Buenos Aires Times | L’ombre de Don Julio plane toujours sur le football argentin

Jeudi a marqué le sixième anniversaire du décès de «  Don  » Julio Humberto Grondona, l’éternel homme fort de l’Association argentine de football (AFA) qui, au cours d’un passage au pouvoir de plus de trois décennies, pour le meilleur ou pour le pire, a laissé une marque indélébile sur Football argentin et sud-américain. Le dirigeant né à Avellaneda a légué l’héritage le plus compliqué du jeu, qui est toujours contesté alors que la bataille pour sa mémoire se poursuit.

On ne peut s’empêcher de se demander comment Don Julio aurait géré le scénario actuel de pandémie et d’arrêt forcé. Si l’on pouvait dire que cette figure extrêmement complexe et flexible possédait un engagement idéologique, c’est que la balle, quelle que soit la situation, ne doit jamais s’arrêter de rouler; résumée par son infâme devise, todo pasa («tout s’est passé»), qui rayonnait de l’anneau en or qui ne manquait jamais de sa main gauche. Si le sport s’est arrêté, c’était à ses conditions, comme cet après-midi où, incapable d’obtenir une alimentation satellite pour regarder son bien-aimé Arsenal de Sarandí du ranch familial Grondona, il a ordonné que le coup d’envoi soit retardé jusqu’à ce qu’il puisse résoudre. ces difficultés techniques. Il était par ailleurs catégorique sur le fait que le spectacle doit toujours continuer et a démontré une immense capacité d’organisation, ainsi que les arts les plus sombres de la gestion du football, à l’échelle continentale et même mondiale.

Au cours de ses 35 années en tant que roi de la rue Viamonte, Grondona s’est accroché au pouvoir grâce à une dictature militaire, à cinq présidents démocratiquement élus de différentes couleurs politiques et à une foule de crises économiques, y compris la crise de décembre 2001 qui a vu cinq hommes occuper le poste de président. en l’espace d’une semaine. Pendant tout ce temps, sa position était inattaquable, et au fil des années, il a élargi son empire pour inclure un contrôle efficace, aux côtés de son homologue brésilien désormais déshonoré Ricardo Teixeira et du Paraguay Nicolás Leoz, de CONMEBOL et finalement de la FIFA, où il a agi comme le vice de Sepp Blatter. -président et confident. Un formidable composite de Vito Corleone, King Midas et Keyser Soze, aucun aspect du football, des contrats télévisés à la sélection des arbitres, a échappé à son attention, et alors que la plupart de ses alliés sont par la suite tombés sous de graves accusations de corruption, Grondona est décédé le 30 juillet 2014. , en sécurité dans son poste omnipotent et à l’abri du scandale «FIFAgate» qui n’a éclaté que lorsqu’il avait quitté ce monde.

Les histoires de son influence sont passées dans la légende populaire. La nuit, par exemple, où il a réussi à apaiser une République d’Irlande furieuse, bouillonnant après s’être fait voler une place en Coupe du monde 2010 grâce au handball de la star française Thierry Henry, en leur promettant un match amical avec Lionel Messi qui verrait tous les bénéfices (sauf pour les frais de 1 million de dollars américains de l’Argentine) vont aux Boys in Green. Barcelone, quant à elle, a été également rassurée par la police d’assurance de 200 millions de dollars US qui les protégeait contre les blessures de leur star dans ce match insignifiant – une politique qui, comme l’a admis Cherquis Biallo, collaborateur de longue date à Infobae, «n’a jamais existé, c’était une fausse».

Biallo se souvient également de l’embauche par la FIFA du célèbre ancien procureur américain Michael Garcia pour éradiquer la corruption au sein de l’organisation, et de son entretien avec Don Julio. Après avoir réprimandé le procureur pour ne pas parler espagnol – «Vous êtes de Brooklyn, vous vous appelez García, soit vous me baisez, soit vous n’avez aucune honte», aurait-il déclaré – Grondona a refusé de fournir des informations et a conclu l’entretien en demandant à son interrogateur s’il était indépendant. Lorsque García a répondu par l’affirmative, l’homme fort s’est exclamé: «C’est mon jour de chance parce que, écoutez, j’avais apporté un chèque d’un million de dollars.» Le chèque a été arraché devant le procureur qui, dans son rapport de 2014 sur les méfaits, n’a porté qu’une seule accusation d’amende impayée pour ne pas avoir collaboré aux enquêtes.

Il y a une tentation logique de se délecter du caractère unique du chef de l’AFA et de revenir sur son règne avec nostalgie. Mais derrière les anecdotes colorées se cache une histoire plus accablante. Derrière les fanfaronnades et les postures sur la scène mondiale, le football argentin a été laissé dans un état de décadence, laissé pourrir de l’intérieur et tomber de plus en plus derrière ses contemporains en Europe et en Amérique du Nord.

Grondona a également institué un système d’obéissance au sein de l’association qui était en fait dictatorial, lui permettant de commettre des travestis tels que l’extension de la Primera División à 30 équipes quelques mois seulement avant sa mort sans même un murmure d’opposition. Les années qui ont suivi Don Julio ont été marquées par un ajustement chaotique à son absence, avec peu de directeurs de l’AFA tentant d’exercer son pouvoir sans la capacité ou la personnalité de le faire, et le sport continue de souffrir en conséquence. Pour ne prendre qu’un exemple, Grondona était toujours au pouvoir en 2013 lorsque la première interdiction de Primera sur les fans à l’extérieur a été introduite; depuis, trois hommes lui ont succédé et le format de la ligue a changé avec une régularité vertigineuse, mais cette interdiction reste intacte.

Le fait que Grondona continue de vivre dans la mémoire du public et de générer une telle nostalgie est une mesure de sa présence imposante, mais également de l’incapacité de ses successeurs à nettoyer le désordre incontestable laissé à son décès et à effectuer un réel changement dans le football argentin. L’ombre du «  Parrain  » est toujours présente et continuera de le faire jusqu’au jour où Viamonte jettera son héritage et créera une AFA ouverte à la dissidence et au débat internes – et disposée à examiner les innombrables problèmes qui continuent de gâcher le jeu national.

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