De toutes les choses que j’ai ratées pendant le verrouillage, le sport …

Au milieu du XIXe siècle, Karl Marx a qualifié la religion d ‘«opiacé des masses». Laissant de côté l’équité ou non de ce barbillon, s’il était vivant aujourd’hui, il devrait le rediriger vers un sport organisé.

Il peut sembler grossier de parler d’amusements populaires alors que le monde est confronté à des défis existentiels sans précédent. Il se pourrait bien, cependant, qu’une plus grande appréciation de ces distractions soit la clé d’un avenir plus heureux, plus juste et plus pacifique. L’épanouissement humain dépend, après tout, non pas tant de nos institutions et de nos économies que de nos pensées et de nos attentes.

Le pire aspect du verrouillage du coronavirus, pour moi, était le sport. J’ai manqué de voir des amis, j’ai raté les cafés du matin, j’ai même raté le travail – mais ce qui m’a le plus dérangé, c’est le manque de football, de rugby, de cricket et de golf qui a duré des mois. C’est pathétique, je sais – je suis un adulte décemment éduqué avec un travail, une famille et une conscience – mais je vous assure que je ne suis pas seul. Au contraire, je sais que ce que je décris est vrai d’une grande majorité d’hommes sud-africains (et pas de quelques femmes). Noir et blanc; Riche et pauvre; jeunes et vieux.

Karl Marx a qualifié la religion d ‘«opiacé des masses» au milieu du XIXe siècle. Laissant de côté l’équité ou non de ce barbillon, s’il était vivant aujourd’hui, il devrait le rediriger vers un sport organisé. Littéralement, des milliards de personnes obtiennent leurs coups de pied, et bien plus encore, en suivant la fortune de leurs équipes et joueurs préférés. Il rivalise avec les disciples de Marx des derniers jours, mais la majeure partie du prolétariat (et de la bourgeoisie) se soucie beaucoup plus des samedis sur la boîte que des dimanches sur les hustings. Et s’il ne fait aucun doute que les fans de Liverpool sont déterminés à honorer la trinité, la plus grande majorité est beaucoup plus soucieuse de remporter les triples.

En laissant de côté la réalité actuelle, considérons la question dans l’abstrait, comme un idéal. Qu’est-ce qui ne plaît pas aux éléments suivants?

Un débouché paisible pour nos envies compétitives et agressives. Ceux-ci avaient l’habitude de trouver leur expression dans les guerres ou les combats, mais maintenant il y a surtout des acclamations et des railleries (et de l’alcool et de la poussière occasionnelle). Un sentiment d’appartenance et de fraternité. Vous choisissez une équipe, ou votre père ou votre compagnon la choisit pour vous, et vous faites instantanément partie d’une communauté. Choisissez bien et vous aurez beaucoup à célébrer, pour de nombreuses années à venir; choisissez moins bien et vous pourrez apprendre l’humilité et développer un sens de l’humour. Gardant à l’esprit qu’il vous est en fait possible de changer votre allégeance, sans être damné ou ostracisé. Le spectacle! J’ai du mal à me concentrer maintenant parce que Barcelone joue à Bilbao et cela signifie que Lionel Messi – le meilleur footballeur de tous les temps – fait son truc incomparable. Jinking, sautant, tournant, taquinant; c’est un mélange d’athlétisme et de magie qui vous coupe le souffle régulièrement. C’est comme le ballet, en quelque sorte, mais avec l’aspect massif supplémentaire d’imprévisibilité et d’excitation. Le sport est l’un des meilleurs moyens pour les jeunes de la classe ouvrière de s’élever. Le revenu annuel moyen d’un joueur de haut niveau au Royaume-Uni est de 3 millions de livres sterling (soit plus de 5 millions de rands par mois, au taux de change actuel) et le sportif le plus rémunéré au monde, Roger Federer, a gagné 106 millions de dollars en 2019 C’est une somme d’argent scandaleuse – assez proche du plus gros paquet payé à quiconque, dans n’importe quelle industrie – mais vous ne l’entendez pas être qualifié de cynique, gourmand, manipulateur, diabolique (les insultes visent systématiquement ses collègues d’un pour cent ). La fidèle gauche est trop prête à imputer de mauvais motifs aux capitaines d’industrie et trop timide pour dire quoi que ce soit sur les titans du sport (et du divertissement en général). La partie supérieure de nombreux codes sportifs est dominée par les Noirs. Compte tenu du fonctionnement de la partisanerie et du culte des héros, il semble juste de déduire que l’industrie du sport a fait plus pour briser les attitudes racistes que toute autre. Les compétitions sportives sont purement et sans vergogne méritocratiques; bien que soumis aux règles, inévitablement. Et à une stricte ségrégation, heureusement. Dans ces paramètres, ce sont les meilleurs qui finissent par gagner.

Pour moi, le plus grand moment fort de 2019 a été dans un bar où Siya Kolisi a conduit l’Afrique du Sud, mon équipe principale, à la gloire de la Coupe du monde. Ici, je me méfie d’extrapoler avec désinvolture – dans notre pays compliqué et fou de football – mais c’est vraiment hors de propos. Ce que je veux dire, c’est que le sport est très important pour beaucoup de gens – et que sa jouissance est profondément démocratique.

Oui, lorsque le jeu est terminé, je monte dans ma voiture confortable et me rend à mon domicile confortable, tandis que beaucoup d’autres doivent se contenter d’un trajet en taxi vers des hébergements beaucoup plus modestes. Cela ne nie pas le fait, cependant, que dans le fait de regarder, tous les fans de sport sont égaux. Et que ce plaisir fiable et considérable est accessible à pratiquement tout le monde, partout.

Je m’inquiète depuis longtemps du fait que la gauche – une autre de mes équipes – est tellement préoccupée par l’argent et la manière dont il est mal réparti. Non pas parce que je doute que les luttes économiques soient importantes sur le plan fondamental, mais parce que je n’ai jamais cru qu’elles sont la seule chose qui compte.

Je m’attends, et j’espère avec ferveur, à ce que le bilan de 2020 augure d’un monde plus égal (et donc plus pacifique) – mais ce que le verrouillage m’a apporté chez moi, c’est combien des meilleures choses de notre vie sont disponibles gratuitement ou sur coût très modeste. Regarder le sport est une de ces activités, mais il y a bien d’autres choses encore, comme marcher, parler et méditer. Et lire, dormir et faire l’amour. Et écouter de la musique. Etc.

Que les économistes de l’establishment ignorent ces joies sublimes dans leurs calculs de valeur, est un terrible échec de la raison. Le fait que les analystes progressistes les ignorent aussi est un déprimant échec de l’intégrité. DM

Glen Heneck

Glen Heneck est un homme d’affaires du Cap et un commentateur social occasionnel. Il détient des diplômes en droit de l’UCT et de Cambridge et était un passionné de charte jusqu’au milieu des années 1990.

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