Souvenirs d’Eto’o et Yaya ensemble à Barcelone

Les deux finalistes de la Coupe d’Afrique des Légendes des Nations ont été coéquipiers en Catalogne de 2007 à 2009, à une époque glorieuse pour les géants espagnols

Lorsque Barcelone a signé Yaya Touré de Monaco à l’été 2007, c’était avec l’intention de ravir la Liga à leurs plus grands rivaux, le Real Madrid.

L’Ivoirien était l’une des quatre recrues de l’équipe première signées par Frank Rijkaard en 2007/08, alors que le Blaugrana cherchait à rebondir après avoir perdu six points d’avance lors de la campagne précédente pour rater un troisième titre de champion consécutif à Madrid. , annulé par la règle ennuyeuse du face à face le dernier jour.

Parmi ces signatures figurait Thierry Henry d’Arsenal, dont l’arrivée annonçait ce qui allait devenir l’un des trios d’attaque les plus redoutables jamais vus en Europe, aux côtés du talentueux Lionel Messi et du prolifique Samuel Eto’o.

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Cependant, cela ne s’est pas matérialisé sans difficulté.

Ayant mis fin au meilleur buteur du Barça en 2004/05 et 2005/06, une absence de cinq mois avait limité Eto’o à seulement 17 matches de championnat en 06/07, 17 de moins que la campagne précédente et 20 de moins que sa première année avec côté catalan.

2007/08 a promis de faire mieux avec Barcelone qui semble se renforcer, mais la blessure a de nouveau frappé, en août, et l’attaquant camerounais a été écarté jusqu’en décembre. Au moment de son retour lors de la 15e journée, le Barça était déjà en retard de quatre points sur le Real en championnat (32 à 28). Ce nombre est passé à sept après une défaite préjudiciable de 17 semaines au Clasico contre Los Blancos au Camp Nou, et les troupes de Rijkaard ne se sont jamais rétablies.

Ce n’était certainement pas la première année en Espagne que Touré envisageait étant donné les mouvements de transfert du club au cours de l’été qu’il a rejoint. La blessure à long terme d’Edmilson signifiait que l’Ivoirien était en grande partie le choix de premier choix devant la défense. Il avait commencé 15 des 18 premiers matches avant de partir pour la Coupe d’Afrique des Nations avec les Eléphants, tout comme Eto’o avec le Cameroun.

Les choses ont commencé à se dégrader encore plus avant le retour de la paire du Ghana en février 2008.

Ronaldinho, qui avait critiqué l’attaquant africain pour avoir prétendument refusé de participer à un match contre le Racing Santander l’année précédente, avait décliné de façon spectaculaire alors qu’il faisait face à des questions sur sa concentration et sa condition physique. Le double joueur mondial de l’année était dans et hors du camp toute l’année et, en mars, il avait disputé son dernier match de compétition pour le club catalan.

Avec le Real Madrid refusant de céder la première place, et un vestiaire du Barça en guerre qui luttait pour la cohérence de toute façon, Rijkaard semblait prioriser les compétitions de coupe dans les derniers mois de la campagne.

Malheureusement, ils ont été éliminés par Valence et Manchester United en demi-finale de la Copa Del Rey et de la Ligue des champions respectivement.

Pour de nombreux Cules, la plus grande humiliation de cette année n’était pas le fait qu’ils aient terminé en troisième position, 18 points derrière le Real, mais la garde d’honneur donnée aux champions en mai au Santiago Bernabeu. Pour se frotter le nez, les Blancs ont battu leurs féroces rivaux 4-1, ce qui a confirmé le gouffre qui s’était établi entre les clubs.

Le 8 mai, le lendemain de cette perte embarrassante, Barcelone a annoncé que Rijkaard partirait et que Pep Guardiola, inexpérimenté, serait promu du Barça B… l’avenir du club était sur le point de changer de manière significative.

Pour Yaya, ce n’était certainement pas la campagne qu’il imaginait en rejoignant en 2007. Alors que le milieu de terrain était un demi-finaliste de la Ligue des champions pour la première fois, en réalité, la décroissance au club signifiait une nouvelle baisse.

Eto’o, de manière surprenante, a terminé la saison en tant que meilleur buteur de l’équipe de la Liga avec 16 buts malgré trois mois manquants. Ce fut peut-être le signe de la faiblesse de la dernière saison de Rijkaard.

À l’insu de beaucoup à l’époque, Guardiola avait suivi l’évolution de la situation dans l’équipe première au cours des deux dernières années du règne de son prédécesseur. Il a pris le travail déterminé à faire d’Henry son principal attaquant, tout en abandonnant les Ronaldinho, les égocentriques Eto’o et Deco.

L’ancien capitaine de Barcelone voulait également faire de Xavi, Andreas Iniesta et Sergio Busquets sa combinaison de milieu de terrain à l’avenir. La promotion de Busquets devait avoir des ramifications pour Yaya.

Fait intéressant, Jose Mourinho était censé être le favori pour le travail intimidant qui a finalement été confié à Pep. La hiérarchie du Barça, en particulier le regretté Johan Cruyff, avait des réserves sur sa personnalité et son style de jeu, alors il a pris un pari à part.

Il est difficile de voir comment les choses se seraient passées si les Portugais avaient été nommés aux frais de Pep, mais le sentiment général est Eto’o et Touré seraient probablement restés plus longtemps à Barcelone si l’ex-patron de Chelsea avait pris les choses en main.

Après l’arrivée de Guardiola, le leader camerounais a promis de mettre de côté les intérêts égoïstes pour le bien de l’équipe. On lui a donné une autre chance sous le nouveau patron, mais on ne pouvait pas en dire autant de Ronaldinho et Deco qui sont partis respectivement pour l’AC Milan et Chelsea.

Henry n’était pas le plus satisfait de ce retournement de situation, cependant, il a mis son ego de côté et a formé un partenariat formidable avec Eto’o et Messi. Le trio a marqué 100 buts combinés en route vers la campagne historique de triplé du Barça.

Touré, pour sa part, a également joué un rôle important dans cette campagne, notamment avec le défenseur central lors de la demi-finale du match retour de la Coupe d’Europe à Chelsea et en produisant un rappel contre Manchester United dans le match décisif.

Il a également amélioré son nombre d’apparitions lors de sa première campagne (43 matchs en 08/09 à 38 l’année précédente), mais la montée en puissance de Busquets signifiait qu’il était en temps emprunté au club. Pourtant, le succès de cette deuxième saison a complété un revirement qui était peut-être imprévu après le désordre collectif de la dernière saison de Rijkaard à la barre.

Eto’o, cependant, est parti après cette campagne remarquable après plusieurs affrontements avec Pep, en grande partie parce que Messi est devenu le principal sur le côté. De plus, la poursuite de l’attaquant à Pichichi, que le manager a estimé dépeindre l’individualisme par opposition au collectivisme qu’il tentait de propager, a fait prendre conscience à l’Espagnol.

Un échange cash-plus-joueur avec l’Inter Milan a vu Zlatan Ibrahimovic rejoindre le Barça avec le quadruple footballeur africain de l’année dans l’autre sens.

Beaucoup affirment que l’aversion non fondée de Guardiola pour Eto’o et Yaya a nui à leur carrière, alors que c’est lui qui a rendu leur séjour ensemble au camp Nou intéressant, en particulier après l’effondrement du régime de Rijkaard l’année précédente.

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