Alors que Barcelone s’effondrait autour de lui, Lionel Messi a terminé meilleur buteur et a battu le record de passes décisives de Xavi

Lionel Messi a donné au reste de la Liga une longueur d’avance de cinq matchs et a toujours battu tout le monde, produisant l’une de ses pires saisons et pourtant toujours une campagne qui a laissé tout le monde à la traîne dans son sillage.

L’Argentin ne sera pas là pour soulever le club pour toujours et Barcelone envisage maintenant la prochaine génération pour les faire avancer à l’avenir, le président Josep Bartomeu promettant une «  prise de contrôle  » des jeunes pour donner plus de soutien aux noms seniors.

Messi a raté les quatre premiers matchs en raison d’une blessure, entrant à la mi-temps contre Grenade à la fin du mois de septembre. Ce match était l’une des cinq défaites à l’extérieur pour Barcelone, ils étaient déjà 1-0 quand il est entré et a fini par perdre 2-0.

Lionel Messi était en dessous de la normale cette saison mais il a quand même laissé tout le monde à la traîne dans son sillage

L’Argentin a donné au reste de la ligue une longueur d’avance de cinq matchs, mais s’est toujours imposé

C’est lors de son premier match à domicile de la saison qu’il a joué contre Antoine Griezmann avec la première de ses 21 passes décisives – tellement pour ne pas aider la nouvelle signature.

Il a été enlevé dans la seconde moitié de ce match avec plus de problèmes musculaires et a raté le prochain match contre Getafe. Mais il était de retour pour affronter Séville lors du match suivant et il a finalement réussi à se démarquer avec l’un de ces coups francs imparables contre Séville.

Il ne l’avait jamais quitté si tard pour marquer son premier de la saison, c’était le 6 octobre, mais ceux qui lui avaient volé une marche seraient bientôt pris. Il a marqué deux buts en deux matchs lorsqu’il a marqué contre Eibar au prochain tour de matches.

Dans le prochain contre Valladolid, il y avait une aide extraordinaire pour Arturo Vidal – une passe en hauteur dans le chemin du Chilien, puis une autre pour Luis Suarez, mettant le GPS sur une passe à travers une surface de réparation bondée.

Et il a marqué deux fois lui-même – l’un des buts était un autre coup franc timbré, son 50e sous un maillot du Barca, le second était un contrôle, une rotation et un tir brillant de la cuisse.

Messi a réalisé 21 passes décisives ce trimestre, dont une pour Arturo Vidal contre Valladolid, un nouveau record

Dans le même match de novembre, Messi a marqué son 50e but pour Barcelone – un coup franc de marque

Début novembre, il a obtenu son premier triplé de la saison et ce n’était pas seulement un triplé ordinaire – les deuxième et troisième buts étaient de superbes coups francs contre le Celta Vigo. Les joueurs étaient maintenant allongés derrière les murs et sprintaient pour marquer des poteaux, dans un effort généralement raté pour empêcher ses coups de pied arrêtés de trouver le filet.

Et Messi n’intimidait pas seulement des rivaux plus faibles. Barcelone avait du mal à briser l’Atletico Madrid loin de chez lui et qui est-ce qui est arrivé six minutes plus tard pour remporter le vainqueur? Qui d’autre?

« La différence une fois de plus était qu’ils avaient Messi et nous ne l’avons pas fait », a déclaré Diego Simeone comme il l’a fait tant de fois auparavant.

Messi a marqué son deuxième triplé de la saison début décembre contre Majorque. Il a montré son dernier prix du Ballon d’Or au début du match, puis a montré à tout le monde pourquoi il l’avait encore gagné. Bish, bash, bosh trois autres «golazos».

Messi a montré son prix du Ballon d’or avant de réussir un triplé contre Majorque en décembre

Il n’y avait pas de joie contre le Real Madrid lors du premier Clasico de la saison. Il agita la baguette magique du pied gauche pour lancer Jordi Alba mais, comme tout le monde ce soir-là de décembre, il tira à blanc.

Dans le match suivant, il a continué son concours de but de la saison à un homme avec un effort de l’extérieur de la zone dans une victoire sur Alaves.

Alors que les buts continuaient de voler, il y avait encore des signes inquiétants tout autour de lui que cette équipe de Barcelone n’était pas apte à remporter la ligue. Ils ont cédé une avance tardive au club inférieur de l’Espanyol en début d’année.

Ils étaient toujours au top lorsque Ernesto Valverde a été limogé et Messi a dû s’adresser aux médias sociaux lorsque le directeur sportif Eric Abidal a laissé entendre qu’il était responsable du changement.

Ce fut aussi une année de controverse, Messi a été blâmé pour le limogeage d’Ernesto Valverde (à droite)

Lors du premier match en charge de Quique Setien, qui a sorti le nouvel entraîneur de prison tardivement avec le seul but du match? Qui d’autre?

Rien ne s’est amélioré sous Setien – on peut dire que les choses ont empiré. Il y a eu une défaite 2-0 à Valence, mais Messi en a marqué quatre contre Eibar à la fin du mois de février pour garder le titre sur la bonne voie.

Lorsque le Real Madrid a battu Barcelone au Clasico et semblait avoir le contrôle de la course au titre, c’était une pénalité de Messi lors du prochain match contre la Real Sociedad qui a de nouveau mis le Barça en lock-out au sommet de la Liga.

Il a marqué dans le premier match, mais n’a pas réussi à marquer en trois alors que son équipe a perdu quatre points. Les passes décisives ont cependant continué, y compris une passe en arrière à Griezmann contre Villarreal et il a battu le record de Xavi pour les passes décisives en une saison avec 21.

Messi a accordé une délicieuse aide au talon arrière pour Antoine Griezmann contre Villarreal en juillet

L’attaquant argentin a terminé la saison de la Liga avec 21 buts et 25 passes décisives à son actif

Avec Karim Benzema se rapprochant du prix du meilleur buteur «  Pichichi  », Messi a trouvé un autre équipement dans le dernier match de la saison ce week-end pour marquer 25 buts et un septième meilleur buteur d’Espagne.

D’accord, donc 25 buts ne correspondent pas aux 36, 34 et 37 qu’il a marqués au cours des trois saisons précédentes pour réclamer le prix. Et cela ne touche certainement pas le 50 qu’il a marqué en 2011-12, mais vous ne pouvez marquer le meilleur score que dans la ligue dans laquelle vous êtes.

Oui, Benzema a connu une excellente saison, mais même contre peut-être le «  pire  » Messi depuis une décennie, il était deuxième meilleur. Personne n’a remporté le prix du meilleur buteur en Espagne avec un score aussi bas depuis Ruud van Nistelrooy en 2007. Messi l’a remporté sept fois depuis lors – personne n’a jamais fait cela.

Oui, il était sous la normale lors de la saison 2019-20; mais oui, il était brillant, et meilleur que les autres, encore une fois.

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