Barcelone obligé de reconduire Lionel Messi: le président du club Bartomeu

Lionel Messi (Crédit photo: Reuters)

Bartomeu a également déclaré que Barcelone tentait de faire jouer le match retour du match retour de la Ligue des champions contre Naples au Camp Nou plutôt que dans un lieu neutre. AFP Dernière mise à jour: 7 juillet 2020, 16h55 IST

Le président de Barcelone, Josep Maria Bartomeu, a répondu à une tempête de spéculations en déclarant mardi que le club avait « l’obligation de re-signer » Lionel Messi, le qualifiant de « meilleur joueur de l’histoire ».

« Normalement, nous n’expliquons pas les discussions avec les joueurs mais il est évident que nous avons l’obligation de le signer à nouveau », a déclaré Bartomeu à la radio catalane Rac1. « Il est le meilleur joueur de l’histoire. Il lui reste de nombreuses années de football. »

Bartomeu a également déclaré que l’entraîneur du Barça, Quique Setien, garderait son emploi malgré une série de formes peu convaincantes depuis le redémarrage de la Liga qui a vu les champions en titre perdre la première place au Real Madrid.

Le président s’est dit satisfait de la direction du club et a affirmé qu’il avait eu raison de remplacer Ernesto Valverde en janvier.

Bartomeu a également déclaré que Barcelone tentait de faire jouer le match retour du match retour de la Ligue des champions contre Naples au Camp Nou plutôt que dans un lieu neutre.

La semaine dernière, une autre station de radio, Cadena Ser, a annoncé que Messi avait interrompu les négociations sur la prolongation de son contrat, qui court jusqu’en 2021, et envisageait de quitter Barcelone.

Le rapport a déclaré que Messi était frustré par l’incapacité du club à constituer une équipe gagnante et était fatigué des fuites du club qui le peignaient sous un mauvais jour. Il aurait également été contrarié par les informations selon lesquelles les joueurs avaient fait virer Valverde.

Mais Bartomeu a déclaré: « Je vois un Leo détendu … Il a dit à plusieurs reprises qu’il voulait terminer (sa carrière) au Barça. »

– «Gagnez l’un puis l’autre» –

Bartomeu, qui doit se retirer en 2021, a insisté pour voir Messi « se retirer au Barça sous un autre président parce qu’il signera pour un autre sort ».

Bartomeu a déclaré avoir parlé à son capitaine samedi.

« Je parle très souvent aux joueurs. Non seulement avec Leo, mais aussi avec le groupe, en particulier avec les capitaines. De plus, ces derniers temps, nous avons beaucoup de sujets à discuter », a déclaré Bartomeu.

Avant de battre Villarreal 4-1 dimanche, Barcelone avait tiré trois de leurs quatre matches précédents et avait glissé de quatre points derrière le Real dans la course au titre, mettant Setien sous pression.

« Setien continuera, bien sûr », a déclaré Bartomeu. « Je suis assez content du développement que nous montrons dans les jeux malgré les tirages au sort.

« Je ne regrette pas le changement de Valverde. L’équipe avait besoin d’un coup de pouce. Setien connaît notre ADN, le modèle et il a apporté de l’air frais et de nouvelles idées et travaille dur », a déclaré Bartomeu avant d’ajouter que « les entraîneurs, évidemment, ont besoin de résultats .  »

« Si la Liga, qui sera difficile, n’est pas gagnée, vient la Ligue des champions en août. Nous devons essayer de gagner l’un puis l’autre », a expliqué Bartomeu.

Il a déclaré que le Barça tentait d’assurer un avantage à domicile pour le match retour de la Ligue des champions contre Napoli. Les clubs ont fait match nul 1-1 à Naples le 25 février avant l’interruption de la saison.

« Nous nous battons pour que le match retour des huitièmes de finale se joue au Camp Nou. L’UEFA, si la situation est normale, sait que nous jouerions ici », a déclaré Bartomeu.

En Espagne, l’un des pays les plus touchés par la pandémie, l’une des principales flambées a eu lieu dans une zone intérieure de la Catalogne, où les autorités régionales ont annoncé samedi l’isolement de quelque 200 000 habitants dans une zone autour de la ville de Lérida, environ 150 kilomètres (93 miles) à l’ouest de Barcelone.

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