Ce que le prochain club de Philippe Coutinho peut apprendre de son passage à Liverpool

Coutinho a été lié à un transfert de prêt à Arsenal | Jan Kruger / Getty Images

Philippe Coutinho: l’aimer ou le détester, c’est dur de ne pas se sentir un peu désolé pour lui.

Il avait l’intention de quitter Liverpool dans sa poussière, mais s’est vite retrouvé dépassé par les Reds alors qu’ils se rendaient au sommet de l’échelle européenne du football; une séquence d’événements qui le fait déjà rêver d’un retour au club qu’il avait autrefois senti qu’il était devenu trop grand.

La série de décisions qu’il a prises entre-temps a ressemblé à quelque chose d’un croquis élaboré de Monty Python. Malgré des titres de champion remportés avec Barcelone et le Bayern Munich, sa réputation, sa valeur et sa position dans le jeu ont chuté dans les escaliers, culminant à un point bas en carrière où un prêt à Arsenal – qui vient de terminer huitième de la Premier League – ressemble à son option la meilleure et la plus réaliste.

Barcelone et Arsenal sont en pourparlers sur Coutinho. L’accord sera un prêt avec son salaire partagé entre les clubs. [@ActualiteBarca] #afc pic.twitter.com/DRENCFG3dz

– DailyAFC (@DailyAFC) 30 juillet 2020

Le jeu n’est pas encore tout à fait un bogey pour le pauvre petit Phil. À 28 ans, s’il peut faire en sorte que son prochain déménagement compte, alors il peut encore être en mesure de sauver une carrière que nous pouvons considérer comme mémorable pour les bonnes raisons, plutôt que pour les mauvaises.

Après tout, il y a un très, très bon joueur quelque part. Vous pouvez dire ce que vous aimez de la politique de transfert catastrophique et aléatoire de Barcelone, mais il y avait un raisonnement vague dans leur décision de dépenser bien au nord de 100 millions de livres sterling pour ses services – ce genre de fumée épaisse et étouffante ne vient tout simplement pas sans feu.

On a beaucoup parlé de ses six derniers mois à Anfield, de la façon dont il avait du mal à trouver une place régulière pour lui-même à un moment où le système pressant de Jurgen Klopp commençait tout juste à s’épanouir. Dans la première moitié de la saison 2017/18, cependant, il a réussi sept buts et six passes en 14 matches de championnat; cela entre dans le territoire de Kevin de Bruyne.

Depuis que Coutinho a quitté Liverpool …

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Grands titres. ? pic.twitter.com/GI9haokvxK

– 90min (@ 90min_Football) 26 juin 2020

Ces statistiques, cependant, ne racontent pas toute l’histoire. Voici l’autre moitié de la médaille: dans toutes les compétitions en 2017/18, Liverpool a remporté huit des 19 matchs auxquels ils ont joué avec lui; ils ont remporté 24 des 30 dans lesquels il ne figurait pas.

Pour décomposer cela en termes encore plus simples, c’est un taux de victoire de 42% avec lui, et un taux de victoire de 80% sans lui. Même en tenant compte du fait qu’il n’a jamais joué avec Virgil van Dijk, qui a changé la donne, ces chiffres sont préoccupants.

Comment se fait-il alors qu’un joueur aussi créatif puisse avoir une telle influence apparemment négative sur la fortune de son équipe?

Tout se résume à son rythme de travail, ou à son absence. Il n’est tout simplement pas apte à jouer à gauche d’un front trois à pression élevée, ou dans le cadre d’une ligne de milieu de terrain très soudée, ou même en tant que n ° 10 avec des exigences tactiques strictes. Ce n’est pas parce que cela étouffe sa créativité; il a la vision et la conscience spatiale pour creuser une aide de pratiquement n’importe quelle position; c’est parce que le travail qu’il ne fait pas met essentiellement son équipe au sec.

C’est pourquoi, malgré un objectif décent et des numéros d’assistance au Barça (56 applications, 21 buts, 11 passes) et au Bayern (34 applications, neuf buts, passes décisives), il n’a pas réussi à gagner quatre managers permanents différents depuis son départ. Anfield. Le Bayern en particulier avait Thomas Muller, un joueur qui peut faire le travail de Coutinho de manière créative tout en faisant un changement et en veillant à ce que son équipe ne soit pas un homme léger en défense.

C’est en partie la raison pour laquelle Liverpool était heureux de le laisser partir sans le remplacer directement. Au lieu de cela, ils ont utilisé les fonds pour compenser les acquisitions de Virgil van Dijk, Alisson Becker et Fabinho – trois joueurs qui, par des moyens indirects, leur ont gagné plus de points que Coutinho n’aurait jamais pu avoir traîné.

Rien de tout cela ne veut dire que Coutinho est une cause perdue à éviter à tout prix. Alors que Liverpool n’avait pas de place pour un créateur désigné, le Bayern avait Muller et Barcelone avait l’immobile Lionel Messi, le Brésilien pourrait encore améliorer une équipe qui est prête à construire autour de lui.

Arsenal peut en tirer des encouragements; Ils sont tellement désespérés pour une créativité cohérente depuis les profondeurs qu’ils pourraient éventuellement orienter leur système pour tirer le meilleur parti de Coutinho sans souffrir du manque à gagner.

Nous avons vu Brendan Rodgers faire cela avec un effet dévastateur lors de la saison 2013/14. Statistiquement, il a eu une saison individuelle assez moyenne – cinq buts et huit passes décisives sur papier ne font pas vraiment pomper le sang – mais avec Steven Gerrard et Jordan Henderson prenant régulièrement des positions plus profondes pour compenser, le Brésilien a vraiment trouvé son rythme errant dans l’espace. derrière Luis Suarez et Daniel Sturridge.

Maintenant âgé de 28 ans, il est tout à fait clair que Coutinho ne sera jamais autre chose qu’un joueur nécessitant beaucoup de maintenance, un joueur qui a besoin d’énormes allocations tactiques pour justifier son inclusion. Son passage au Bayern a prouvé que sans l’ombre d’un doute, et cela – combiné aux finances insensées impliquées dans tout accord potentiel – agit comme un épouvantail pour les prétendants potentiels.

Liverpool sans Philippe Coutinho pic.twitter.com/oJw7AUMx3O

– Cindymonel ™ (@cindy_blog) 22 juillet 2020

Quiconque le signe prendra une chance – mais s’ils sont prêts à tirer les leçons de sa carrière jusqu’à présent et à sacrifier la créativité et la liberté des autres joueurs pour le déployer en tant qu’homme, alors cela peut être une chance qui vaut la peine d’être prise.

Sinon, il y a toujours un mouvement vers la Chine. Oscar a bien fini là-bas, après tout.

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