Pourquoi le début de la Liga semble s’être faufilé sur l’Espagne | Sid Lowe | Football

Dix-neuf jours après que le 20e club de première division ait finalement été décidé, 2019-20 se terminant avec Pere Milla marquant le «but de ma vie», une frappe dramatique de 96e minute qui a pris Elche, la nouvelle saison commence vendredi. L’excitation monte et tout commence au pied de la Sierra Nevada à Grenade, domicile pour la première fois d’une équipe européenne. La grande révélation de l’Espagne se rendra en Albanie la semaine prochaine; Tout d’abord, ils lèvent le rideau sur la Liga en accueillant l’Athletic Club, qui joue son 2877e match de haut vol – plus que quiconque.

Oh, attendez, non. Ce n’est pas juste.

Mercredi soir, moins de 48 heures avant le début de la saison, le comité de compétition s’est rangé du côté de la fédération dans la dernière bataille d’une interminable et fastidieuse guerre d’usure et a décidé qu’il ne pouvait y avoir de matchs du vendredi ou du lundi soir. Ce qui pourrait avoir un sens pour défendre les droits des fans de match si, vous savez, il y avait des fans qui allaient à des matches. Mais ce qui en fin de compte, comme beaucoup d’autres, n’avait que très peu de sens, a commenté la ministre des Sports, Irene Lozano: « Tant d’énergie est gaspillée dans des batailles absurdes. »

Des batailles qui, cette fois, signifient que la saison ne démarre pas avec Granada-Athletic vendredi; ça commence avec Eibar-Celta samedi après-midi, ou c’est ce que l’on dit ici. Le premier tour de matches ne se terminera pas non plus lundi soir avec Alavés-Betis, qui a également été déplacé. En deuxième division, la même chose s’est produite, Leganés le résumant parfaitement quand ils ont envoyé une note à Las Palmas, leurs adversaires vendredi samedi, disant: «Écoutez, vous venez de nous crier quand vous arrivez ici, d’accord?

Au moins aucun fan n’est dérangé, et ce ne serait pas le début d’une saison s’il n’y avait pas de risque que ce ne soit pas du tout le début de la saison. Mais non, cela ne commence pas à Grenade ni ne se termine à Vitoria. Et en ce qui concerne l’excitation, eh bien, ce n’est pas tout à fait vrai non plus. Du moins pas pour tout le monde.

Comme partout ailleurs, la saison s’est faufilée sur l’Espagne. Probablement plus ici, où on se sent presque clandestin. C’est une chose de terminer une saison sans fans; c’est un autre débutant comme ça, en silence. Les stades vides sont acceptés parce que vous avez commencé donc vous avez terminé, le besoin de terminer est pressant: trop a été investi pour simplement lâcher prise. Allez juste à la fin, faites-le, puis réparez-le. Il y a toujours l’année prochaine. Mais la saison est terminée, l’été aussi, les chiffres de Covid augmentent, rien n’a été réglé, et l’année prochaine (cette année maintenant) se ressemble.

Javier Tebas, le président de la ligue, a déclaré cette semaine qu’il ne s’attendait pas à ce que les fans soient avant janvier ou février: un vaccin doit venir en premier, et donc le vide demeure. L’enthousiasme diminue au fil d’une saison, tout le monde sait que la réalité a l’habitude de tout gâcher, mais elle devrait être là au début. Cette fois, il en manque une grande partie. Il y a quelque chose de plat dans cette ouverture. Peut-être que cela va construire, peut-être que cela nous prendra par surprise.

Un exemple: Cadix revient après 15 ans et affronte Osasuna mais la Carranza, un endroit bruyant et drôle, généralement plein de chants comiques et de chansons idiotes, sera vide. Comment cela peut-il être pareil? S’il y a une équipe définie par ses fans, c’est… eh bien, c’est eux tous. Mais Cádiz surtout. Sans leurs supporters, il y aura un trou. Ils seront également sans leur manager, qui a un coronavirus. De l’autre côté, le pauvre Chimy Ávila a subi sa deuxième déchirure croisée en sept mois, dès son retour.

Alex Fernandez de Cadix regarde dans un Estadio Ramón de Carranza vide lors du match La Liga Smartbank contre CD Tenerife en juin. Photographie: Fran Santiago / Getty Images

Ce n’est pas que ça. Il y a peu d’argent et peu de signatures. Cela peut changer car il reste encore près d’un mois avant la fermeture de la fenêtre, mais il s’agit d’un marché déprimé avec relativement peu de mouvement, davantage axé sur la libération des joueurs que sur leur signature. Seul Martin Odegaard est nouveau au Real Madrid, de retour d’un prêt à la Real Sociedad. A Barcelone, seul Miralem Pjanic est une nouvelle signature. Il n’y a personne de nouveau à l’Atlético Madrid. Elche n’a que 12 joueurs en équipe première – et ils cherchent à en faire au moins un.

Il y a eu des blessures et des maladies aussi: la moitié des clubs débutant ce week-end ont au moins un joueur positif pour Covid. Il y en a cinq à Grenade, dont la nouvelle recrue Jorge Molina. Six des joueurs d’Athletic n’ont pas pu commencer la pré-saison. Madrid a annulé un match amical avec Rayo Vallecano. Il y a eu peu de matchs de pré-saison, et aucune de ces grandes tournées exagérées qui, malgré tous leurs nombreux défauts, contribuent au sentiment de construction de quelque chose. Le peu de matches amicaux qu’il y a eu ont été sans surveillance, bien sûr.

Tout cela contribue à donner l’impression que le début de saison est arrivé assez soudainement, presque trop tôt. Pour certains clubs, littéralement: le premier tour de jeux n’inclut pas Madrid, Barcelone, l’Atlético, Séville ou Elche, il manque quelque chose.

Quelqu’un manque aussi, au-delà des fans: Aduriz, Bruno et Banega sont partis. Santi Cazorla aussi, pour l’amour de Dieu. La Real Sociedad commence sans leur nouvelle signature: David Silva est l’un des trois joueurs testés positifs pour Covid et ne se rendra pas à Valladolid dimanche.

David Silva est dévoilé par la Real Sociedad. Photographie: Document UT / EPA

Pourtant, il y sera bientôt. Sa signature, qui a duré moins de 24 heures depuis « Hé, pourquoi ne pas essayer Silva? » pour lui, griffonner son nom sur un contrat, c’est l’un des mouvements les plus excitants de l’été, un sentiment de retour à la maison pour un joueur pour qui l’appréciation est arrivée tard mais qui fait maintenant l’unanimité. Son retour ressemble à un coup d’État et il n’est pas seul. À l’autre extrémité de la tranche d’âge, la performance d’Ansu Fati pour l’Espagne a de nouveau excité tout le monde cette semaine. Donc, oui, il y a des raisons d’être joyeux, il y a encore beaucoup à attendre, des choses se passent.

Nulle part il ne se passe plus qu’à Mestalla, même si cela a été éclipsé par la crise en Catalogne. Valence démêle. Un grand club, il ne devrait pas en être ainsi, le sentiment de déclin palpable, la fracture sociale devenant infranchissable. La fédération des clubs de supporters a reçu l’ordre de quitter le bureau du stade qu’elle a depuis 25 ans. Dani Parejo et Francis Coquelin sont partis avant eux, pratiquement cédés à Villarreal. Ferrán Torres est allé à City. Rodrigo est parti pour Leeds. Ezequiel Garay n’a pas renouvelé. Si des offres viennent, n’excluez pas que Maxi Gómez suive. Mais il y a confiance en Javi Gracia, un manager intelligent qui a déjà été dans des situations comme celle-ci.

Celui qui ne trouve pas de consolation ne la cherche pas, disent-ils. Croisons les doigts, les fans finiront par entrer, ce qui rendra à nouveau ce sentiment, le football un véhicule pour tout le reste. Et il y a de l’enthousiasme ailleurs, des choses à regarder, des jeux à vous attraper, des gens à apprécier. Pas moins chez les promus Cadix, Huesca et Elche, qui emmènent avec eux l’attaquant de 40 ans Nino. Ou Athletic, Eibar, La Real, Alavés: il y a quelque chose dans les équipes basques, bien que cela soit lié à la communauté qui les entoure. Peut-être que Levante surprend à nouveau tout le monde, tellement amusant. Eibar contre toute attente, José Luis Mendilíbar toujours là combattant le bon combat.

Manuel Pellegrini a rejoint Betis. Unai Emery est de retour en Espagne avec Villarreal, qui a bien signé. Ivan Rakitic est rentré chez lui à Séville, où Óscar l’a rejoint. Pourquoi ne rêveraient-ils pas de gagner la ligue, a demandé le président Pepe Castro, devenant instantanément l’otage de la fortune. Mais, ajoutez un buteur, et pourquoi pas?

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L’Atlético veut toujours un attaquant aussi. Barcelone, qui a retrouvé Philippe Coutinho, pourrait avoir un mois chargé à venir. Madrid ne le fera pas, du moins pas quand il s’agira d’amener des joueurs, mais ils croiront qu’ils ont la base pour défendre leur titre, Odegaard était le milieu de terrain exceptionnel de la ligue dans la première moitié de la saison dernière et ils ont droit à attendez plus cette saison de Vinícius, Asensio, Rodrygo et Eden Hazard, qui leur a coûté 10 millions d’euros par match de championnat. Mettez-le en forme et il y a un joueur, c’est sûr.

Il y a des joueurs partout, notamment ceux que personne ne connaît encore, qui attendent de nous emmener dans leur voyage avec eux. Non pas que ce soit seulement eux; c’est tellement plus. Il y a Joaquín, la feinte et le sprint qui entame sa 20e saison. Les jambes de Jesús Navas tournoyaient encore. Le spectacle Deyverson. Comandante Morales et José Campaña. Isak et Aspas, Benzema, Saúl et De Jong. Iñaki Williams, Jorge Molina, Samu Chukwueze, Carlos Fernández. Oh, et Lionel Messi est toujours là.

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