Lionel Messi: Gary Lineker sur le «  talent déconcertant  » du football

Messi a remporté le plus grand prix individuel du football – le Ballon d’Or – un record six fois

Lionel Messi est un joueur qui suscite des sentiments pas comme les autres. Il transforme le sport en art.

Chaque fois que je le regarde, même pendant ses jours calmes, il y a des moments où vous dites simplement « comment fait-il cela? » Il fait des choses trois ou quatre fois dans un match que je n’ai probablement jamais réussi une seule fois dans ma carrière. Il fait des choses que personne d’autre ne peut faire.

J’ai eu exactement la même réaction récemment en regardant «The Last Dance», le documentaire sur Michael Jordan. Je ne suis pas fan de basket-ball et je ne l’ai jamais suivi, mais j’ai adoré cette série et vous pouvez voir la grandeur absolue de Jordan transparaître.

Jordan est une personnalité très différente et beaucoup plus extravertie, mais vous pourriez décrire Messi de la même manière – comme une icône dont l’impact et la capacité transcendent de loin son propre sport. De la même manière, vous n’avez pas besoin d’apprécier le basket-ball pour apprécier la Jordanie, vous n’avez pas besoin d’être un fan de football pour obtenir la joie pure de regarder Messi.

Comme Jordan, il est tout simplement le plus grand joueur à avoir jamais joué au jeu – c’est pourquoi.

Les gens peuvent prouver que d’autres joueurs sont meilleurs que Messi dans certains domaines – par exemple, Cristiano Ronaldo est un meilleur buteur. Je ne voudrais pas être d’accord, mais je peux au moins comprendre cet argument car il n’y a pas grand-chose en termes de chiffres bruts, qui sont à peu près un objectif par match.

Mais il ne s’agit pas seulement des statistiques stupéfiantes de Buti de Messi. Une combinaison extraordinaire de choses en fait un élément unique.

Messi est également là-haut avec Diego Maradona comme le meilleur dribbleur qu’il y ait eu, car ils ont tous les deux la capacité de monter des plaqués et de sortir de situations incroyablement difficiles avec des gens tout autour d’eux.

En plus de cela, il est également très probablement le meilleur passeur du ballon que nous ayons jamais vu – il voit des choses que les mortels ordinaires ne voient pas. C’est comme s’il regardait le jeu d’en haut tout en le jouant en même temps, mais même cela ne rend pas pleinement justice à son génie.

J’ai regardé beaucoup de ses matchs au Camp Nou couvrant Barcelone en Ligue des champions et il y a eu de nombreuses fois où je l’ai vu frapper des passes que moi et les gens autour de moi n’avons pas vus, et c’est là que nous négligeons le terrain d’en haut.

Messi a disputé 718 matches avec Barcelone, marquant 627 buts et fournissant 261 passes décisives.

Avoir cette vision et cette conscience au-dessus de tout le reste est ce qui le rend incomparable en tant que joueur, et un talent si ahurissant. Oui, il est aussi un finisseur brillant et plie régulièrement le ballon dans le coin supérieur du filet, mais s’il y a une passe, il le jouera si c’est la bonne chose à faire.

Il n’est pas seulement désintéressé, sa capacité de prise de décision est exceptionnelle. Personne d’autre ne fait les choses qu’il fait, la façon dont il les fait – et personne ne l’a jamais fait.

Son imagination et ses compétences sont uniques, mais il y a d’autres raisons pour lesquelles nous devons chérir Messi pendant que nous le pouvons, ce qui en fait un excellent exemple à suivre pour tout le monde.

Messi apporte de la joie sur le terrain de football – il ne joue pas ou ne plonge pas et il ne fait pas de remontrances avec les arbitres très souvent ni ne riposte à aucun des traitements brutaux qu’il reçoit.

Il bénéficie, bien sûr, des modifications apportées à la loi il y a quelque temps pour empêcher les gens de simplement pirater les grands – ce qui est arrivé à Maradona, par exemple.

Photographié ici en 2009, Messi a joué sous Maradona lorsque ce dernier était le patron de l’Argentine. Ils ont atteint les quarts de finale de la Coupe du monde en 2010, s’inclinant 4-0 contre l’Allemagne

Mais le nombre de matchs joués par Messi est toujours incroyable, en raison de la rareté des blessures qu’il a subies. Lui et Cristiano Ronaldo sont des créatures remarquables à cet égard.

Cela signifie que la longévité est un autre élément de la légende de Lionel Messi, car il fait tout cela depuis son adolescence et il aura 33 ans en juin.

Nous sommes gâtés de l’avoir si bon depuis si longtemps et cela tient à son esprit, à son caractère et à sa volonté de rester au sommet de son sport.

Peut-être que la grandeur de Ronaldo a également aidé, car ils se sont manifestement poussés à des sommets encore plus élevés au fil des ans. Mais il n’y a jamais eu de problèmes hors champ pour distraire Messi, contrairement au chaos qui entourait souvent Maradona à son apogée, et il dément le mythe selon lequel les génies ont des défauts.

Messi est une personnalité intéressante d’une manière différente, bien sûr, en ce sens qu’il est tellement introverti. Cela en soi le rend différent de la plupart des autres footballeurs de superstar que nous avons vus, mais cela ne l’a jamais empêché de s’exprimer sur le terrain.

Lineker a rencontré Messi pour la première fois en février 2018, avant un match de Ligue des Champions à Stamford Bridge

J’ai vu Messi jouer plusieurs fois mais je ne l’ai rencontré correctement qu’une seule fois, par le biais de mon ami et ancien coéquipier de Barcelone Lobo Carrasco, lorsque le Barça a joué à Chelsea à Londres il y a quelques années.

Je suis allé à son hôtel la veille du match avec mes garçons et il était adorable, posant pour des photos et signant leurs affaires. Il était très aimable et discret et n’aurait pas pu être plus gentil avec tout.

J’avais en fait déjà fait deux publicités avec lui avant, mais je ne l’ai pas rencontré pour ça parce qu’il est un peu timide et aime faire ces choses par lui-même. Ce n’est que l’effet d’un écran vert qui nous a réunis dans la même pièce sur film.

C’était donc génial de le rencontrer, même pour un temps assez court et, pour être honnête, j’étais un peu consterné. Même les footballeurs peuvent devenir comme ça avec d’autres footballeurs que vous connaissez – j’étais similaire avec Diego.

Quand j’étais joueur, j’étais impressionné par Maradona à cause de son talent suprême, qui le faisait juste paraître différent de nous tous. Messi a le même effet bien sûr.

J’ai moi-même joué au sommet, mais des joueurs comme celui-ci sont encore à un autre niveau, et vous vous demandez comment cela peut être possible.

L’ancien milieu de terrain de Barcelone Cesc Fabregas a donné à Lineker un maillot Messi signé lors de son apparition sur le Premier League Show en 2017. « Je ne suis pas normalement un joueur pour l’encadrement de maillots, mais celui que j’ai fait », explique Lineker.

Avant Messi, Maradona était le plus proche que nous ayons vu de l’ensemble complet d’un joueur. Pelé était plus un buteur, et est peut-être plus comparable à Ronaldo.

Je n’ai jamais pensé voir un meilleur joueur que Maradona, mais quand je regarde Messi, il fait tout et plus que Diego ne pourrait faire.

La seule chose que Maradona a obtenu sur Messi est une médaille de vainqueur de la Coupe du monde, mais classez-vous vraiment la grandeur d’un joueur en fonction de cela?

Si Gonzalo Higuain avait tenté sa chance lors de la finale de 2014, Messi en aurait probablement un aussi, mais Higuain a raté un gardien et Messi a raté son coup. La différence dans la finale de 1986 était que lorsque Maradona a mis Jorge Burruchaga à l’épreuve, il a marqué le vainqueur.

Si l’Argentine avait perdu ce match, cela aurait-il signifié que Maradona n’était pas le plus grand joueur que le monde ait vu à ce moment-là? Bien sûr que non, c’est un non-sens. Mais certains diront toujours que Messi doit gagner une Coupe du monde pour être considéré comme le plus grand, alors qu’il a absolument gagné tout le reste.

La Coupe du monde est énorme, bien sûr, mais c’est un tournoi à élimination directe joué une fois tous les quatre ans avec tant d’autres facteurs en jeu. À l’époque de Maradona, c’était la seule fois où l’on voyait les meilleurs joueurs du monde ensemble dans la même compétition, mais les choses sont différentes maintenant. Vous en avez en Ligue des champions chaque saison, et Messi en a remporté quatre.

Prouver les sceptiques mal, maintes et maintes fois

C’est Ronaldo que la plupart des gens semblent comparer Messi à maintenant, pas Maradona. Les gens deviennent très tribaux de toutes sortes de manières dans la vie, et Messi contre Ronaldo en fait partie.

Souvent, le choix semble se résumer à savoir si vous soutenez Barcelone, le Real Madrid, la Juventus ou quiconque, ce qui est bien – je comprends cela.

Je suis aussi un grand fan de Ronaldo, mais si vous parlez du meilleur joueur de tous les temps, il ne devrait même pas y avoir de débat sur le fait que c’est Messi. C’est juste mon opinion, mais ce n’est même pas proche pour moi.

Certaines personnes disent à Messi que ses réalisations sont toutes venues avec le Barça tandis que Ronaldo a remporté des titres dans différents pays, mais je trouve cette suggestion étrange.

Messi a évidemment joué dans de grandes équipes pendant son séjour là-bas, mais, qui que ce soit à ses côtés, ses chiffres incroyables ont continué exactement de la même manière. Il a prouvé à maintes reprises que les sceptiques avaient tort.

Même au cours des deux dernières saisons, lorsque l’équipe du Barça n’a pas été aussi forte qu’elle l’était dans le passé, sa contribution n’a pas baissé. En fait, ils ont été un vrai bordel sans lui.

Il est rare qu’un joueur reste dans un club maintenant, à la manière de Messi avec Barcelone, sans parler de quelqu’un qui y a déménagé d’un pays différent comme il l’a fait quand il a quitté l’Argentine pour l’Espagne, à l’âge de 13 ans.

Messi, Thierry Henry, Ronaldinho et Yaya Touré – photographiés en 2007. Messi a fait ses débuts au Barça en octobre 2004, à l’âge de 17 ans

Mais, s’il était parti pour une raison quelconque, Messi aurait été accusé de déloyauté. Il ne peut pas gagner, au fond. Et pourquoi voudrait-il de toute façon bouger? Il a commencé avec l’un des plus grands clubs du football mondial. Quittez le Barça et vous ne vous déplacez que latéralement au mieux. Vous n’allez jamais monter.

La ville lui convient clairement aussi. Exactement pourquoi ce n’est pas une question à laquelle je peux répondre en son nom, mais je sais par ma propre expérience que c’est un super endroit où vivre. Il y a un énorme amour pour lui là-bas, et c’est compréhensible.

Il ne semble donc pas que nous le verrons bientôt en Premier League – pas qu’il ait quoi que ce soit à prouver ici de toute façon. Pendant longtemps, il y avait une blague pour savoir s’il pouvait «  le faire par un froid mardi soir à Stoke  », mais absurdement, certaines personnes se sont vraiment demandé si Messi brillerait dans le football anglais.

Je trouve cela totalement inexplicable. Tout ce que vous avez à faire est de regarder son bilan contre les meilleurs clubs anglais de la Ligue des champions, ce qui est tout simplement remarquable.

Il a marqué 22 buts en 30 matchs et c’est sans même se demander comment il a détruit des équipes sans obtenir de but, ce qu’il a fait à plusieurs reprises. Ce sont les meilleures équipes de Premier League, alors les gens pensent-ils vraiment qu’il lutterait contre les côtés inférieurs, depuis la moitié inférieure du tableau? C’est un argument ridicule.

Dire qu’il ne pouvait pas faire face physiquement est une plaisanterie. Il est incroyablement fort, il est rapide et il est puissant. Vous ne pouvez pas le renverser, donc c’est tout simplement un radotage – je souhaite seulement qu’il ait la chance de le montrer aussi.

Ce fut un privilège absolu de regarder Messi et son dernier match sera l’un des jours les plus tristes de l’histoire du football. Aucun footballeur ne peut durer éternellement et vous pouvez commencer à voir que ses pouvoirs diminuent un peu. Peu importe à quel point vous êtes bon – vous ne pouvez pas battre Father Time.

Messi n’a plus ce rythme explosif qu’il a eu pendant des années et des années – c’est ce qui se produit à mesure que vous vieillissez, et cela l’a progressivement quitté. Mais même sans ce tour de vitesse, il est toujours le genre de joueur qui peut offrir quelque chose de spécial.

Il peut tomber un peu plus profondément, et il peut frapper ses passes ou utiliser ses compétences pour dribbler les gens. Il pourra également plier les coups francs dans le coin supérieur.

J’espère que tout cela l’aidera à continuer pendant quelques années, mais la réalité nous dit que nous ne l’avons plus laissé longtemps en tant que joueur, nous devons donc savourer chaque minute.

Barcelone a une avance de deux points sur le Real Madrid au sommet de la Liga, qui devrait reprendre le 11 juin

Nous ne l’avons pas vu depuis plus de deux mois maintenant à cause de la pandémie de coronavirus, mais il semble que la Liga va reprendre à huis clos très prochainement en Espagne. Ce ne sera pas pareil sans foule, cela ne fait aucun doute, mais Messi est peut-être la seule chose que nous pourrons apprécier sur le football sans fans.

Un peu de Messi, s’il est télévisé, est bien nécessaire et sera très apprécié par beaucoup – moi y compris.

Gary Lineker parlait à Chris Bevan de BBC Sport.

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