La superstar compliquée à une distance touchante de l’immortalité

De toutes les choses que vous vous attendez à rencontrer lors d’une promenade sur la plage, l’héritier possible de Pelé n’est pas nécessairement l’un d’entre eux.

Pourtant, c’est sur les sables de São Vicente que Betinho, l’entraîneur avisé de Santos qui a fait carrière en déterrant de nombreux trésors du football brésilien de Robinho à Gabriel Barbosa, a vu quelque chose qui a attiré son attention comme très peu auparavant. .

« Il était rapide; je veux dire vraiment rapide. Et il était tellement confiant. C’était tout simplement naturel. Il a continué et a continué. » Betinho a dit à propos de Neymar da Silva Santos Júnior, 6 ans.

Le talent exceptionnel de Neymar est évident depuis sa jeunesse | Eduardo Anizelli / Getty Images

La vitesse. Confiance. La compréhension intuitive de la façon de jouer qui relie tout cela. La sommation de Neymar par Betinho est plus véridique et plus pertinente que la plupart des évaluations que nous avons entendues au cours des années depuis qu’il a été arraché des plages du sud du Brésil (je vous regarde, Joey Barton).

Il a été de plus en plus difficile, même pour les détracteurs les plus stridents de Neymar, de lui refuser cette parfaite harmonie de vitesse et d’instinct, mais au fur et à mesure qu’il a évolué, ses détracteurs ont compris que ces qualités peuvent être exploitées contre lui.

Les moments plus nuageux de la carrière de Neymar, pourraient dire ces critiques, ont été définis par une insistance obstinée à jouer à son football – joyeux, oui, mais aussi qui implique beaucoup de films arc-en-ciel. Lorsque les défenseurs ont la joue pour prendre ombrage à ce style, comme ils l’ont fait lors de la Coupe du monde 2018, il se tourne vers la pétulance plutôt que la persévérance.

Le séjour de Neymar à Santos n’était pas sans controverses | Helio Suenaga / Getty Images

Certes, l’adaptation de l’éclat du Brésil à vos côtés a toujours eu un faible coût, et la taxe Neymar s’est étendue jusqu’à sa percée à Santos, où son directeur de l’époque, Dorival Júnior, a été limogé après un tiff avec l’attaquant en 2010. Son crime? Ne pas permettre au prodige de prendre un penalty contre Goianiense.

Ne prétendons pas que de telles indulgences ne sont pas régulièrement étendues aux grands du jeu – Zinedine Zidane a appris à composer avec l’habitude de Cristiano Ronaldo de prendre une demi-saison pour se réchauffer et ses tendances anti-Gareth Bale tandis que Lionel Messi semble être essentiellement celui de Barcelone Directeur du football maintenant (et pas très bon).

Et comme toute bonne taxe, la taxe Neymar a été réinvestie dans quelque chose d’extrêmement valable à Santos. Le Brésilien a été le facteur le plus important sur la voie de la victoire de Santos en Copa Libertadores un an seulement après l’épisode de Dorival, et Santos a vu le retour de la confiance qu’il avait investie à Neymar lors du match retour de la finale contre Peñarol.

Neymar suit les traces de la grandeur en ce qui concerne l’équipe nationale du Brésil | VANDERLEI ALMEIDA / Getty Images

Ici, Neymar a commencé avec intention avec l’égalité à égalité, rattrapant le gardien de Peñarol avec un curling près du poteau avant de libérer Elano (vous vous souvenez de lui?) Avec une passe intelligente, l’ancien joueur de Manchester City trouvant un futur Manchester City joueur de Danilo pour régler l’égalité.

Une défaite de 5-4 contre Flamengo la même année, où Ronaldinho a marqué un tour du chapeau pour un côté et Neymar a marqué un but gagnant du Puskás pour l’autre, s’est senti comme un changement particulièrement pertinent de la garde dans le football brésilien, avec un 19- Neymar, un an, est désormais une denrée presque inestimable pour Santos.

Ainsi, à la défense de Neymar, l’ensemble des preuves accumulées au cours de sa carrière a montré que son influence est extrêmement constructive plutôt que destructrice, ce qui peut élever un groupe d’attaquants individuels prometteurs à la grandeur collective.

Verrons-nous jamais quelque chose de semblable au «MSN»? | Alex Caparros / Getty Images

Le don de Neymar pour faciliter la cohésion, pour simplement permettre au football de se produire, s’exprime mieux par son rôle dans un acronyme qui continue de rouler sur la langue – le «MSN».

Ici, Neymar était la clé de cette réalisation la plus glorieuse, et celle que Barcelone continue de poursuivre (avec un air de futilité croissante) à ce jour – obtenir deux attaquants de classe mondiale véritablement pour jouer aux côtés de Lionel Messi dans un 4-3- 3.

Si vous pouvez trouver un attaquant qui est à la fois sacrificiel et extrêmement talentueux pour soutenir Messi et ajouter une puissante menace d’attaque, comme Barcelone l’a fait avec Luis Suárez, vous pouvez causer à toute défense quelques problèmes graves. Si vous en trouvez deux, vous pouvez presque garantir une médaille de vainqueur de la Ligue des champions.

Neymar ne s’est pas contenté de jouer le deuxième violon à Messi | Robbie Jay Barratt – AMA / Getty Images

Là où à Santos Neymar était souvent un avant gauche dans un 4-4-2, il était ici un ailier gauche, apprécié peut-être autant pour sa capacité à éloigner les défenseurs du flanc droit que Messi occupait que ce dont il était capable avec le balle à ses pieds.

La victoire inévitable en Ligue des champions, qui fait partie d’un deuxième triplé sensationnel en six ans pour Barcelone, a suivi, tout comme le sentiment croissant de Neymar qu’il était amené à faire un tour en alimentant les feux de la rampe de Messi aux dépens du sien.

Ce n’était certainement pas sans justification – malgré l’incroyable forme de James Rodríguez, Neymar ressemblait au meilleur joueur du monde à la Coupe du monde 2014 (où Messi a peut-être gagné sans le mérite le Ballon d’or), où il a excellé à gauche , coupant à l’intérieur apparemment à volonté et coupant le vent des voiles du Brésil après que des trucs décidément de la WWE de Juan Camilo Zúñiga l’ont exclu de la demi-finale.

Le PSG a donné à Neymar une chance de se réinventer | Jean Catuffe / Getty Images

Au PSG, un projet ambitieux où Neymar pourrait échanger avec les meilleurs pour jouer avec les meilleurs, une opportunité de conquérir l’Europe à la manière de Neymar, pas de Messi, a fait signe.

Pourtant, il semblait au départ que cet environnement hyper indulgent, où un manager disciplinaire comme Unai Emery se retrouvait à la merci des caprices de Neymar, allait trop loin dans l’autre sens, l’étoile de Neymar dépassant désormais l’attrait gravitationnel de son manager, ses coéquipiers et la ligue. Des blessures et des rumeurs de mauvaise discipline ont rapidement suivi, sans grande progression au-delà des huitièmes de finale de la Ligue des champions pour l’entreprise coûteuse de Nasser Al-Khelaifi.

Il est donc intéressant de noter que le renouveau de Neymar semble avoir été provoqué par l’arrivée d’un manager philosophique avec très peu de temps pour les galacticos à Thomas Tuchel, et d’une jeune supernova footballistique à Kylian Mbappé.

Neymar travaillant en tandem avec Mbappé a été une évolution surprenante mais prometteuse pour le PSG | Jean Catuffe / Getty Images

Les façons dont Neymar et Tuchel peuvent s’entraider sont devenues plus évidentes cette saison, à la fois dans la façon dont Neymar a choisi de se rendre réceptif au système régulier de Tuchel, mais aussi dans la façon dont Tuchel commence à planifier une évolution passionnante dans les perspectives tactiques du PSG .

Neymar est maintenant plus habitué à jouer en tant que numéro 10 qui dérive vers la gauche si nécessaire, et dribble notamment beaucoup moins dans ce rôle, créant à la place des chances pour l’héritier apparent Mbappé et pénétrant dans la surface lorsqu’il n’est pas marqué.

Neymar a consciencieusement accepté la taxe Tuchel, et son travail acharné lors de la première étape de la finale de la Ligue des Champions du PSG contre le Borussia Dortmund en huitièmes de finale l’a vu travailler avec succès pour garder les Parisiens à égalité dans une position beaucoup plus profonde. En retour, des dividendes significatifs, Tuchel testant les débuts d’un 4-2-4 qui repose largement sur la joie de vivre footballistique de Neymar.

Le 4-2-4 de Tuchel pourrait être la façon dont le PSG deviendrait champion d’Europe | FRANCK FIFE / Getty Images

Avec Neymar sur un flanc, Angel di Maria sur l’autre et Mbappé en partenariat avec Mauro Icardi à l’avant, un système que Tuchel a expérimentalement essayé et désactivé toute la saison, le PSG peut théoriquement submerger même les plus avares des défenses de la Ligue des champions (bien que Marco Verratti et Idrissa Gueye n’en sera pas trop satisfaite).

Ici, le don de Neymar pour l’expression de soi n’est pas seulement valorisé mais fait partie intégrante du système, un système qui insiste sur son jeu naturel, qui tourne autour de la conduite sur les défenseurs et de l’utilisation de ses compétences de dribble presque sans égal pour créer ses propres opportunités de but. Ce qu’un tel système cavalier demande à Neymar en retour, c’est qu’il apprenne un rythme de travail défensif qui ne lui est jamais venu tout naturellement et qu’il reconnaisse son égalité avec les trois autres volets de l’attaque.

Rien n’indique que le pari audacieux de Tuchel sur la puissance offensive du PSG sera jamais payant, ni même qu’il aura la conviction de l’essayer dans le format de la Ligue des Champions à jambe unique à enjeux élevés en août. Mais dans sa synthèse réussie du style insouciant et instinctif de Neymar avec les besoins plus prosaïques de l’ensemble, le chemin de l’immortalité est encore une fois clair pour le Brésilien.

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