Univers alternatif – Euro 2020 et Copa America 2020

Alisson Becker jouant pour l’équipe nationale du Brésil le 23 mars 2018 (Photo fournie par Wikimedia)

L’année écoulée a été tumultueuse et cette pandémie a changé la vie de tous dans le monde. Comme tous les autres aspects de notre vie quotidienne, le monde du sport a également été fortement affecté. En ce qui concerne le football international, les choses commencent à s’améliorer à partir de maintenant, toutes les autres ligues majeures étant déjà en cours, certaines terminant même la saison.

Mais à l’approche du milieu de l’été, le report de la ligue nationale de chaque pays signifie que tous les tournois internationaux prévus pour l’été 2020 ont dû être repoussés d’un an. Sans la pandémie, la semaine dernière aurait vu la finale de la Copa America 2020, co-organisée en Argentine et en Colombie, et de l’Euro 2020, organisé dans 12 pays d’Europe. Il y a quelques semaines, nous nous sommes penchés sur ce qui aurait pu se passer si la finale des champions n’avait jamais été reportée. Alors cette fois, dans un univers alternatif hypothétique où la pandémie ne s’est jamais produite, et les tournois se sont déroulés comme d’habitude, passons en revue ce qu’auraient été mes prédictions pour l’Euro 2020 et la Copa America 2020.

Copa Amérique 2020
Champions: Brésil

Il n’y a vraiment aucun moyen de contourner cela. Le Brésil est sans aucun doute la meilleure équipe d’Amérique du Sud, et peut-être même la meilleure équipe du monde en ce moment. On peut dire que le meilleur entraîneur du football brésilien, Tite, est à la barre, et il a été capable de donner une solide colonne vertébrale défensive à l’équipe, permettant aux joueurs de flair d’exécuter leurs tours de Joga Bonito et résultant en un système très bien équilibré et résolu. . Sans oublier que le Brésil a apparemment un joueur de classe mondiale à chaque poste. Bien qu’il existe certainement d’autres grandes équipes en Amérique du Sud, le Brésil est tout simplement la tête et les épaules au-dessus de tout le monde, même s’ils ne sont pas à la hauteur de l’équipe 2002-2006. L’été dernier, le Brésil a dominé la Copa America 2019, et bien qu’ils ne soient plus chez eux, je peux les voir faire cela à nouveau.
Le seul problème possible qui peut survenir est le facteur Neymar. Pendant des années dans le passé, l’équipe brésilienne s’est parfois trop appuyée sur Neymar. Fait intéressant, l’été dernier, Neymar a été blessé et a raté la Copa America malgré la victoire du Brésil, ce qui a amené certains à penser que le Brésil est mieux sans Neymar. Cependant, vous pouvez également le regarder différemment et dire qu’avec Neymar dans l’équipe, le Brésil a le troisième meilleur joueur du monde à leur disposition – sans oublier que cette équipe brésilienne est assez bonne pour ne pas avoir besoin de compter sur Neymar.

Finaliste: Colombie
L’été dernier, la Colombie était sans doute la meilleure équipe de la phase de groupes, malgré une sortie plutôt docile contre le Chili en quarts de finale aux tirs au but. L’équipe dirigée par Carlos Queiroz a une nouvelle solidité défensive, tout en conservant les talents offensifs de James Rodriguez, Radamel Falcao et Juan Cuadrado. Je pense que la Colombie pourra s’appuyer sur sa performance de l’année dernière et jouer de manière plus cohérente. De plus, être co-organisateurs du tournoi et avoir les supporters locaux derrière l’équipe aidera grandement. Pour preuve: la dernière fois que la Colombie a accueilli la Copa America en 2001, ils étaient champions. Cela suffira-t-il cependant à renverser le Brésil? Je ne pense pas.

3e place: Argentine
Tout comme avec la Colombie, être un pays hôte et avoir les supporters locaux derrière vous aide grandement. L’Argentine est une équipe difficile à prédire, car elle a des joueurs de classe mondiale en tête et le meilleur joueur du monde en ce moment à Lionel Messi, mais leur milieu de terrain et leur défense sont loin d’être aussi forts. Et encore plus dommageable, la FA argentine est incroyablement incompétente et notoirement corrompue. Cela étant dit, l’Argentine a pu trouver un bon système et maintenir une série de bonnes performances à la fin de la dernière Copa America, et je pense qu’elle pourra l’utiliser beaucoup plus cet été.

4e place: Paraguay
L’été dernier, le Paraguay a très bien joué et a surpris beaucoup de monde. Bien que loin d’être parfaite, c’était la meilleure forme dans laquelle le Paraguay était depuis 2011, date à laquelle il a atteint la finale. Possédant une bonne attaque centrée sur Miguel Almiron, je pense que le Paraguay est prêt pour un été encore meilleur en 2020 qu’il ne l’était en 2019. Leur défense plus faible les retiendra, mais un tournoi incroyable d’Almiron les portera à de grands sommets.

Meilleur buteur: Lautaro Martínez
Parmi tous les attaquants de classe mondiale que possède actuellement l’Argentine, Lautaro Martinez est celui qui est le plus performant sur le court laps de temps qu’il a passé avec l’équipe nationale. Je m’attends à ce qu’il poursuive cette tendance, d’autant plus que cette équipe argentine actuelle profite directement à son style de jeu. Sans oublier que l’Argentine a été entraînée dans un groupe qui verra beaucoup de buts. Les finalistes proches seront Gabriel Jesus du Brésil, Josef Martinez du Venezuela et Almoez Ali du Qatar.

Meilleur joueur: Miguel Almiron
Comme mentionné précédemment, le Paraguay et Miguel Almiron sont destinés à de grandes choses cet été. Après une belle saison avec Newcastle, Almiron est un joueur explosif avec beaucoup de talent. Ce tournoi sera celui où il s’annoncera sur la grande scène internationale. Les autres joueurs dignes de mention seront James Rodriguez de Colombie, Marquinhos du Brésil et, bien sûr, Lionel Messi d’Argentine.

Meilleur gardien: Alisson Becker
Tout comme le dernier tournoi, dans lequel le Brésil avait la meilleure défense du tournoi, je m’attends à ce que la même chose se produise. Cet environnement permettra à Becker de s’épanouir, montrant pourquoi il est le meilleur gardien de but du continent et en lice pour le meilleur au monde. Les autres joueurs qui méritent d’être mentionnés sont David Ospina de Colombie et Wuilker Farinez du Venezuela.

Plus grande équipe surprise: le Paraguay
Comme je l’ai déjà dit, ce sera un tournoi inoubliable pour le Paraguay. Chaque tournoi voit une équipe surprendre le monde et faire une belle course; l’été dernier c’était le Pérou, et cette fois ce sera le Paraguay. Une équipe qui a un bon mélange de jeunes joueurs et de vétérans, le Paraguay atteindra la bonne forme au bon moment. Les autres équipes qui pourraient faire mieux que prévu sont le Qatar et le Venezuela.

Plus grande équipe de flop: Pérou
En parlant du Pérou, comme ils l’ont fait la dernière fois – en se qualifiant pour la finale et en se tenant vaillamment debout devant le Brésil – je ne pense pas qu’ils pourront reproduire cette forme cette fois-ci. Une majorité des meilleurs joueurs de cette équipe, comme Paolo Guerrero, Pedro Gallese et Jefferson Farfan, ont tous la trentaine. Pour une génération péruvienne qui a fait de grandes choses au cours des dernières années, ce sera le début de leur déclin. Les autres équipes susceptibles de décevoir sont le Chili et l’Uruguay.

Euro 2020
Champions: Portugal
Beaucoup de gens oublient que le Portugal a conquis l’Europe à deux reprises au cours des deux derniers tournois, remportant à la fois l’Euro 2016 et l’UEFA Nations League 2019. Cette équipe est l’une des meilleures au monde en ce moment et possède tous les outils pour grimper au sommet de la pile. Alors que le Portugal a eu la chance de remporter l’Euro 2016, l’équipe est bien meilleure aujourd’hui qu’elle ne l’était il y a quatre ans. Bien sûr, ils ont toujours l’un des plus grands joueurs de tous les temps, Cristiano Ronaldo, mais ils ne doivent plus compter uniquement sur Ronaldo car le Portugal possède désormais un éventail de jeunes étoiles brillantes.
Mais en plus de ces talents florissants, ils conservent encore beaucoup de vétérans expérimentés de cette équipe qui a remporté les Euros en 2016, créant ainsi l’une des équipes les plus équilibrées au monde. Sans oublier qu’ils ont toujours le manager Fernando Santos, qui, bien que n’étant pas le plus connu, est sans aucun doute un manager et tacticien de premier ordre. Et bien sûr, il y a le facteur Ronaldo. Tout comme avec l’Argentine et Messi, même si l’équipe ne joue pas à son potentiel, il y a toujours la possibilité que Ronaldo prenne d’assaut le tournoi et le remporte pour le Portugal lui-même. La différence entre Ronaldo et Messi est que Ronaldo a le casting de soutien le plus compétent.

Finaliste: Angleterre
Tout comme le Portugal, l’Angleterre est bien meilleure qu’elle ne l’était ces dernières années, même si elle a déjà réalisé de grandes choses. Après avoir terminé quatrième de la Coupe du monde et avoir fait les demi-finales de la Ligue des Nations, cette génération anglaise a progressé encore plus loin en ce qui concerne la qualité des joueurs. Des joueurs comme Raheem Sterling et Jordan Henderson, qui étaient très bons, sont maintenant de classe mondiale, et il y a aussi de nouveaux ajouts à la première équipe tels que Jadon Sancho et Trent Alexander-Arnold. Bien que je ne les vois pas éclipser le Portugal, ce sera peut-être la meilleure performance de l’Angleterre lors d’un tournoi majeur depuis très longtemps.

Demi-finales: Pays-Bas et Italie
À l’instar du Portugal et de l’Angleterre, les Pays-Bas – et l’Italie, d’ailleurs – ont des équipes remplies de jeunes talents qu’ils n’avaient pas les années précédentes. Les Pays-Bas possèdent peut-être la ligne arrière de départ la plus solide au monde, avec Virgil van Dijk, Matthijs de Ligt, Stefan de Vrij et de nombreux autres joueurs talentueux de l’équipe. Cependant, bien qu’ils aient une bonne équipe, ce n’est pas assez fort pour dominer le Portugal et l’Angleterre, et les Pays-Bas n’ont pas non plus un attaquant approprié.
L’Italie est dans le même bateau. En termes de jeunes joueurs, ils ont sans doute le milieu de terrain le plus excitant au monde, avec Stefano Sensi, Federico Chiesa et Nicolo Zaniolo, ainsi que des joueurs établis, comme Marco Verratti et Lorenzo Insigne. Cependant, bien qu’ils aient un arsenal de jeunes joueurs, il existe une absence de vétérans, et ce manque d’expérience empêchera l’Italie d’atteindre des sommets plus élevés.

Meilleur buteur: Memphis Depay
Dans une équipe sans attaquant désigné, Memphis Depay sera soumis à une forte pression pour être le principal buteur – pression sur laquelle il a prospéré dans le passé. Avec une équipe solide derrière lui, y compris un milieu de terrain particulièrement redoutable, Memphis sera le seul point focal de toutes les attaques néerlandaises. Sans oublier que les Pays-Bas ont été entraînés dans un groupe avec des équipes qui n’ont pas les meilleures défenses. Les autres joueurs qui marqueront un score élevé seront Cristiano Ronaldo du Portugal et Ciro Immobile d’Italie.

Meilleur joueur: Cristiano Ronaldo
Je prédis que le Portugal remportera l’Euro 2020, et personne n’incarne plus l’équipe nationale portugaise que Cristiano Ronaldo. Non seulement il participe avec des buts et des passes décisives, mais son rôle dans l’équipe en tant que leader et capitaine le rend si important. Même en dehors du terrain, sa présence dans les vestiaires est essentielle, comme en témoigne la finale de l’Euro 2016, lorsqu’il a été blessé mais a toujours motivé son équipe depuis la ligne de touche et l’a poussé à la victoire. Si le Portugal fait aussi bien que je pense qu’il le fera, Ronaldo aura un rôle majeur à jouer, avec des buts ou non. Les autres joueurs individuels qui feront très bien sont Bernardo Silva (également du Portugal), Raheem Sterling de l’Angleterre, Christian Eriksen du Danemark et Virgil van Dijk des Pays-Bas.

Meilleur gardien: Gianluigi Donnarumma
L’un des jeunes gardiens de but les plus prometteurs du moment, l’Euro 2020 sera le tournoi que Gianluigi Donnarumma s’annonce au monde comme un gardien de but de premier ordre. À seulement 21 ans et déjà gardien partant de l’Italie, Donnarumma bénéficiera grandement du solide système défensif de l’Italie et se manifestera grandement lorsque son équipe aura besoin de lui. Les autres gardiens notables seront Rui Patricio du Portugal et Sinan Bolat de Turquie.

Plus grande équipe surprise: Turquie
La Turquie est une équipe avec tous les outils pour être un cheval noir potentiel. Malgré une équipe de joueurs relativement inconnus, l’équipe a beaucoup de talent. À Caglar Soyuncu, ils ont sans doute le meilleur défenseur de la Premier League de cette saison, ainsi qu’une pléthore d’attaquants sous-estimés, tels que Cengiz Under, Cenk Tosun, Hakan Calhanoglu et Enes Unal. D’autres équipes potentielles de chevaux noirs sont le Danemark et peut-être l’Ukraine.

Plus grande équipe de flop: Croatie
Malheureusement pour la Croatie, je ne pense pas qu’ils pourront reproduire leur magnifique parcours en finale de la Coupe du monde il y a deux ans. Une grande partie de la forte colonne vertébrale qui composait l’équipe n’est plus là ou en dessous de l’endroit où elle était à la Coupe du monde. Des vétérans comme Mario Mandzukic, Danijel Subasic et Vedran Corluka ont pris leur retraite, tandis que les stars Luka Modric et Ivan Rakitic sont loin d’être aussi bonnes qu’elles l’étaient en 2018. Aussi triste que cela soit à voir, la génération dorée de la Croatie est passée et leurs jeunes joueurs sont tout simplement pas assez bon pour les remplacer. Les autres équipes qui ont de grandes chances de décevoir sont la Belgique, la France et la Russie.

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