Lukaku et Lautaro ramènent l’Inter parmi l’élite européenne

Romelu Lukaku a fait sa part mais il n’y aura pas de retrouvailles entre le Belge et Manchester United en finale de la Ligue Europa.

L’Inter Milan de Lukaku sera en finale de vendredi à Cologne après que lui et son partenaire de frappe Lautaro Martinez aient porté leur total combiné de la saison à 54 buts, marquant chacun deux fois lors d’une démolition 5-0 du Shakhtar Donetsk.

Un jour plus tôt, United avait 20 tentatives au but mais n’avait trouvé le filet qu’une seule fois, depuis le point de penalty, en s’inclinant 2-1 contre Séville.

United aurait peut-être pu utiliser les instincts prédateurs de Lukaku, mais il est difficile de contester la croyance de l’attaquant selon laquelle son déménagement de 75 millions d’euros (89 millions de dollars, 68 millions de livres sterling) à Milan l’été dernier a bien fonctionné pour toutes les parties.

United a récupéré la majeure partie des 75 millions de livres sterling qu’ils ont payés à Everton pour Lukaku en 2017 et a reconstruit avec le trio offensif plus flexible de Marcus Rashford, Anthony Martial et Mason Greenwood qui se combinent pour 62 buts.

« Je pense que j’ai pris la bonne décision et je pense que Manchester United a maintenant fait de la place pour les jeunes joueurs, donc je pense que c’était un peu une situation gagnant-gagnant pour nous deux », a-t-il déclaré à Sky Sports.

La première saison de 33 buts de Lukaku en Italie a ramené l’Inter en finale européenne pour la première fois en 10 ans, tandis que les hommes d’Antonio Conte ont terminé la saison de Serie A à un point juste derrière les champions éternels de la Juventus.

« Je sais seulement ce que j’ai traversé pour le faire venir ici », a déclaré Conte, qui avait auparavant tenté d’attirer Lukaku à Chelsea avant que l’attaquant ne choisisse de rejoindre United.

Le doublé de Lukaku lors des phases finales à Düsseldorf lundi a prolongé son record de buts lors de 10 matchs consécutifs de la Ligue Europa et l’a amené à l’une des premières saisons de 34 buts de l’idole brésilienne Ronaldo pour l’Inter en 1997/98 – la dernière fois que les Nerazzurri ont gagné la Coupe UEFA.

« Romelu fait quelque chose d’extraordinaire », a ajouté Conte. « Mais il est soutenu par l’équipe.

« Je suis heureux pour lui parce qu’il le mérite, mais il doit remercier l’équipe de l’avoir mis en mesure de s’exprimer d’une manière qu’il ne s’est jamais exprimée dans le passé. »

Dans Martinez, Lukaku a le foil parfait. Le couple, surnommé « LuLa » dans la presse italienne, a rapidement forgé un partenariat meurtrier.

« Le gars est vraiment une bête », a déclaré Lukaku sur un Instagram Live lors de l’arrêt du football pour la pandémie de coronavirus. « Il va si bien, il continue de s’améliorer, je l’aime ».

L’Argentin a connu des difficultés lors de sa première saison à San Siro, marquant seulement six buts en Serie A, mais l’arrivée de Conte et Lukaku a contribué à faire du joueur de 22 ans l’une des propriétés les plus en vogue du football européen.

Barcelone souhaitait unir Martinez à son compatriote Lionel Messi en tant que successeur de Luis Suarez, mais ne pouvait pas se permettre la clause de rachat de 111 millions d’euros qui a expiré en juillet.

« J’ai toujours dit que Romelu était un diamant brut qu’il fallait polir. Lautaro Martinez est le même », a déclaré Conte.

Le doublé de Martinez à Düsseldorf a porté son bilan de la saison à 21, faisant de lui et de Lukaku la première paire d’attaquants de l’Inter à atteindre chacun 20 buts en une saison depuis Adriano et Obafemi Martins en 2004/05.

Ce n’était pas tout à fait suffisant pour revenir à la Juventus, mais après la décennie maigre qui a suivi le triomphe de l’équipe de Jose Mourinho en 2010, « LuLa » ramène l’Inter parmi l’élite européenne.

kca / pb

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