5 conclusions des premières semaines du retour de la Liga

Madrid, 26 juin 2020 (AFP) – Le Real Madrid et Barcelone sont au coude à coude dans la course au titre la plus proche d’Europe, les deux premiers de la Liga ayant connu un retour presque sans faille depuis la reprise du football espagnol il y a deux semaines.

Mais les performances du Barça ont été moins convaincantes que leurs résultats et un match nul à Séville a permis à Madrid de combler un déficit de deux points et de récupérer la première place grâce à un face à face supérieur.

Au-dessous d’eux, l’Atletico Madrid est passé en troisième position, leurs préoccupations de manquer la qualification de la Ligue des champions s’évaporant presque entièrement alors que leurs quatre premiers rivaux se sont effondrés autour d’eux.

La suspension de trois mois a également eu des effets variables au fond, où Celta Vigo et Eibar ont réussi à se retirer, laissant le Real Mallorca, Leganes et Espanyol avec une montagne à gravir.

Ici, l’AFP Sport tire cinq conclusions des deux premières semaines depuis la reprise de la Liga.

Benzema met Madrid en charge

Lorsque le Real Madrid a redémarré, beaucoup se sont demandé si la récupération d’Eden Hazard pourrait les propulser devant Barcelone dans la dernière ligne droite.

Mais Karim Benzema a été le catalyseur de quatre victoires sur quatre, le Français revenant à son meilleur niveau, confiant et clinique.

La touche et la volée de Benzema contre Valence pourraient être le but de la saison tandis que son lien avec Hazard pourrait enfin offrir une réponse au vide laissé par Cristiano Ronaldo.

La forme physique de Hazard est toujours une préoccupation. Le Belge est sorti mercredi après une heure face à Majorque alors que Zinedine Zidane semble soucieux de gérer ses minutes.

Mais la défense a été à nouveau solide comme le roc, Thibaut Courtois effectuant un arrêt crucial contre Valence qui pourrait encore s’avérer un moment charnière. Cet acier et Benzema sont les favoris de Madrid.

Barca pesant accroché

Barcelone a pris 10 points sur 12 et même un match nul à Séville ne mérite guère d’être qualifié de dérapage.

Pourtant, leurs performances ont laissé le sentiment inévitable qu’ils perdront plus de points pendant le rodage et peut-être contre des adversaires difficiles à venir.

Ils joueront contre un Celta Vigo ressuscité samedi avant d’accueillir l’Atletico Madrid en forme trois jours plus tard. Ils visitent ensuite Villarreal, qui s’est envolé pour les quatre premiers.

Sur la forme, le Barça serait confiant contre les trois mais l’équipe de Quique Setien a semblé pesante, même Lionel Messi semble frustré lors d’une victoire 1-0 sur l’Athletic Bilbao mardi.

Riqui Puig et Ansu Fati ont injecté une énergie bien nécessaire sur le banc et il se pourrait que Setien doive faire confiance à la jeunesse si Barcelone veut suivre le rythme. Pour l’instant, ils s’accrochent.

Atletico grimpe dans le top quatre

L’Atletico Madrid a terminé sixième, un point en dehors du top quatre avant le retour du football espagnol. Deux semaines plus tard, ils sont troisièmes, avec un coussin à six points devant le cinquième.

Les inquiétudes quant à l’absence du club en Ligue des champions étaient très réelles, d’autant plus que l’Atletico a été l’un des clubs les plus touchés financièrement par la pandémie de coronavirus.

Mais trois victoires et un match nul en font des favoris pour terminer troisième, encore moins quatrième, avec Marcos Llorente dans son nouveau rôle plus avancé de deuxième attaquant.

La résurgence de l’Atletico a été encore plus efficace car leurs rivaux ont pataugé. La Real Sociedad et Getafe n’ont pas réussi à remporter une seule victoire entre eux depuis leur retour tandis que Valence et Séville n’ont réussi qu’une seule victoire chacune. L’Atletico est aux commandes.

Les trois derniers coulent à la dérive

Tout espoir que la suspension revigorerait les trois derniers de la Liga n’a jusqu’à présent rien donné car l’Espanyol n’a pas réussi à se consolider après avoir battu Alaves tandis que Majorque et Leganes ont glissé plus loin de la sécurité.

Au lieu de cela, ceux juste à l’extérieur se sont retirés alors que le Celta Vigo a remporté des victoires consécutives, dont l’un a battu Alaves 6-0, tandis qu’Eibar a dominé Valence jeudi pour faire trois matchs invaincus.

Alaves, qui a perdu l’avantage de son soutien à domicile passionné, et le Real Betis, qui a limogé leur entraîneur Rubi, sont tous deux hors de forme, mais semblent avoir juste assez d’espace pour rester en sécurité.

Les innovations augmentent l’envie des fans

La promesse de la Liga de terminer la saison semble presque remplie, mais ses innovations n’ont pas permis de supprimer le vide des jeux sans fans.

Le faux bruit de foule n’a donné qu’une impression de normalité tandis que les supporters virtuels dans les tribunes sont une pâle imitation de la réalité.

Sur le terrain, les pauses de refroidissement sont de plus en plus transformées en équipes par les entraîneurs et les cinq remplacements par équipe ont souvent dégonflé les deuxièmes moitiés, lorsque de multiples changements rendent difficile pour les téléspectateurs de suivre.

L’adaptation était inévitable, mais les partisans seront soulagés lorsque la normalité sera finalement rétablie.

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