiers il y a neuf mois.

Koeman a également donné des départs aux jeunes Carles Alena et Pedri au milieu de terrain tandis que Jordi Alba, Clement Lenglet, Gerard Pique et Sergi Roberto formaient un arrière familier à quatre, devant Neto, qui remplace Marc-André ter Stegen, blessé, dans le but.

La nouvelle recrue Francisco Trincao, Coutinho, Frenkie de Jong et l’international américain de 19 ans Konrad de la Fuente figuraient parmi ceux à venir pour la seconde période.

Il n’y avait pas de place dans l’équipe pour Luis Suarez ou Arturo Vidal, qui ont tous deux été informés qu’ils pouvaient partir.

Barcelone ne disputera pas son premier match de Liga contre Villarreal avant le troisième tour à la fin du mois, après avoir obtenu un congé supplémentaire en raison de son implication dans la Ligue des champions de la saison dernière.

Les champions en titre du Real Madrid, de l’Atletico Madrid et de Séville sont également absents le premier week-end.

Mais sept matchs sont au programme ce samedi et dimanche, le premier d’entre eux se terminant sans but entre Eibar et Celta Vigo.

Toujours sans fans en raison de la pandémie de coronavirus, l’élite espagnole a démarré lentement à Ipurua, où Eibar a terminé avec 10 hommes après l’expulsion de Pape Diop à la 87e minute.

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Grenade a ensuite repris là où ils s’étaient arrêtés la saison dernière en battant l’Athletic Bilbao 2-0 à Los Carmenes tandis que Cadix, nouvellement promu, de retour en Liga pour la première fois en 14 ans, a perdu 2-0 à domicile contre Osasuna.

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