Barcelone veut vendre Philippe Coutinho, mais pourquoi aucun club de haut niveau ne le veut?

12 h 56 HE

L’écrivain Sid LoweSpain

Barcelone voulait tellement Philippe Coutinho qu’ils ont passé tout un été à le poursuivre, ont perdu, avaient l’air idiot et sont revenus encore quatre mois plus tard, faisant de lui le joueur le plus cher qu’ils aient jamais signé. Lionel Messi le voulait aussi; il l’a dit au président du club Josep Bartomeu.

Andrés Iniesta a déclaré qu’il avait juste le bon profil pour réussir. Et le directeur sportif a dit qu’il pourrait bien être Andrés Iniesta. Quant à Luis Suárez, il se moque des suggestions selon lesquelles il a joué le rôle d’agent immobilier, mais il a aidé Coutinho à trouver une maison. Il a également averti son ancien coéquipier de Liverpool que cela n’allait pas être facile.

Sauf que ce n’était pas censé être si difficile.

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Le marché était devenu «fou», tout le monde le savait (y compris le président, qui l’a déclaré) et 135 millions de dollars (120 millions d’euros), plus 45 millions de dollars (40 millions d’euros) supplémentaires, c’était trop. Mais Barcelone a eu sa signature stratégique. « Une nécessité, pas un caprice », affirmait un titre. La veille de la présentation du Brésilien en janvier 2018, Suárez a insisté: « Coutinho nous donnera beaucoup. » Ivan Rakitic a déclaré: « Nous savons tout de sa qualité. »

« Un grand joueur », a déclaré Paulinho Coutinho. « C’est un superbe footballeur, complètement dans le style de Barcelone », a ajouté Jordi Alba.

Ils diraient que, bien sûr – personne ne dira jamais quelque chose à l’effet de, Ce gars que nous venons de recevoir est un peu nul – mais Suárez, au moins, le savait. Il avait décrit Coutinho comme l’homme qui a donné à Liverpool la confiance nécessaire pour garder le ballon, dont la « qualité technique était si bonne » et « qui a toujours choisi la bonne passe ». Parfait pour Barcelone, il y avait matière à optimisme. « Coutinho obtient des buts, fournit des passes décisives et peut aider à construire le jeu. Il peut jouer à l’intérieur ou à l’extérieur, à droite ou à gauche », a déclaré le manager de l’époque, Ernesto Valverde. « C’est une signature importante. »

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Ces jours-ci, il est difficile d’éviter le sentiment que Barcelone se contenterait de sa signature … pour quelqu’un d’autre. N’importe qui, n’importe où. Tracez une ligne sous le tout et continuez. Agé de 25 ans quand ils l’ont amené, Coutinho était censé être au Camp Nou pendant des années, un joueur pour l’avenir, une solution à long terme. Deux ans et demi plus tard, la seule solution qu’ils voient maintenant est économique, et même cela est douteux.

De nos jours, l’achat le plus cher de l’histoire de Barcelone est un problème.

Profondément endettée, Barcelone doit lever 80 millions de dollars (70 millions d’euros) cet été, selon les rapports de Sam Marsden et Moi Llorens. Leur budget comptait déjà sur eux pour récolter 140 millions de dollars (124 millions d’euros) de ventes cette année, et c’était avant qu’ils ne soient touchés par la pandémie de coronavirus. Ils ont déjà levé 70 millions de dollars (62 millions d’euros), mais ils en ont besoin de plus. Coutinho est la clé, le joueur qu’ils pensent pouvoir vendre pour équilibrer les livres.

Philippe Coutinho a déçu à Barcelone et au Bayern, où l’on espérait qu’un prêt réussi se transformerait en un déménagement permanent. M. Donato / FC Bayern via Getty Images

En interne, ils s’accrochent à l’idée qu’il a un marché en Angleterre, où ils peuvent s’attendre à lever 90 millions de dollars (80 millions d’euros). C’est seulement la moitié de ce qu’il a coûté, et même cela pourrait être optimiste. Barcelone a pensé la même chose la saison dernière et, face à un manque d’alternatives crédibles, ils ont fini par le prêter au Bayern Munich. En contrepartie, ils ont perçu une redevance de 9,5 millions de dollars (8,5 millions d’euros) et une autre personne pour payer son salaire – 15 millions de dollars (13,5 millions d’euros) par an, après impôt – plus l’espoir d’une solution durable sous la forme d’un option d’achat. Mais il ne fallut pas longtemps avant de savoir que le Bayern ne l’utiliserait pas. Les voici donc à nouveau.

« C’est purement la décision du Bayern », a déclaré cette semaine l’agent de Coutinho, Kia Joorabchian, alors qu’il savait que leur décision était probablement de le laisser retourner en Espagne. Quant aux étiquettes de prix, il a insisté: « Nous n’avons pas vraiment discuté de quoi que ce soit pour l’instant. »

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Ce que Joorabchian a dit, c’est que Coutinho aimerait revenir en Premier League un jour, et à chaque nouveau jour, il semble qu’une nouvelle équipe soit intéressée, selon les médias. Newcastle, Man United, Arsenal, Leicester … vous les nommez, quelqu’un d’autre aussi. C’est une histoire facile à écrire, construite sur du sable, bien sûr, mais basée sur une réalité aussi: une volonté de s’engager avec n’importe quelle issue potentielle.

Parfois, cela semble presque désespéré. Il y a un sens étrange, presque triste à tout cela. Qu’il en soit ainsi.

C’est une vérité acceptée que Coutinho a été un désastre à Barcelone, né en partie de cet accord apparent de tout le monde qu’il doit maintenant partir. Et pourtant, c’est un accord qui pourrait être utilement contesté et, comme tant de vérités acceptées, cette «vérité» n’est pas entièrement vraie. Dans sa première demi-saison en Espagne, lorsque Coutinho ne pouvait pas jouer en Ligue des champions, il y avait des moments. Il y avait aussi un doublé de championnat et de coupe, un but dans la finale de la Copa del Rey inclus. Il a marqué 10 buts en 22 matches. Sa deuxième saison a commencé avec le premier but du clásico.

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Et pourtant, il est également vrai qu’il était mal à l’aise et que les choses s’éloignaient rapidement de lui, le poids de ces frais de transfert et les attentes accélérant sa chute – ou, du moins, ses impressions. Il a marqué un but solitaire lors de ses 20 derniers matchs de championnat et s’est longtemps senti à sa place. Il y avait eu des changements de positions et de formations, ce sentiment gênant que ses meilleurs matchs étaient venus sans Messi sur le terrain. Il y avait des blessures et de l’impatience, ainsi que des doutes quant à ce qu’il était: milieu de terrain ou attaquant?

« J’ai toujours pensé que Coutinho était le remplaçant idéal pour Iniesta », a déclaré le directeur sportif Robert Fernández, mais comment pourrait-il l’être? Il n’était pas le même, en tant que joueur ni, semble-t-il, en tant que personnalité. Valverde a préféré jouer Coutinho sur le côté gauche d’un trois avant, pas un milieu trois, bien qu’il l’ait déplacé. Le manager de Barcelone a également déclaré qu’il aimait le fait que Coutinho continue d’essayer des choses, mais il y avait plutôt un sentiment persistant qu’il essayait toujours moins, se repliant sur lui-même. Il avait l’air timide, sensible.

Peut-être que ce trait était toujours là: Suárez se souvenait lui avoir dit de « se détendre, juste jouer » à Liverpool; tandis qu’au Bayern, Karl-Heinz Rummenigge a suggéré qu’il était parfois inhibé. À Barcelone, c’est toujours un problème. Suárez avait prévenu Coutinho, il faut être fort, prêt pour la critique et la pression dans un endroit où les joueurs sont exposés et les fans sifflent. Ce qu’ils ont fait – seul Coutinho a répondu, montrant à quel point cela lui faisait mal. Lorsqu’il a marqué contre Man United en Ligue des champions, Coutinho a célébré en mettant un doigt sur son oreille.

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« La plus petite chose que vous faites – la plus petite, comme Philippe l’a fait l’autre jour, qui était minuscule – [brings repercussions] et tout est agrandi [than it really is] », A déclaré Suárez. »[A player] l’entend quand il perd une balle, et il y a ce zzzzzhhhhhiiii, il entend ce bourdonnement, ce murmure il y a, et cela l’affecte, et il pense, ‘Ay, les fans, ay, si je perds une autre balle.’ « 

Coutinho l’a fait. Bientôt, ce n’est pas seulement le ballon qui a été perdu, ont-ils conclu; C’était lui. Le Bayern a suivi, offrant un nouveau départ mais un faux. Il n’était là que depuis un an, et ils ne veulent pas le garder, il doit donc retourner à Barcelone, ne serait-ce que pour faire ses valises. Et maintenant quoi? Maintenant où? Maintenant qui?

Si Barcelone pense qu’il pourrait être un footballeur de 90 millions de dollars (80 millions d’euros), ils savent également qu’il ne l’est probablement pas. S’ils veulent le vendre, ils savent également qu’un prêt leur donnerait au moins du répit et pourrait être la seule solution. Mais même un prêt n’est pas une garantie, non sans qu’ils assument une partie de son salaire. Il pourrait n’y avoir aucun gagnant.

Le Brésilien n’est pas le seul joueur piégé dans une cage dorée, prisonnier de son prix et de son salaire, un atout sur un marché qui n’existe plus pour lui – James Rodríguez et Gareth Bale me viennent à l’esprit. Et il n’est pas non plus le seul joueur que Barcelone essaie désespérément, peut-être en vain, d’utiliser pour collecter des fonds pour signer quelqu’un d’autre dont il pourrait finir par se débarrasser dans un an. Mais son cas est particulièrement frappant, comme s’il était déjà réglé.

Coutinho est la signature du record de Barcelone, ayant rejoint Liverpool pour plus de 140 millions d’euros en 2018. JOSEP LAGO / AFP via Getty Images

La signature stratégique, le joueur le plus cher de tous les temps, le joueur de 27 ans: fini ici, pas d’avenir au Camp Nou. Coutinho devrait être à son apogée, mais c’est comme si tout le monde avait abandonné, comme si lui et Barcelone représentaient une relation brisée au-delà de toute réparation, tout le monde jetant l’éponge après seulement 18 mois portant une chemise qui pèse lourd et que d’autres ont été donnés deux fois aussi longtemps pour s’adapter. Même si le manager n’est pas le même que précédemment, l’identité ne l’est pas non plus, même certains coéquipiers ne le sont pas. Même si, selon toute probabilité, il ne l’est pas non plus.

Voilà pour la signature stratégique. Au lieu de cela, ils recherchent une stratégie de sortie. Aussi fort qu’ils le voulaient, ils veulent se débarrasser de lui. Ils regardent Coutinho et tout ce qu’ils voient sont des signes dollar, des photos d’autres joueurs que sa vente pourrait aider à subventionner … mais que faire s’il ne le peut pas? Et s’il dévalorisait sa monnaie, le taux de change chutait? Au fond, Barcelone doit le savoir. Tout aussi important, les prétendants de Coutinho le ressentent aussi. Barcelone ne peut s’empêcher d’être conscient que sa position est faible ou de craindre d’être coincée. Tout le monde le fait, et personne n’est entièrement satisfait.

Et nous voici donc, enfermés dans ce sentiment persistant que tout le monde attend qu’un club quelque part vienne les sauver tous, brisant l’impasse. Faites un pas en arrière, cependant, et vous ne pouvez pas vous empêcher de vous demander si en cas de blocage, il serait préférable de chercher d’autres solutions. Si, en fait, être coincé pouvait devenir la solution. Si, en ce moment, tout le monde manque d’imagination pour résister à être entraîné dans cette spirale et au lieu de cela lever la tête et regarder au-delà d’un marché déprimé et d’un joueur déprimé, au-delà d’un scénario où une sortie est la seule stratégie, quelle qu’elle soit.

Que faites-vous avec un problème comme Coutinho? Eh bien, si tout le reste échoue, vous pouvez essayer de le jouer.

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