Mayweather, Novocaine et une mauvaise nuit au bureau: le test le plus difficile de Floyd

En ce qui concerne les carrières professionnelles de boxe, elles finissent rarement aussi impeccablement que Floyd Mayweather Jr. lorsqu’il a finalement raccroché les gants en 2017 après avoir arrêté la star de l’UFC Conor McGregor pour compléter un record parfait de 50-0.

Invaincu, jamais mis sur la toile et seulement officiellement renversé une fois – quelles que soient vos réflexions sur Floyd et son infâme personnage «  Money  », il ne fait aucun doute que l’homme de Grand Rapids, Michigan est l’un des meilleurs pour entrer dans le ring les 30 dernières années, peut-être jamais.

Mais même les plus grands sont susceptibles d’avoir une mauvaise journée au bureau de temps en temps. Lionel Messi ne marquera pas à chaque match, Steph Curry ne remportera pas toujours ce pointeur et même Mayweather, dans un total de 397 rounds de boxe professionnelle, a prouvé qu’il était un simple mortel à l’occasion, quoique extrêmement rarement.

En mai 2001, Floyd est entré sur le ring à la Van Andel Arena dans sa ville natale devant 9160 fans pour défendre son titre WBC super poids plume contre le difficile mais simple Salvadorien Carlos Hernandez.

Ce n’était pas un combat serré. Mayweather l’a remportée avec force, en fait, mais c’était certainement le plus grand test de sa carrière jusqu’à présent, non pas à cause de l’homme debout dans le coin opposé, mais à cause de la douleur brûlante qui montait dans les deux mains du combattant, une blessure qui affligeait lui dans la période précédant le combat.

L’analgésique Novocaine a été injecté dans ses deux mains avant la première cloche juste pour s’assurer qu’il serait capable de tenir la distance.

Le fait que Mayweather ait même pris ce combat malgré le fait de savoir à quel point ses mains étaient gravement endommagées était suffisant pour diviser les critiques – certains ont donné au combattant un crédit profond pour avoir pu continuer à traverser la douleur extrême, d’autres ont remis en question sa décision de participer même, étant donné la l’état de ses mains, avec Mayweather faisant 2 millions de dollars aux 200 000 $ de Hernandez et certains promoteurs pensaient que Top Rank aurait dû rembourser les fans qui ont payé pour regarder le combat.

« C’est une tout autre histoire quand un combattant est blessé lors d’un combat, mais quand il entre sur le ring aussi gravement endommagé que Mayweather, c’est une fraude à la consommation », a écrit le rédacteur en chef de The Ring, Nigel Collins.

« Les fans de Grand Rapids qui ont déboursé beaucoup d’argent pour les billets ont été escroqués, tout comme les abonnés de HBO … L’équipe Mayweather et Top Rank sont repartis avec un beau bénéfice, mais le sport qui a fourni la paie a pris un coup inutile. »

Le combat a commencé assez bien avec Mayweather entrant dans le ring en short blanc et rouge et accueilli par une vague d’acclamations de son soutien à domicile. Dans les premiers tours, Mayweather a choisi de viser le corps, une cible plus douce pour ses mains cassantes, et avec une chaîne de droits dans le second, il a provoqué un gonflement au-dessus de l’œil droit de Hernandez.

Alors que le combat progressait, il était douloureusement clair pour les spectateurs que quelque chose n’allait pas avec la réticence apparente de Mayweather à s’engager. Il a atterri de près à gauche et à droite au sixième tour, mais avec la douleur si atroce, il a été contraint au toucher des roues, ses gants heurtant la toile et l’arbitre a ainsi détruit le premier et dernier renversement officiel de la carrière professionnelle de Mayweather – un renversement officiel en 50 combats professionnels et il n’a été causé que par inadvertance par l’adversaire.

Il a dit plus tard qu’il n’avait jamais ressenti de douleur pareille, affirmant que la douleur aiguë avait atteint sa moelle épinière. « Ma main droite me tue », a-t-il déclaré à Leonard Ellerbe dans son coin avant la huitième strophe.

Même avec la blessure et le renversement qui a suivi, le golfe en classe était énorme entre le Nord et le Sud-Américain. Au total, Mayweather a décroché 241 de ses 520 coups de poing (46%) tandis que Hernandez n’a décroché que 172 des 676 (25%).

Bien qu’il s’agisse d’une course d’un seul cheval, un grondement de gémissements commençait à filtrer des tribunes et la nuit était sur le point de prendre un virage sinistre. Sentant le mécontentement, Hernandez, dont le gonflement du visage commençait à sembler laid, a commencé à devenir beaucoup plus physique dès le dixième tour avant d’être averti par l’arbitre Dale Grable pour sa tactique brutale, ayant finalement un point déduit dans le douzième pour avoir donné un coup de coude au jamais insaisissable Mayweather.

« Ce fut l’une des nuits les plus difficiles de ma carrière », a déclaré Mayweather, après l’annonce des scores de 119-110, 117-110 et 116-112 en sa faveur, scellant la septième défense de son titre.

«Mes mains sont gâchées depuis longtemps. Je voulais donner aux fans une guerre pour leur argent. Mais je ne pouvais pas donner un bon combat à mes fans parce que mes maudites mains me tuaient. Je voulais obtenir mon KO mais j’étais blessé. J’ai été gravement blessé. « 

Que Mayweather ait pris la bonne décision ou non en poursuivant sa guerre décevante, nous vous laissons le soin de décider, mais son cœur ne doit pas être remis en question.

Mayweather, sans aucun doute l’un des meilleurs combattants de l’ère moderne, obtient une réputation injuste de «coureur» de certaines poches de fans de combat, ce qui est une prise ridicule – il a prouvé contre Hernandez, et d’innombrables autres, il a toujours eu le cœur de un champion.

Il n’est pas surprenant que des 24 combattants qu’il poursuivra après Hernandez, aucun ne triomphera jamais de lui.

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