Athletic Bilbao Great Susaeta salue Aduriz après sa retraite

Le grand athlète de Bilbao Markel Susaeta a salué l’ancien coéquipier Aritz Aduriz après sa retraite, saluant la longévité de la star à San Mames et dans le football espagnol.

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Aduriz a reçu une expulsion spéciale d’Athletic sur le terrain sacré de San Mames la semaine dernière après la retraite de 39 ans – la pandémie de coronavirus et une blessure à la hanche mettant fin prématurément à la carrière de l’attaquant.

Prendre sa retraite à la fin de 2019-2020 avait toujours été le plan pour Aduriz, qui a marqué 118 buts en championnat pour Athletic sur trois périodes différentes et a été le seul joueur autre que Lionel Messi à marquer au cours de 15 saisons de LLiga successives après son magnifique dernier souffle coup de pied contre Barcelone en août.

Aduriz – une floraison tardive – a également apprécié les sorts avec le Real Valladolid, le Real Mallorca et Valence, alors qu’il a fait ses débuts en Espagne en 2010 avant de gagner un rappel international six ans plus tard à l’âge de 35 ans.

Susaeta, qui a accumulé plus de 500 apparitions pour le club d’enfance Athletic avant de quitter en 2019, a déclaré à Stats Perform News: « Aduriz a toujours joué un très bon niveau, un très bon football.

« Après les premières saisons à l’Athletic, il est allé à Majorque et à Majorque, il a marqué beaucoup, beaucoup de buts. À Valence, le même. Mais quand il est venu à Bilbao à 31-32 ans, il a commencé à marquer des buts comme un fou .

« Très bon niveau de football et en six ans, c’était incroyable. Tout ce qu’il a touché était de l’or. Le secret? Je ne sais pas. C’est un homme très professionnel, il a mangé très propre. »

Susaeta a joué aux côtés d’Aduriz – qui n’a déménagé à San Mames qu’à l’âge de 19 ans – alors que l’Athletic a surpris les géants espagnols du Barça dans la Supercopa de Espana 2015, la première pièce d’argenterie du club en 31 ans.

Aduriz a marqué un tour du chapeau en deuxième mi-temps lors de la défaite 4-0 de l’Athletic au Barca avant de remporter un match nul 1-1 au Camp Nou.

« Je me souviens de cette finale », a déclaré Susaeta, qui évolue désormais pour la division A de Melbourne City. « L’un des moments les plus importants de ma carrière dans le football. Une soirée incroyable parce que gagner contre Barcelone est très difficile si vous jouez deux matchs. »

« A San Mames, nous avons gagné 4-0 et ce fut une soirée incroyable. Aduriz a marqué trois buts et l’autre était [Mikel] San José. Lors du deuxième match au Camp Nou, nous avons fait match nul 1-1 et Aduriz a encore marqué.

« Le dernier trophée remporté par Athletic remonte à peut-être 30 ans et ce trophée était très spécial pour les supporters, les joueurs. »

Ayant déjà décidé de raccrocher ses bottes à la fin de la campagne, Aduriz semblait prêt pour un adieu de conte de fées après que l’Athletic ait remporté une confrontation finale de la Copa del Rey contre son rival basque la Real Sociedad, mais la crise du COVID-19 a laissé le décideur de côté dans l’air depuis mars.

« Pour cette pandémie, le coronavirus, c’est un moment très fou pour le monde et le football », a ajouté Susaeta. « La douleur pour lui est très forte maintenant et il ne pouvait pas jouer cette finale. Mais si l’Athletic gagne cette finale, Aduriz est comme les autres joueurs. C’est aussi son trophée. »

Alors que Susaeta et Aduriz ont prospéré ensemble sur le terrain, c’est leur amitié en dehors du football que l’ailier de 32 ans chérit le plus.

« J’ai beaucoup de souvenirs », a déclaré Susaeta. « Je suis un homme privilégié parce que je lui ai donné le plus de passes décisives au cours de sa carrière. Toujours quand nous avons joué ensemble, nous avons joué de très, très bonnes années.

« Mais pour moi, il est plus important que nous ayons de très bons souvenirs en dehors du terrain, en dehors du football. Nous sommes de très bons amis. Nous partons habituellement en vacances, pour dîner avec les familles. »

Avec Aduriz maintenant à la retraite, tous les regards sont tournés vers Inaki Williams – qui a signé un nouveau contrat de neuf ans en août – pour mener l’athlétisme dans une nouvelle ère.

Lorsqu’on lui a demandé si Williams était l’homme pour faire avancer l’Athletic, Susaeta a répondu: « Oui, parce que par le passé il jouait très bien au football. Maintenant, il est le présent.

« Inaki Williams est différent d’Aduriz. Inaki Williams est l’un des joueurs les plus rapides au monde et Athletic et lui utilisent cette condition. »

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