Lionel Messi se joint à Thierry Henry pour franchir une étape illustre

Dans le sport, certains critères de référence affichent statistiquement une domination totale.

En basketball, c’est en moyenne un triple-double pour une saison – seuls Oscar Robertson et Russell Westbrook l’ont fait. Au baseball, c’est être membre du club 40/40, qui compte 40 circuits et 40 bases volées. Quatre hommes – Barry Bonds, Jose Canseco, Alex Rodriguez et Alphonso Soriano – ont accompli cet exploit. Mais la réalisation la plus difficile est le club 20/20 de football. Vingt buts et 20 passes décisives dans une campagne de championnat. C’est l’exploit le plus difficile à accomplir car les meilleures ligues européennes jouent une saison de 38 matchs (tandis que la Bundesliga joue 34 matchs en raison de 18 équipes dans leur élite). La NBA joue 82 matchs en saison régulière et la MLB joue 162 matchs.

Au 21ème siècle, Thierry Henry d’Arsenal en 2002-03 et Lionel Messi de Barcelone en 2019-20 ont été les seuls membres du club 20/20. Henry a inscrit 24 buts et 20 passes, le record de la Premier League. Messi a inscrit 25 buts et 21 passes décisives, un record en Liga. Les Gunners ont terminé leur saison au deuxième rang de la Premier League, à cinq points de leurs rivaux Manchester United. Les Blaugrana ont terminé leur saison deuxièmes de la Liga, à cinq points de leur éternel ennemi, le Real Madrid. Il s’agit d’un échantillon de petite taille, mais dans les deux exemples que nous avons, lorsque votre meilleur joueur doit faire la majorité du travail dans le dernier tiers, le côté en souffre légèrement.

Lors de la saison précédente d’Henry avant de percer dans le club 20/20, Arsenal et le meilleur buteur de tous les temps en France ont remporté son premier des quatre Golden Boots de la ligue, un record. Le triple footballeur de l’année de la Football Writers ‘Association a marqué 24 buts et n’a obtenu que cinq passes décisives. Robert Pires a mené l’équipe avec 15 passes décisives, deuxième de la ligue, et Dennis Bergkamp a terminé deuxième avec 11, à égalité au quatrième rang de la ligue. La saison 2002-03 a vu Bergkamp créer 10 passes décisives dans la ligue, mais Pires n’en a eu que cinq. Cela a obligé Henry à intensifier sa distribution, mais ce n’était pas suffisant pour aider son club à conserver son titre de champion. La saison suivante, les Gunners sont devenus les Invincibles. Arsène Wenger et son équipe ont appris leur leçon de la saison précédente. Henry s’est concentré sur le fait d’être un assassin en terminant avec 30 buts pour son deuxième Soulier d’Or. L’attaquant polyvalent a également ajouté neuf passes décisives.

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La situation de Messi diffère de celle de son ancien coéquipier. Alors que Henry était un excellent passeur et très altruiste, il n’a mené la Premier League au chapitre des passes décisives qu’une seule fois. Le meilleur buteur de tous les temps de l’Argentine et de Barcelone a remporté son sixième titre de passes décisives la saison dernière, ce qui étend son propre record. Il a également battu le record du plus grand nombre de trophées Pichichi, décerné au meilleur buteur de la Liga, avec sept. À l’apogée du Barça, Andres Iniesta a remporté un titre de passes décisives. Xavi a remporté deux titres d’assistance et Dani Alves a remporté un titre d’aide. Les footballeurs figuraient parmi les meilleurs meneurs de jeu de la ligue. En vieillissant et en quittant finalement le club, Jordi Alba, Neymar et Luis Suarez ont tous remporté deux titres de passes décisives. L’un a été partagé avec Messi, qui interviendrait pour combler ce vide. Après que Neymar soit parti pour le PSG et qu’Alba et Suarez continuent de vieillir, Messi doit faire beaucoup plus pour aider son équipe à réussir.

Le conseil d’administration du Barca n’a pas facilité le travail du vainqueur du Ballon d’Or à six reprises en prenant des décisions discutables sur le marché des transferts et en nommant des managers qui ne sont pas assez bons pour diriger le club emblématique. Cette année, Messi a beaucoup parlé de ses frustrations avec le conseil d’administration, ce qui est extrêmement rare.

En toutes choses, il doit y avoir un équilibre. Le club 20/20 est un exploit étonnant, seuls les joueurs légendaires peuvent atteindre ce seuil. Mais au final, cela ne semble pas justifier les moyens car gagner la ligue. Une personne ne peut pas tout faire.

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