Une histoire de deux capitaines: Ramos et Messi continuent de définir la course au titre de la Liga

Les skippers de chaque côté du Clasico se sont bien portés dimanche, bien que ce soit le Real Madrid qui s’apprête à devenir champion d’Espagne

Au fur et à mesure que les footballeurs s’en vont, Lionel Messi et Sergio Ramos ne pourraient pas être bien plus différents.

L’un est le magicien ultime avec la balle à ses pieds. L’autre est un véritable maître des arts sombres défensifs.

Ce qu’ils ont en commun, cependant, c’est leur volonté de gagner.

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Il y a un argument à faire valoir qu’aucun joueur ne veut gagner plus en Liga que Messi et Ramos. À tout le moins, ce sont les individus qui permettent le plus à leurs émotions de se manifester dans leur langage corporel sur le terrain.

Au cours de la semaine dernière, les capitaines opposés du Real Madrid et de Barcelone se sont retrouvés au cœur de la course au titre de la Liga.

Messi a labouré presque un sillon solitaire en termes de défi du Barca, le côté de Quique Setien n’ayant pas inspiré pour la majorité des matchs après le verrouillage.

L’Argentin mercuriel a réduit un chiffre découragé pendant une grande partie des quatre dernières semaines, car une avance de deux points en haut du tableau est devenue un déficit de quatre points avec seulement un quartet à jouer.

Facteur dans ses rangs très publics avec le président de Blaugrana Josep Maria Bartomeu et le directeur sportif Eric Abidal, et 2020 n’a pas été une année de vendanges pour le six fois vainqueur du Ballon d’Or.

Ramos, quant à lui, a été parfois questionné cette saison pour ses performances. Depuis que les restrictions de verrouillage ont été levées et que le football est revenu, il a retrouvé son meilleur niveau d’inspiration.

Le capitaine espagnol a marqué cinq buts lors des sept matches de Madrid après l’arrêt, y compris le but vainqueur du penalty sur chacun de ses deux derniers matches.

Au cours de cette période, il est également devenu le défenseur avec le plus de buts dans l’histoire de la Liga, avec ses 10 buts en championnat cette saison derrière Karim Benzema parmi l’équipe des Blancos.

Son dernier tour vainqueur de match est venu contre l’Athletic Club dimanche alors que Madrid s’est battu pour obtenir trois points dans ce qui était probablement le plus difficile de ses cinq derniers matchs de la saison.

Bien qu’il y ait des fans qui continueront de remettre en question certaines des décisions d’arbitrage qui ont conduit Madrid à remporter tous les sept de leurs matchs après le verrouillage, il ne fait aucun doute que Ramos a été tout aussi important pour eux d’être sur le point de se contenter d’une seconde. titre de champion depuis 2012.

En plus de ses buts, il est le leader de la défense la plus méchante d’Europe en termes de buts encaissés, Madrid n’ayant inscrit que 21 buts en 34 matchs de championnat en 2019-2020.

« La reconnaissance individuelle est la deuxième pour moi », a déclaré Ramos après le match à San Mames. « Ce qui importe, c’est que l’équipe obtienne les objectifs que nous voulons et parvienne à obtenir les trois points dans chaque match que nous jouons. Heureusement, pour le moment, nous obtenons ces résultats.

« J’aurais probablement joué au tennis si j’étais plus intéressé par la reconnaissance individuelle. C’est un très beau sport, un sport d’équipe, et c’est très agréable de gagner en équipe. »

En Catalogne, Messi attend depuis longtemps que Barcelone commence à gagner régulièrement en équipe plutôt que de compter sur son seul individu exceptionnel.

On a toujours fait confiance à Messi pour porter la tenue du Camp Nou, et bien qu’il ait fait un travail plus qu’admirable à le faire au niveau national, la prise de conscience croissante que le Barça ne défendrait pas son titre au cours des deux dernières semaines a conduit à examiner si l’équipe actuelle est au-delà de l’aide, même du plus grand joueur du club.

Il était alors encourageant, dans la semaine où Messi s’est retiré des pourparlers de prolonger son contrat après la fin de la saison 2020-21, que l’équipe de Setien ait réalisé sa meilleure performance du mois dernier en voyant Villarreal.

La décision de Messi est considérée comme une mesure destinée à faire pression sur Bartomeu avant les élections présidentielles dans 12 mois, et compte tenu de sa performance dimanche soir, les fans du Barça garderont l’espoir que la menace de son départ n’est rien d’autre qu’une menace visant la salle de conférence plutôt qu’un acte qu’il finira par accomplir.

Déployé par Setien dans un nouveau rôle à la tête d’un diamant de milieu de terrain, Messi était à son meilleur niveau créatif en se combinant superbement avec Luis Suarez et Antoine Griezmann devant lui.

Après que les équipes eurent échangé des frappes précoces grâce à un but de Pau Torres et une arrivée à bout portant de Gerard Moreno, Messi a inversé le score en faveur du Barça à la 20e minute.

Il a saisi une longue balle en avant avant de tourner et de conduire vers le but, attirant les défenseurs de Villarreal vers lui au fur et à mesure. L’espace s’ouvrant devant lui, Messi s’est couché à Suarez, qui a bouclé une délicieuse finition dans le coin supérieur.

La passe décisive de Messi, 18e de la saison de Liga, l’a vu égaler sa meilleure saison de tous les temps pour créer des buts en championnat, et il n’a dû attendre que les derniers moments de la première moitié pour établir un nouveau record personnel.

Cette fois, le très décrié Griezmann était le récipiendaire, avec le filet international de la France avec une puce délicate sur Sergio Asenjo après que Messi ait retourné le ballon sur son chemin.

Un but tardif du remplaçant Ansu Fati a permis au Barça de prendre les trois points et de maintenir le peu de pression qu’il reste sur le Real Madrid en haut du tableau.

Mais avec le retour rapide de la Ligue des Champions, il aura fait plaisir à Setien que son nouveau système fonctionnait si bien contre une équipe qui n’avait pas perdu depuis le retour du football; une course qui avait propulsé le sous-marin jaune dans le top quatre.

Que Messi était au cœur de celui-ci aura été tout aussi satisfaisant, même s’il semble que Ramos l’emportera dans la bataille des capitaines inspirants du Clasico cette saison.

Ils s’y prennent de manières très différentes, mais deux des principaux protagonistes de la Liga continuent de créer leurs propres titres. Gagner reste leur moteur.

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