Pourquoi l’attaquant de l’Inter Lautaro Martinez est le parfait successeur de Luis Suarez à Barcelone

Par Cronan Yu | @Cronan_Yu

On dit que le recul est une chose merveilleuse, mais si un Lautaro Martinez de 15 ans avait été informé qu’il jouerait un jour aux côtés de Lionel Messi au Camp Nou, il se serait sans aucun doute offert un grand sourire. Cependant, selon toute vraisemblance, il resterait dans une croyance silencieuse, essayant de traiter la suggestion absurde.

Toutes ces hypothèses pourraient sembler présomptueuses sinon carrément non charitables, sur une superstar potentielle du jeu. Pourtant, à l’inverse, il n’est pas difficile d’imaginer le type de pressions que Lautaro aurait dû subir à l’adolescence, non seulement de la part de ceux qui l’ont influencé, mais aussi de lui-même. À un âge où envisager ses futures options de carrière aurait été le plus éloigné de l’esprit de ses pairs, Lautaro était à la croisée des chemins.

«Enfant, je jouais au basket-ball», se souvient-il. «Mais quand j’avais 15 ans, j’ai dû choisir et j’ai décidé du football. Mais si je n’étais pas footballeur, je jouerais au basket, j’adore. De plus, je préfère regarder un match de basket-ball qu’un match de football. »

Le talent n’est qu’un des nombreux facteurs et malgré son potentiel, il subsistait des doutes quant à savoir s’il aurait jamais la force mentale de quitter son domicile, sans parler de réussir sur les plus grandes scènes d’Europe. À son arrivée au Racing Club à l’âge de 16 ans, Lautaro a eu du mal à s’adapter: isolé et désespérément nostalgique, le prodigieux attaquant envisageait de rentrer chez lui avec son coéquipier Braian Mansilla implorant: «Arrêtez de déconner, restez ici. Un jour, nous allons jouer ensemble, nous allons faire irruption dans la première équipe. Allez, reste. « 

Alors restez, il l’a fait et il a immédiatement impressionné, à tel point qu’il a été capturé par le Real Madrid en 2015 après avoir marqué 53 buts en 64 apparitions pour la réserve, seulement pour que ce mouvement échoue. « Tout était d’accord avec le Real Madrid mais il a pris la décision de ne pas y aller », a révélé son père, Mario, en 2017. La raison: Lautaro n’était pas encore prêt. Il est maintenant. Il est l’une des meilleures options offensives du football mondial à l’heure actuelle et est exactement le type de joueur dont Barcelone a besoin dans ses rangs pour rétablir ses références en tant que l’un des principaux clubs européens, selon Oddspedia.

Bien que minuscule – par comparaison – dans son cadre, Lautaro est un géant en attaque, une force avec laquelle il faut compter. Il est puissant, physique, dynamique, rapide et agile avec un QI footballistique qui dément ses années. Non seulement cela, le joueur de 22 ans est polyvalent, confortable sur le ballon, bon dans l’air et mortel à l’intérieur de la boîte, élégant et gracieux sur le ballon, et déterminé et travailleur. Il y a de la joie, de l’excitation et une explosion dans sa façon de jouer. Comme le dit Messi: il est, tout simplement, une bête.

Compte tenu de son profil, Lautaro se substituerait à Suarez à l’identique. Non seulement il possède les attributs naturels de l’Uruguayen, l’Argentin opère tactiquement dans la même veine que l’attaquant expérimenté – il est fluide et heureux de plonger profondément pour relier le jeu avec les milieux de terrain, entraînant les défenseurs hors de position dans le processus. L’avantage supplémentaire de tout cela, bien sûr, est que son mouvement complète le style de jeu de Messi en ce qu’il libère de l’espace pour que son compatriote fasse des ravages.

Bien qu’il y ait un grand espoir que Lautaro est en effet l’homme dont Barcelone a besoin, il y a aussi des risques. Pour commencer, ce n’est pas depuis 2014 – l’année où Luis Suarez est arrivé au Camp Nou – que Barcelone a réussi l’attaque. Et donc, le genre de pression qui sera inévitablement pesée sur le jeune de 22 ans qui découvre de nombreuses similitudes uruguayennes pourrait s’avérer décourageant pour un enfant encore relativement inexpérimenté sur la scène européenne. Ensuite, il y a les distractions associées à la vie dans la cinquième ville du monde, qui, dans le passé, ont fait dérailler même les talents les plus prometteurs.

Néanmoins, cinq ans après ce mouvement effondré, et deux ans après avoir fait de l’Inter son «chez-soi» loin de chez lui, Lautaro est prêt. Seulement cette fois, après des mois et des mois de flirt public, c’est Barcelone, pas le Real Madrid, qui appelle. Et sur le papier, cela semble être la bonne décision pour le joueur et le club – un match parfait; une faite au paradis.

La grande question qui reste est de savoir si Barcelone peut ou non se permettre de payer sa clause de libération de 111 millions d’euros, avec un récent rapport dans Diario Sport décrivant comment le club milanais ne subit aucune pression pour vendre après avoir généré 50 millions d’euros dans la vente de Mauro Icardi à Paris Saint Germain. L’avenir de Martinez au-delà de cet été contribuera grandement à définir la saison prochaine.

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