La pire équipe de Barcelone des 12 dernières années – et Messi a le droit d’être en colère

Perdre docilement à Osasuna à domicile a été la dernière indignation subie par cette équipe du Barça et leur capitaine talismanique est à bout de patience

Lionel Messi en a assez.

Ce qui l’a fait basculer, ce n’est pas le Real Madrid remportant son 34e titre en Liga; c’était Barcelone qui le leur donnait.

« Nous ne voulions pas que cela se termine comme ça, mais cela représente la façon dont la saison s’est déroulée », a déclaré Messi à Movistar après une sombre défaite 2-1 à domicile contre Osasuna jeudi soir.

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« Nous étions une équipe très erratique, très faible et de faible intensité … Nous avons perdu beaucoup de points et ce match est un résumé de la saison.

« Nous devons faire preuve d’autocritique, à commencer par les joueurs mais aussi à travers tout le club. Nous sommes le Barça et nous devons tout gagner. Nous ne pouvons pas regarder Madrid … Madrid a fait son travail, mais nous les avons aidés à lot.

« Si nous voulons gagner la Ligue des champions, nous devons beaucoup changer. Si nous continuons comme ça, nous perdrons le match contre Napoli. »

Messi a fait sa part; 23 buts et 21 passes décisives en championnat le démontrent, mais trop souvent, il lui a été laissé le soin de garder le titre du Barça sur la bonne voie alors que le club déraillait. L’épave du train de jeudi était inévitable.

Le changement d’entraîneur en janvier – Ernesto Valverde et Quique Setien – n’a pas fonctionné. Pas plus que les transferts de cette saison.

Frenkie de Jong est un succès qualifié pour l’instant et fera mieux à l’avenir, mais regardez ailleurs – Antoine Griezmann, Martin Braithwaite, Junior Firpo et ainsi de suite – et l’ampleur de l’échec du Barca à construire une équipe appropriée autour de Messi devient évidente.

Le résultat net est la pire équipe de Barcelone en plus d’une décennie.

L’ancien président Joan Laporta savait que Barcelone était arrivée « à la fin d’un cycle » en mai 2008. Des erreurs avaient été commises, dont certaines par lui, et il se sentait obligé de les rectifier. Malheureusement, cela signifiait limoger Frank Rijkaard, l’homme qui avait mené le Barça à la gloire de la Ligue des champions deux ans auparavant.

L’entraîneur néerlandais avait encore un an pour exécuter son contrat, mais Laporta savait qu’il était temps de changer. Il avait détecté des signes de déclin de l’équipe l’année précédente mais avait décidé de rester avec un homme qu’il respectait énormément.

Cependant, lorsque le Barça a subi une déroute humiliante 4-1 aux mains du Real Madrid à la fin d’une deuxième saison consécutive sans trophée, Laporta savait qu’il devait arrêter la pourriture. Soulager Rijkaard de ses devoirs n’a bien sûr pas été facile.

« Ce fut un moment très émouvant », a admis Laporta à l’époque. « Il était difficile pour moi de lui reprocher. »

C’était le bon appel, cependant. Le Barça avait besoin d’une révision et Laporta a mis l’ancien milieu de terrain Pep Guardiola en charge de la révolution. Les résultats ont été spectaculaires, le disciple dévoué de Johan Cruyff inaugurant l’ère la plus réussie de l’histoire du club.

La décision audacieuse de Laporta de confier l’équipe senior à l’entraîneur de l’équipe B n’était pas seulement un moment clé dans l’histoire de Barcelone; cela a changé tout le cours de l’histoire du football. Le Catalan a restauré l’identité et le style du club, faisant du «tiki-taka» un élément du lexique du football.

Guardiola a abandonné Deco et Ronaldinho et a plutôt construit une équipe autour de Messi, Xavi et Andres Iniesta, en les complétant avec d’autres diplômés de La Masia, Sergio Busquets et Pedro.

Douze ans plus tard, un autre dégagement est requis au Camp Nou. Le Barça termine sa pire campagne de Liga depuis 2007-08. Ce n’est pas depuis la dernière saison de Rijkaard que les Catalans ont remporté si peu de matchs, enregistré si peu de points et marqué si peu de buts.

C’était en fait quelque chose de surprenant qu’ils étaient toujours en lice pour le titre jusqu’à l’avant-dernière ronde de jeux – les performances du Barça ont été aussi décevantes que leurs résultats. L’espoir était, bien sûr, que Setien, en tant que défenseur des principes cruyffiens, redonnerait au Barca son apparence d’antan.

Valverde avait peut-être mis le club sur la bonne voie pour un troisième titre consécutif en Liga lors de son licenciement sensationnel en janvier, mais il n’a jamais été populaire auprès des fans en raison de son approche pragmatique. Le limoger était sans aucun doute une erreur. Cela ressemblait à un mauvais coup à l’époque; cela semble encore pire maintenant.

Setien est arrivé en promettant de jouer un football attrayant; il n’a pas réussi à livrer, de façon spectaculaire. Son équipe n’a sans doute joué qu’un seul bon match contre Villarreal depuis qu’il a pris le relais. Même le Barca de Tata Martino n’a pas mal performé – et cela en dit long.

Mais rejeter la faute sur l’effondrement de la Liga du Barça uniquement sur Setien serait une folie. Le club est en plein désarroi au niveau de la salle de réunion depuis des mois et l’état constant de chaos a directement affecté l’équipe de jeu.

La poursuite ratée de Neymar; le scandale des médias sociaux du Barca; la nécessité d’une signature d’urgence en février; le différend sur les réductions de salaire – Messi & Co. a dû faire face à une distraction après l’autre.

Tout s’est effondré pendant le verrouillage. Alors que la pause a rapproché les champions de Madrid, le Barça s’est effondré. Il n’est donc pas étonnant qu’un accord avec Messi sur une prolongation de contrat au-delà de 2021 soit désormais mis en doute.

Laporta, bien sûr, joue maintenant le jeu politique quand il dit qu’il a «peur» que le capitaine puisse partir. L’ancien président se rapproche de plus en plus de sa candidature à une réélection lorsque Josep Maria Bartomeu se retire et fait tout son possible pour faire pression sur l’actuel président sortant.

Mais la position de Bartomeu était déjà périlleuse avant que Laporta ne réintègre la mêlée. Il y a eu des appels pour qu’il démissionne dès février et son stock n’a encore baissé que depuis.

Il est convaincu que Messi restera au Camp Nou et que le Barça sera un « moteur » majeur sur le marché des transferts cet été, même si le club est dans une mauvaise situation économique en raison d’une signature désastreuse après l’autre depuis 2015.

En effet, il est révélateur que le Barça ait envisagé l’année dernière l’idée de signer à la fois Neymar et Lautaro Martinez. Ils ne peuvent actuellement signer ni l’un ni l’autre.

Les fans prendront un peu de réconfort dans l’émergence d’Ansu Fati, Riqui Puig et Ronald Araujo de La Masia cette saison, mais ils restent déconcertés par la décision d’échanger Arthur contre Miralem Pjanic, qui a sept ans de plus que le Brésilien. Encore une trentaine d’années pour une équipe bien au-delà de sa date de péremption.

Une stratégie de recrutement aussi étrange explique pourquoi Setien a repris une équipe vieillissante et déséquilibrée – et pourquoi le Barça n’avait que cinq joueurs de champ sur le banc du Real Valladolid le week-end dernier.

Donc, l’entraîneur avait raison quand il a dit cette semaine qu’il ne devrait prendre qu’une partie du blâme pour la saison décevante du Barça – pas tout.

Bartomeu doit assumer la responsabilité de son rôle dans le déclin de l’équipe depuis sa victoire en Ligue des champions en 2015. Au lieu de cela, il a pathétiquement pointé du doigt les décisions du VAR pour avoir influencé la course au titre de la Liga en faveur de Madrid.

Faisant écho au point de vue de Messi, l’attaquant vedette Luis Suarez a déclaré à Mundo Deportivo plus tôt cette semaine: « Nous ne devons pas chercher d’excuses. Il vaut mieux être autocritique et faire face à la réalité. »

Et la réalité est que si le Barça veut avoir une chance de restaurer la stabilité avant la fin de la Ligue des champions, Bartomeu doit se regarder.

Comme Laporta en 2008, il doit admettre que des erreurs massives ont été commises et qu’il est responsable de certaines d’entre elles; sans doute la plupart d’entre eux.

S’il ne le fait pas, alors il devrait être la première victime d’un dégagement du Camp Nou attendu depuis longtemps.

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