L’Argentin qui n’a pas réussi à atteindre les hauteurs

Vous vous souvenez de la fois où un jeune Argentin est entré en scène en tant que sensation adolescente au visage frais avant de mettre le feu au monde à Barcelone? Il a ensuite battu des tonnes de records, mettant en valeur son rythme effréné, ses dribbles intrépides dans le trafic et ses finitions exquises.

Après d’innombrables trophées, il allait retirer une légende argentine, mais aussi une icône des ligues européennes. Non, ce n’est pas de Lionel Messi dont nous parlons. C’est Javier Saviola.

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Malheureusement, les records et la levée des trophées ne lui sont pas arrivés. Contrairement à Messi, qui a réalisé ces exploits, la carrière de Javier Saviola peut être résumée comme celle sur laquelle se pose la question de «  ce qui aurait pu être  ».

Javier Pedro Saviola Fernández, originaire de Buenos Aires, a gravi les échelons des jeunes de River Plate, faisant ses débuts à l’âge tendre de 16 ans et formant lentement le quart d’un formidable quatuor: Saviola, Pablo Aimar, Ariel Ortega et Juan Pablo Angel , plus communément appelé «Los Cuatro Fantasticos». Saviola avait le plus grand potentiel de tous.

C’est à River Plate que Saviola a gagné son surnom: El Conejo – le lapin. Il a aidé River aux championnats Apertura 1999 et 2000 Clausura et a remporté le prix de footballeur sud-américain de l’année 1999.

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A seulement 18 ans, il a acquis une réputation de prospect phénoménal, et a même été considéré comme un héritier potentiel de Diego Maradona, notamment après avoir battu le record de ce dernier en 1978 en devenant le plus jeune joueur à remporter le Golden Boot Award.

En 2001, à 19 ans, Saviola a déménagé à l’étranger pour jouer pour le FC Barcelone. Sous l’entraîneur Carles Rexach, il a marqué 17 buts lors de sa première saison, terminant quatrième meilleur buteur de la Liga.

Il a couru autour du terrain avec une vitesse de lapin, avec un sourire qui s’étendait des joues aux joues – il adorait chaque seconde qu’il passait sur le terrain. Si vous êtes assez étrange pour chasser des lapins dans un champ, vous saurez que vous ne pouvez tout simplement pas les attraper, en raison de leur rythme effréné et de leur agilité.

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C’était Saviola. Si vous parvenez à attraper un lapin pour la vitesse, il s’éloignera d’une manière ou d’une autre et repartira. Saviola se précipita sur le terrain comme un lapin, se faufilant dans et hors des adversaires, et laissant les défenseurs pour morts à volonté.

Saviola a joué dans l’édition 2001 de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, qui s’est tenue en Argentine. Il a été le meilleur buteur et a été élu joueur du tournoi, l’équipe nationale ayant remporté la compétition; avec 11 buts en sept matchs, il est devenu le meilleur buteur de l’histoire du tournoi.

La deuxième année de Saviola au Camp Nou n’a pas bien débuté, car il n’a marqué que deux buts dans la première moitié de la saison. Radomir Antić est devenu le nouvel entraîneur après le licenciement de Louis van Gaal, et il a marqué 11 buts dans la seconde moitié de la campagne; Frank Rijkaard a ensuite été nommé nouveau manager pour 2003-2004, et le joueur a marqué 14 fois dans la seule ligue.

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Saviola a été prêté à l’été 2004 pour rejoindre l’AS Monaco FC en Ligue 1. Comme il ne cadrait pas avec les plans de Rijkaard, il a de nouveau été prêté l’année suivante, cette fois au Sevilla FC qui cherchait à remplacer le Real Madrid. lié Júlio Baptista. Avec les Andalous, il remporte son premier titre en Europe en conquérant la Coupe UEFA. Il a également marqué neuf fois en championnat.

Saviola est retourné à Barcelone pour 2006–07, jouant dans 18 matchs de championnat, six en tant que partant et marquant cinq buts. Il a grandement bénéficié des blessures de ses coéquipiers, notamment de Samuel Eto’o, et a ajouté cinq matchs en autant de matches dans la Copa del Rey de cette saison, notamment un triplé contre le Deportivo Alavés.

Saviola était connu pour sa vitesse, son agilité, ses dribbles et sa capacité à marquer de presque toutes les positions d’attaque sur le terrain. Attaquant minuscule, talentueux et prolifique, avec une silhouette élancée, il était capable de jouer en tant qu’attaquant, dans un rôle plus créatif en tant que deuxième attaquant, ou même dans un rôle de meneur de jeu en tant que milieu offensif.

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Outre El Conejo, il s’appelait également El Pibito (Le petit enfant, en espagnol), une référence au compatriote Diego Maradona, surnommé El Pibe de Oro (Le Golden Kid, en espagnol), et à qui Saviola était souvent comparée dans sa jeunesse.

Le 10 juillet 2007, le Real Madrid a signé Saviola après l’expiration de son contrat à Barcelone, pour un contrat de trois ans. Bien que sur un contrat financièrement lucratif, il a traversé une période difficile au Real, étant principalement limité aux matchs de coupe et aux apparitions sporadiques (principalement en tant que remplaçant) en championnat et en UEFA Champions League.

L’arrivée de Klaas-Jan Huntelaar a limité encore plus les opportunités de Saviola, et il a terminé son séjour au Real Madrid avec cinq buts en 28 apparitions au total.

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Le moment qui a probablement résumé la carrière de Saviola est arrivé à Madrid, cependant. Une soirée de Ligue des champions au Bernabéu était le cadre, avec Madrid face au club biélorusse BATE Borisov.

Il faisait partie de ces remplaçants typiques, qui avaient toujours un œil sur le manager, attendant le signal. Jerzy Dudek et Miguel Torres ont plaisanté avec Saviola en disant qu’il était sur le point de venir, et le visage de l’Argentin s’est illuminé de joie et d’anticipation.

Malheureusement, Madrid avait déjà fait tous ses sous-marins, et il n’était que la cible d’une farce. Pourtant, cela résumait sa carrière dans un microcosme: quelqu’un qui voulait juste jouer au football, mais qui n’a jamais vraiment eu la chance de s’exprimer. Cette nuit-là était un «ce qui aurait pu être?», Et malheureusement, toute sa carrière l’était aussi.

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Le 26 juin 2009, le SL Benfica et le Real Madrid ont convenu d’un accord de 5 millions d’euros qui verrait Saviola jouer au Portugal pendant les trois prochaines années, avec une option pour un autre; une clause de 30 millions d’euros a été ajoutée. Le 16 juillet, il a marqué deux buts pour envoyer son équipe en finale du Guadiana Trophy après avoir battu l’Athletic Bilbao.

Saviola a marqué deux fois le 22 octobre 2009, guidant son équipe vers une victoire 5-0 contre Everton pour l’UEFA Europa League (il marquerait également lors de leur victoire 2-0 à Liverpool lors du deuxième match), ajoutant un autre doublé quatre jours plus tard en un routage 6–1 du CD Nacional pour la Primeira Liga.

Le 6 décembre 2009, Saviola a marqué grâce à un tir de puce contre l’Académica de Coimbra dans une victoire de 4-0 à domicile. Le 20 décembre, il a marqué le seul but du match alors que Benfica battait son rival du FC Porto à domicile; Au cours de la campagne victorieuse, il a formé un partenariat d’attaque meurtrier avec le Paraguayen Óscar Cardozo, le duo combinant plus de 50 buts au total.

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Le 3 janvier 2010, peu de temps avant de recevoir le prix du joueur du mois de la SJPF, Saviola a marqué un autre but gagnant contre Nacional, maintenant pour la Taça da Liga, étant à nouveau le seul buteur du match lors d’une défaite à l’extérieur du Rio Ave FC, marquant à la 48e minute.

Lire la suite: Pourquoi Barcelone n’a pas réussi à défendre le titre de la Liga cette saison?

Il a inscrit son 19e but au classement général lors d’un triomphe 3-1 à domicile contre le FC Paços de Ferreira le 7 mars, et le club de Lisbonne a finalement été sacré champion de la ligue après cinq ans d’attente.

Ensuite, Saviola a parcouru l’Europe, jouant pour Malaga, l’Olympiacos et Vérone, avec de petits mais impressionnants sorts dans ces clubs, marquant 21 buts au total pour les trois clubs.

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Le 30 juin 2015, River Plate a annoncé que Saviola était de retour au club. Il est parti en janvier de l’année suivante, après avoir échoué à trouver le filet en 13 apparitions lors de son deuxième passage, puis s’est retiré du football professionnel à l’âge de 34 ans.

Immédiatement après sa retraite, Saviola s’est installé en Andorre avec sa famille et a été nommé directeur adjoint du FC Ordino dans la Primera Divisió. En février 2018, il a rejoint l’équipe locale de futsal Encamp. En avril de cette année-là, il a remporté la ligue de futsal de la principauté avec l’équipe.

De nos jours, Saviola est directeur adjoint du côté andorran d’Ordino, ce qui est étrange mais il semble satisfait de l’endroit où il se trouve.

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Saviola a joué aux Jeux olympiques de 2004 et a remporté la médaille d’or. Sous l’entraîneur Marcelo Bielsa, il a eu peu d’occasions de jouer pour l’équipe senior mais, après la démission de l’ancien en 2004, le nouveau manager José Pekerman, qui a également travaillé avec lui au niveau des jeunes, a inversé la tendance en faveur du joueur; il faisait également partie des équipes qui ont atteint la finale de la Copa América 2004 et de la Coupe des Confédérations de la FIFA 2005, marquant trois fois dans le premier tournoi et une dans le second.

Saviola a été appelé pour représenter l’Argentine à la Coupe du monde 2006 – Luciano Figueroa et Luciano Galletti étaient également en lice pour une place sur la liste, mais son excellente forme pour Séville a assuré sa place dans l’équipe. Il a marqué contre la Côte d’Ivoire lors du match d’ouverture du pays et a effectué deux passes décisives lors de la victoire 6-0 contre la Serbie et le Monténégro également en phase de groupes. Saviola a pris sa retraite du football international le 5 décembre 2009.

Malheureusement, la vie dans le chapeau pour le lapin n’était pas ce qu’elle aurait pu être. Il a quand même marqué 221 buts en 18 ans de carrière et a joué pour certains des plus grands clubs du monde, mais le jeune au visage frais de River Plate a promis beaucoup plus.

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Quelque part, dans une réalité alternative, Javier Saviola aurait continué à atteindre les hauteurs de certains des autres enfants qui ont grandi dans les rues d’Argentine – comme Aguero – mais dans cette réalité, cela ne s’est pas produit, et malheureusement, il doit descendre comme l’enfant qui n’a jamais grandi.

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