Messi s’apprête à revenir à Barcelone après un revirement dramatique sur la décision de quitter le club

7 h 41 HE

Sam Marsden

Moises Llorens

Lionel Messi devrait faire sa première apparition sous un maillot de Barcelone samedi après avoir tenté en vain de quitter le club cet été.

Messi, 33 ans, est l’un des 25 joueurs appelés par Ronald Koeman pour un match amical contre l’équipe de troisième division Gimnastic de Tarragona au stade Johan Cruyff du terrain d’entraînement de Barcelone.

L’international américain de la jeunesse Konrad de la Fuente a également été inclus, et Philippe Coutinho pourrait également être impliqué après son retour de son prêt avec le Bayern Munich.

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Cependant, il n’y a pas de place pour Arturo Vidal ou Luis Suarez. Koeman a déclaré aux deux joueurs qu’ils n’étaient pas dans ses plans pour la saison à venir, et des sources ont déclaré à ESPN que leur départ pourrait être confirmé la semaine prochaine.

Le transfert de Vidal à l’Inter Milan pourrait même être annoncé lundi, mais il reste encore quelques détails à finaliser concernant le transfert de Suarez à la Juventus.

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Messi, cependant, restera au club. Il est retourné à l’entraînement lundi après avoir dit à Goal qu’il ne poursuivrait pas les poursuites judiciaires nécessaires pour tenter de forcer une sortie.

« C’est génial, tout le monde sait qu’il est le meilleur joueur du monde, donc avoir ce joueur dans votre équipe est exceptionnel », a déclaré Koeman vendredi à propos de la décision de Messi de rester.

« Pour nous, c’est maintenant très important d’avoir Leo dans les meilleures conditions pour jouer. Il n’y a aucun doute sur sa qualité, et c’est fantastique qu’il fasse partie de la saison avec Barcelone, tout le monde est vraiment content de ça. »

De la Fuente, 19 ans, pourrait être en ligne pour ses premières minutes avec l’équipe senior. L’attaquant était un remplaçant inutilisé lors de la victoire de la Ligue des champions contre Naples en août et s’entraîne avec la première équipe depuis la nomination de Koeman.

Le natif de Miami a rejoint l’académie du club en 2013 et a gravi les échelons depuis. Il faisait partie de l’équipe B qui a raté de peu sa promotion au deuxième niveau du football espagnol en juillet.

Ousmane Dembele revient également dans une équipe de match pour la première fois depuis novembre après s’être remis d’une blessure au genou, mais Marc-André ter Stegen, Samuel Umtiti et Miralem Pjanic sont tous absents en raison de problèmes de forme physique.

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