Buenos Aires Times | ‘El Loco’ Bielsa atteint la Premier League

La menace de Marcelo Bielsa était viscérale. « Si je dois me couper un doigt pour gagner le derby de demain, je le ferai », a-t-il déclaré à ses joueurs. « Il en reste quatre. »

L’entraîneur argentin a fait cette déclaration en 1990, lors de sa première année en tant qu’entraîneur, pour susciter la passion de ses joueurs chez Newell’s Old Boys avant un voyage avec ses rivaux Rosario Central.

Son équipe a remporté le match de championnat 4-3, même sans que Bielsa ait à perdre un doigt. Mais c’était l’un des premiers exemples des méthodes de motivation d’un entraîneur qui était déjà connu sous le nom de «El Loco» pour sa personnalité obsessionnelle et son caractère explosif.

Aujourd’hui, 30 ans après avoir commencé sa carrière d’entraîneur chez Newell’s, Bielsa est sur le point de devenir le dernier manager de haut niveau – et coloré – à s’attaquer à la Premier League.

Bielsa a ramené Leeds en première division anglaise après une absence de 16 ans, et l’équipe affrontera Liverpool dirigé par Jürgen Klopp à Anfield dimanche lors du match d’ouverture de la saison contre les champions en titre.

Pour Bielsa, 65 ans, c’est le dernier temps fort d’un voyage qui a commencé à Rosario et l’a également emmené dans des clubs au Mexique, en Espagne, en France et en Italie – avec les équipes nationales d’Argentine et du Chili.

Et peut-être une carrière inattendue pour quelqu’un qui vient d’une famille de notables avocats. Le grand-père de Bielsa, Rafael, était un éminent professeur local et l’auteur de plusieurs livres de droit. Mais un jeune Marcelo a rompu avec la tradition familiale et a opté pour le football, rejoignant l’académie Newell’s Old Boys à la place – le même endroit où Lionel Messi ferait plus tard ses débuts.

Mais une carrière de joueur modeste en tant que défenseur central n’a duré que cinq ans, après quoi il a commencé à travailler comme entraîneur de jeunes et dépisteur de talents à l’académie de Newell.

Bielsa a parcouru des milliers de kilomètres pour parcourir les villes argentines à la recherche de jeunes talents, et il est rapidement devenu clair qu’il était doué pour les repérer. Il a ramené des joueurs tels que Gabriel Batistuta et a également découvert Mauricio Pochettino – qui a connu son propre succès en tant qu’entraîneur, menant Tottenham Hotspur à la finale de la Ligue des champions de l’année dernière.

Pochettino vivait à Murphy, une ville à environ 150 kilomètres (90 miles) au sud-ouest de Rosario, et était censé signer pour une équipe différente. Mais, selon Pochettino, Bielsa s’est présenté chez lui un soir à 1h du matin et a convaincu son père de le laisser signer pour Newell.

Des années plus tard, Pochettino était l’un des joueurs clés puisque Newell’s a remporté le titre de la ligue argentine lors de la première année de Bielsa en tant qu’entraîneur-chef.

Les célébrations de ce titre mettaient en vedette une Bielsa bruyante et agitant une chemise, qui a rarement montré ce genre d’émotion brute en public depuis.

« C’était à cause de la tension qu’il avait à ce moment-là », a déclaré Juan José Bottoli, un médecin qui travaillait alors avec Bielsa. « Il était le genre de gars qui ressentait dans son sang tout le travail qu’il avait fait. »

Bielsa a de nouveau remporté le titre l’année suivante après une séance de tirs au but contre Boca Juniors au stade La Bombonera, mais a perdu la finale de la Copa Libertadores en 1992 contre São Paulo, également aux tirs au but.

Cette période a également donné naissance à l’une des histoires les plus légendaires sur Bielsa.

Après une défaite 6-0 contre San Lorenzo lors d’un match de la Copa Libertadores, un groupe de fans inconditionnels est venu à sa porte. Bielsa est alors apparemment sorti avec une grenade à main et a menacé de la débrancher si les fans ne partaient pas.

Obsédé

Ces jours-ci, ce sont ses méthodes de coaching dont on parle le plus.

Depuis ses débuts, Bielsa est obsédé par la préparation des équipes, une minutie qui, selon ses amis, est héritée de sa famille de juristes. Cela s’est traduit par des milliers d’heures d’étude de tous les aspects du jeu, alors que Bielsa tente de minimiser l’imprévisibilité du football.

«Il nous a toujours traités avec de grandes exigences. Cela a un peu dérangé les plus jeunes comme nous « , a déclaré Ricardo Lunari, qui a joué pour Bielsa chez Newell. » Mais avec le temps, vous vous rendez compte que tout ce qu’il fait est destiné à faire de vous un joueur de première division. « 

L’une de ses grandes inspirations est le vainqueur de la Ligue des champions 1995 Ajax, entraîné par Louis van Gaal. Cette équipe attaquante a utilisé une formation 3-4-3 avec deux ailiers à l’avant et un homme cible, un système rigide fréquemment utilisé par Bielsa.

Pochettino est loin d’être le seul des anciens joueurs de Bielsa à devenir entraîneurs. D’autres incluent Gerardo Martino du Mexique, Eduardo Berizzo du Paraguay, Gabriel Heinze de l’Argentine et d’autres. Beaucoup ont appris des classeurs que Bielsa leur a donnés en tant que joueurs avec des tactiques sur les futurs adversaires.

« Ils se sont habitués à planifier des matchs, et cela correspondait plus tard à leurs propres connaissances », a déclaré Bottoli.

Bielsa a quitté Newell’s en 1993 pour rejoindre le club mexicain Atlas, mais son héritage à Rosario est toujours vivant.

« Son sentiment d’appartenance et son sort intense en tant qu’entraîneur font de lui une idole pour nous tous », a déclaré le vice-président de Newell, Cristian D’Amico.

Le stade du club porte le nom de l’entraîneur et Bielsa a remboursé cet honneur avec 2,5 millions de dollars américains qui ont été utilisés pour construire un hôtel pour que les joueurs se préparent pour les matches.

Le retour de «El Loco» est toujours attendu à Rosario. Ce sentiment n’a pas changé même après son creux de carrière en 2002, lorsque l’équipe de l’Albiceleste de Bielsa est arrivée en Coupe du monde en tant que favorite et est repartie avec une sortie de phase de groupes décevante.

« Quand il arrêtera d’entraîner », a déclaré Lunari, l’ancien joueur, « sa place dans le monde sera Rosario et elle sera proche de celle de Newell. »

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par Hernán Álvarez, Associated Press

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