« Si Messi vous donne des conseils, vous les prenez » – De Jong sur l’adaptation et l’apprentissage à Barcelone

Le milieu de terrain néerlandais a appris de son coéquipier légendaire alors qu’il s’adapte à la vie au Camp Nou

Frenkie de Jong a révélé qu’il suivait les conseils tactiques de Lionel Messi alors qu’il continue de s’installer à Barcelone.

L’international néerlandais en est à sa première saison au Camp Nou après avoir rejoint l’Ajax pour un contrat de 75 millions d’euros (65 millions de livres sterling / 85 millions de dollars) l’été dernier.

Il est arrivé avec la réputation d’être l’un des jeunes espoirs les plus brillants d’Europe après avoir joué pour l’Ajax dans leur course mémorable aux demi-finales de la Ligue des champions en 2019.

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Les choses n’ont pas toujours été planifiées pour le joueur de 23 ans, alors qu’il s’adapte à la vie dans un nouveau pays avec de nouveaux coéquipiers et dans un nouveau poste.

Un meneur de jeu profond pour l’Ajax, De Jong a été déployé dans un rôle de milieu de terrain plus large par Ernesto Valverde dans les premières semaines de sa carrière au Barça pour accueillir le retour de Sergio Busquets. Le nouveau patron Quique Setien, qui a remplacé Valverde en janvier, a ensuite joué De Jong plus loin dans un rôle plus offensif.

Le patron néerlandais Ronald Koeman a remis en question l’utilisation de De Jong par Barcelone plus tôt cette saison, bien que le joueur lui-même dise que cela ne fait partie que d’un processus d’apprentissage.

« En Ajax et dans l’équipe néerlandaise, j’ai joué un rôle différent mais nous jouons avec un double six [two defensive midfielders] », at-il déclaré à BBC Sport.

« Je dois m’adapter et ça va bien, mais je peux m’améliorer. Je suis à mon meilleur quand je ne suis pas le plus défensif mais pas le plus agressif [midfielder].

« Si Lionel Messi parle et vous donne des conseils, vous le prenez car il est de loin le meilleur joueur du monde. S’il donne des conseils, vous écoutez. Parfois, il dit que vous devez être plus profond ou sur le côté, de petites choses mais il fait la différence. « 

De Jong a également révélé comment une visite du président du Barça, Josep Maria Bartomeu, l’a convaincu de rejoindre le club au lieu du Paris Saint-Germain, de la Juventus et de Manchester City.

« C’était mon rêve de jouer pour Barcelone », a-t-il ajouté. « C’était mon club préféré en dehors des Pays-Bas. Quand ils sont venus et ont montré qu’ils étaient vraiment intéressés, ils ont rendu le choix plus facile.

« Au début, je n’avais pas le sentiment que Barcelone me voulait vraiment. Mais ils ont dit que vous avez de bonnes chances d’être partant et c’était vraiment facile pour moi. »

« [Bartomeu] a parlé des autres clubs et de Pep Guardiola et a dit qu’il était incroyable à Barcelone. Il a dit que Guardiola était le plus grand manager mais m’a dit: « Si vous voulez profiter de votre vie, vous voulez jouer à Barcelone ».

« Parfois, quand je conduis sur le terrain d’entraînement, vous voyez le temps et il y a des moments où vous pensez: » J’ai toujours voulu ça quand j’étais enfant « . C’est un rêve, je suis vraiment heureux. »

De Jong et Barcelone devraient reprendre leur action contre le Real Mallorca le 13 juin après un arrêt de trois mois en raison de la pandémie de coronavirus.

Le milieu de terrain admet que la vie est différente après le verrouillage, mais pense que le Barça a profité de la pause et peut réaliser quelque chose de « spécial » alors qu’il cherche à donner au Real Madrid le titre.

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« Je n’avais pas le virus mais la vie n’est plus comme avant », a-t-il déclaré. « Je ne pense pas que cela m’ait changé en tant que personne. J’ai passé beaucoup de temps avec ma petite amie, nous étions en Hollande et nous pouvions sortir – la situation était un peu plus confortable qu’en Espagne.

« Quand nous nous entraînions dans des groupes séparés, nous avons dû attendre avant que les autres ne partent, je ne pouvais pas leur dire » bonjour « , c’était vraiment étrange.

« L’entraînement est intense et nous sommes peut-être meilleurs que lorsque nous nous sommes arrêtés. J’ai l’impression qu’il y a quelque chose de spécial à venir. »

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