Samuel Eto’o célèbre pour plus que du football

CNN était avec la légende du football Samuel Eto’o lors de sa dernière visite dans sa ville natale en février, avant que la pandémie de coronavirus n’oblige les pays du monde entier à fermer. Beaucoup de résidents de New Bell ont envahi les rues lorsque le bruit s’est répandu que la superstar internationale était rentrée chez elle. Une femme, vêtue uniquement d’une serviette de bain, est rapidement sortie de la douche pour l’accueillir, ne voulant pas rater sa chance.

«Les gens sortent en masse parce que j’apporte un sentiment de bonheur, d’espoir», a déclaré Eto’o, par le biais d’un traducteur. «J’espère que Dieu Tout-Puissant me permettra toujours de partager ce sentiment avec eux.»

Des chants du nom d’Eto’o ont commencé à résonner dans les rues, et bien que de grandes foules aient commencé à se former, ils lui ont tous respectueusement donné leur place. À un moment donné, ils ont même formé une chaîne humaine pour permettre à Eto’o de traverser les blocs et de visiter certains de leurs proches.

«J’ai grandi entre les mains des gens que vous avez vus», a-t-il déclaré. «Certains sont mes oncles paternels, et d’autres sont des personnes âgées du quartier qui ont pris soin de moi à l’adolescence; qui m’a conseillé parce qu’ils sentaient que j’avais quelque chose et que je pouvais sortir. »

Il a ensuite souligné un jalon pour lequel sa ville natale est malheureusement connue. «Si nous allons un peu plus loin, nous verrons que la prison centrale est à proximité. Il semble plus probable qu’il finira dans cette prison. »

Un héritage au-delà du football

Samuel Eto’o a évité la prison. Au lieu de cela, à l’âge de 16 ans, il est allé en Europe pour commencer ce qui allait devenir une longue et fructueuse carrière internationale de football, s’étalant sur plus de deux décennies. Il a remporté le prix du joueur africain de l’année à quatre reprises et a aidé le Cameroun à remporter sa première médaille d’or aux Jeux olympiques de 2000.

L’homme qui a fait équipe avec d’autres grands comme Lionel Messi et Ronaldinho à Barcelone est devenu célèbre pour son jeu sur le terrain, mais ici au Cameroun, il est considéré pour plus que ses prouesses sportives.

Le lendemain matin, sur un terrain de football brumeux à Douala, Eto’o regardait un groupe de jeunes joueurs au travail. Il ne pouvait s’empêcher d’en mettre un de côté. « Je lui ai expliqué comment il devait se positionner quand il jouait », a expliqué Eto’o. « Comment pouvez-vous avoir un avantage sur votre adversaire avec la bonne position du corps. »

Ici, à la Kadji Sports Academy, la même académie à laquelle Eto’o a assisté, les joueurs ont la chance de recevoir des conseils de leur héros local. Mais Eto’o fait plus que simplement offrir du mentorat. À travers la fondation À partir de 2006, Eto’o a également financé le développement et la formation de nombreux jeunes footballeurs prometteurs du Cameroun.

« Nous essayons de créer des rêves », a expliqué Eto’o, en nommant plusieurs anciens joueurs de l’académie qui jouent maintenant pour des équipes européennes.

Tchokote Gassi Christian espère rejoindre cette liste. Il est l’un des footballeurs professionnels en herbe qui reçoit des fonds de la fondation. «Je ne suis pas né dans une famille aisée, il était donc souvent difficile de revenir de l’entraînement et de trouver un repas prêt à m’aider à récupérer… Je n’ai plus ce problème.» Dit Christian. «Dans certains pays, ils n’ont pas la chance d’avoir quelqu’un comme le pape Samuel qui aide les jeunes à réaliser leurs rêves.»

« Le meilleur but que nous ayons marqué »

Plus tard dans la journée, Eto’o a fait un autre arrêt. Dans une petite pièce, il était assis à côté d’une nouvelle mère et étreignait son petit bébé. Le bébé prématuré recevait des soins dans un endroit qui est l’une des réalisations les plus fières d’Eto’o. Avec un sourire aux lèvres, Eto’o a déclaré: «Je pense que le meilleur but que nous avons marqué avec la fondation a été le pavillon Samuel Eto’o de l’hôpital Lacquintinie.»

Il s’agit d’une chambre pour enfants de 48 lits. dans le plus grand hôpital public de Douala qui a été construit et entièrement équipé par sa fondation en 2017. Les enfants et les bébés peuvent recevoir des soins d’urgence et spécialisés très nécessaires. Comme c’est le cas dans une grande partie de l’Afrique subsaharienne, les enfants camerounais de moins de cinq ans meurent à près du double du taux moyen mondial, selon les données de la Banque mondiale.

« Je pense que c’est le but de ma vie », a déclaré Eto’o. «Contribuer au développement de notre société en aidant l’État et les Camerounais à avoir un bâtiment où les gens peuvent venir et dire« ici, nous pouvons rentrer chez nous en bonne santé ».»

En plus de l’hôpital et de l’académie de formation, la Fondation Eto a financé et créé des projets pour soutenir l’éducation, la santé et le développement communautaire, notamment des orphelinats, des bourses et la construction de routes.

« Notre histoire doit être écrite par nous et à travers nous », a déclaré Eto’o. « N’attendez pas que les autres viennent faire ce que nous pouvons faire nous-mêmes. »

Travailler pour combattre Covid-19A quelques mois plus tard, en avril, des rapports ont révélé que des médecins français proposaient de tester un éventuel traitement Covid-19 en Afrique. Samuel Eto’o, qui a été ouvert sur le racisme dans le football, faisait partie des nombreux Africains bien connus qui ont condamné cette pensée, qualifiant les commentaires de «colonialisme» et exprimant leur frustration sur les réseaux sociaux.

Bien qu’il soit confiné à son domicile à Paris pendant la pandémie, il a déployé sa fondation pour livrer des kits «Stop Covid-19» contenant des masques, du savon, du riz, de l’eau et d’autres articles pour aider les Camerounais à rester chez eux et à se désinfecter. .

Selon le directeur de la fondation, Patrick Mbiele Happi, des kits ont été livrés à 50 000 familles dans les quatre villes les plus touchées, dont Douala, la ville natale d’Eto’o. La fondation a également distribué 22 000 masques lavables aux motocyclistes et chauffeurs de taxi, selon Happi.

Alors que le monde était un endroit différent lorsque Eto’o était de retour au Cameroun, il parlait toujours de faire face à l’adversité dans son pays. « J’aime les défis et surtout le succès », a déclaré la légende du football. « Donc pour moi, la motivation est: j’ai fini ici, que vais-je faire demain? Qu’est-ce que je dois faire? Il y a un nouveau défi, donc je suis là. « 

Andrea Smith et Briana Duggan ont contribué à cette histoire.

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