‘No one close’ – La star de Stoke City dans le XI mondial de tous les temps avec Pelé et Lionel Messi

Ce fut difficile.

Il y a eu quelques défis au cours des dernières semaines pour essayer de combler le vide du football.J’ai donc décidé de choisir mon meilleur XI mondial parmi les joueurs de ma vie – à condition qu’aucun ne puisse avoir joué pour le même pays.

De temps en temps, un joueur spécial arrive et excite une nation et voici 11 exemples.

Le simple fait de regarder qui n’a pas réussi la coupe – des joueurs comme Ferenc Puskas, Cristiano Ronaldo et Alfredo Di Stefano – donne une idée de la qualité de cette équipe, jouant dans quelque chose comme une formation 4-2-4 assez fluide.

GORDON BANKS (Angleterre)

Il n’y a pas de parti pris à Stoke City ici. J’ai vu Yashin, Buffon, Schumacher, Jennings – tous des gardiens de but de classe mondiale – mais aucun n’est proche de Banksy.

Il était si naturel, si doué.

Sa lecture et sa compréhension du jeu et le sens positionnel qui l’accompagnait étaient sans égal. Il parlait tout le long du premier coup de sifflet au dernier, toujours impliqué, une organisation non-stop, ce qui le maintenait en ligne avec le ballon où qu’il se trouve sur le terrain.

Il avait une connaissance innée de son éloignement de la ligne de but, du terrain de six mètres, du terrain de 12 mètres…

Il connaissait le rôle de tout le monde dans l’équipe et ne vous laisserait pas vous reposer en tant que joueur. Il vous roulerait si vous étiez un peu laxiste, si vous laissiez un joueur passer à travers ou si vous ne le reteniez pas.

En termes de distribution également, il fut l’un des premiers à contre-attaquer. Dès qu’il l’aurait ramassé, il serait si rapide à lancer la balle et il serait furieux si vous n’étiez pas prêt.

Son jeu complet a été superbe. Un joueur incroyable.

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BRANISLAV IVANOVIC (Serbie)

J’ai été déchiré sur deux positions dans cette équipe – arrière droit et centre gauche – mais Ivanovic l’a fait basculer.

Regardez son bilan: le joueur de Serbie le plus capé (105 sélections), le nombre de trophées qu’il a remportés à Chelsea, le nombre de matchs qu’il a disputés au plus haut niveau et le meilleur buteur aussi. C’est un bonus pour moi qu’il soit ici pour représenter le pays d’origine de mon père.

Une présence stable pendant la majeure partie d’une décennie en Premier League, il savait quand s’asseoir et quand avancer et sa distribution était excellente. Il était l’un des défenseurs les plus cohérents que vous trouverez.

FRANZ BECKENBAUER (Allemagne)

Il était une Rolls Royce d’un défenseur. Un leader fantastique de l’équipe, si calme et calme, qui dominerait les matchs avec son intelligence.

Vous ne l’avez jamais vu avoir besoin de faire un tacle glissé parce qu’il était si bon à intercepter. Il aurait quelques secondes d’avance sur tous les autres sur le terrain à cause de son cerveau et de sa rapidité dans les premiers mètres.

Ses passes longues et courtes ont lié l’équipe et il a récolté plus de 100 sélections pour une superbe équipe allemande.

Le regarder m’a laissé impressionné. L’un des plus grands joueurs de tous les temps.

J’ai dû laisser Bobby Moore hors de cette équipe parce que je devais choisir Banksy mais quel appariement cela aurait été: Moore et Beckenbauer.

Franz Beckenbauer en 1960 alors qu’il était capitaine de l’Allemagne de l’Ouest contre l’Allemagne de l’Est.
 (Image: Allsport UK / Allsport)
SERGIO RAMOS (Espagne)

Quinze ans avec le Real Madrid – seulement 640 apparitions jusqu’à présent – et il a remporté un nombre énorme de sélections pour l’Espagne – 170 en tout! Pensez à tous les grands joueurs qu’il a dû suivre et garder à l’écart de ces deux équipes exceptionnelles à cette époque.

Il lit bien le jeu, bien sûr, mais il fera également de petits tours aux adversaires pour essayer de les liquider. S’ils prennent l’appât, il a fait son travail. Ils perdront leur concentration mais il garde la sienne.

Il est parfois controversé, mais c’est lui, c’est ce genre de personnage – et il n’a pas peur de se vexer non plus – mais je pense que Beckenbauer le calmerait un peu!

PAOLO MALDINI (Italie)

Quel joueur. Un personnage solide, un joueur solide, tout au long, défendant, attaquant, bon dans les airs si nécessaire et n’a presque jamais donné le ballon.

Tant d’apparitions, tant de casquettes, tant de trophées. Un homme d’un club avec le puissant AC Milan pendant plus de 20 saisons, jouant jusqu’à l’âge de 40 ans avec une concurrence féroce.

L’Italie avait de grands défenseurs qui auraient pu aller dans cette équipe mais Maldini est le choix; pour moi, il est le meilleur arrière gauche de tous les temps.

ZINEDINE ZIDANE (France)

Quand je travaillais pour la FA, on m’a demandé de faire une étude sur la France, de 1998 à 2000, alors qu’ils étaient la meilleure équipe du monde.

J’ai dû analyser comment ils avaient élaboré un système adapté à Zinedine Zidane, en utilisant Deschamps, Vieira et Petit pour donner une liberté spéciale à un joueur. C’était un lien qui rendait une grande équipe imparable. Il pouvait recevoir le ballon dans le tiers défensif, intermédiaire ou offensif et garder la possession; il a équilibré toute l’équipe.

Tout est passé par lui. Peu importait qu’il soit étroitement marqué, il recevrait toujours le ballon, il pourrait manoeuvrer et les défenseurs ne pourraient pas le lui enlever. Il était si élégant, fort et habile sous une pression extrême, l’un des meilleurs joueurs techniques de tous les temps.

Et quel passant, quelle compréhension de la distribution. Il avait la vision, la conscience et la capacité de réussir. Il est la version de milieu de terrain de Beckenbauer à l’arrière. Il avait tout.

Zinedine Zidane marque une superbe volée pour le Real Madrid contre le Bayern Leverkusen en finale de la Ligue des Champions 2002.
 (Image: DAMIEN MEYER / AFP via Getty Images)
JOHAN CRUYFF (Hollande)

J’ai mis Johan Cruyff au milieu de terrain offensif de cette équipe – et en regardant la composition, on pourrait dire que cette équipe a besoin d’un ballon chacun!

Il était tellement gracieux, avec le rythme qu’il avait et la façon dont il tenait les joueurs lorsqu’il courait avec le ballon. Dans ce tiers attaquant, il avait une compréhension du jeu rapide et intelligent, reliant les autres quand il n’y avait pas d’espace pour sortir au sommet.

Il était un excellent dribbleur avec un jeu de jambes brillant pour exploiter les espaces – et il pouvait trouver de la place contre certains des meilleurs défenseurs de l’histoire du football – mais il pouvait également jouer des trucs à une, deux ou trois touches en cas de besoin. On et off le ballon et pourrait passer par les engrenages en fonction de ce qui était nécessaire.

Essayez de le marquer d’homme à homme et il ne ferait que traîner les adversaires là où ils ne voulaient pas laisser de la place à ses coéquipiers.

Un des grands penseurs du jeu, il était courageux aussi car au moment où il jouait, on pouvait se faire encombrer! Il ne faisait que revenir pour en savoir plus et il avait toujours le dernier rire.

Cela aurait été excitant de se mesurer à lui lorsque Stoke a joué l’Ajax, mais il était récemment parti pour Barcelone. C’était peut-être pour le mieux!

Lionel Messi (L) célèbre avec Booke, le favori de Stoke City, pendant leur séjour à Barcelone.
 (Image: PIERRE-PHILIPPE MARCOU / AFP / Getty Images)
LIONEL MESSI (Argentine)

Lionel Messi a fait ses preuves en Argentine et, comme maintenant, il aurait été ceinturé sur le terrain mais toujours en tête.

L’un des joueurs les plus rapides à penser et l’un des plus créatifs qui soient. Son jeu de jambes est magique – il peut utiliser sa droite en cas de besoin mais il peut ouvrir des boîtes de conserve avec sa gauche – et il n’a pas du tout de dos.

Donnez-lui le ballon même lorsqu’il est entouré et il serait sorti en un éclair. Le nombre de buts en solo qu’il a marqués, le nombre de tours du chapeau est incroyable.

Et parfois, il peut simplement rester immobile, comme un conducteur de circulation.

Il a marqué des centaines et remporté tant de trophées et il continue. Nous avons le privilège de regarder.

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GEORGE BEST (Irlande du Nord)

George Best est resté à l’écart de moi car il opérait normalement sur la gauche puis se brisait dans le champ. Heureusement!

Il pouvait ignorer les plaqués ou encaisser le coup tout en restant debout. Il avait l’équilibre comme un danseur et gardait le contrôle suprême de cette balle sur des terrains qui ressemblaient au champ d’un fermier. Il pouvait utiliser les deux pieds, qui se déplaçaient si rapidement, et pouvait entrer à l’intérieur ou à l’extérieur et vous sauter dans les endroits les plus étroits.

La façon dont il pouvait se faufiler à travers les défenses était hypnotisante, comme le but qu’il a marqué pour Manchester United en finale de la Coupe d’Europe.

Il était doux mais fougueux – il pouvait aussi trier les défenseurs! – et il était un joueur d’équipe.

C’est tellement dommage qu’il n’ait jamais pu participer à une Coupe du monde et c’est notre perte. S’il l’avait fait, cela l’aurait peut-être satisfait. Un joueur exceptionnel.

Gordon Banks remercie Eusebio de son témoignage.
 (Image: Sentinelle)
EUSEBIO (Portugal)

Le Portugal a eu de grands joueurs et pour laisser de côté Ronaldo, ce doit être quelqu’un de spécial – et Eusebio l’était.

Il a marqué la meilleure partie de 600 buts à une époque où les défenseurs pouvaient vous écraser par derrière, vous frapper et vous frapper. Grand sportif, il ne s’est jamais fâché. Il vient de rebondir et a marqué des buts.

Fort et rapide avec une technique fine, j’ai eu la chance de jouer à ses côtés dans un maillot Stoke pour le match de témoignage de Banksy. Nous avons joué un un-deux pour lui pour briser un tir pas Alex Stepney!

Hors du terrain, il était aussi un gentleman.

Pelé marque contre Stoke City lors d’un match amical.

Pelé tient la chemise qu’il a toujours voulu porter.
 (Image: Dave Thompson / PA Wire)
PELE (Brésil)

Pelé marquait pour une équipe brésilienne brillante à 16 ans, un âge où vous auriez la chance de jouer pour l’équipe des moins de 18 ans de votre club!

Il était un joueur polyvalent avec une superbe compréhension et un bon sens de la position. Il errait dans des zones profondes où les défenseurs centraux ne voudraient pas aller relier les joueurs. Il avait une pensée rapide, une puissance et une technique d’as.

Il pouvait marquer de l’intérieur de la boîte, de l’extérieur, des en-têtes, des volées, du lot.

J’ai eu la joie de jouer contre lui quand Santos est venu. Il a laissé trois d’entre nous sur le dos et l’a dépassé de Banksy! J’étais le plus jeune joueur, donc Santos m’a présenté un jeu de boutons de manchette après le match.

Les équipes tentaient de le marquer ou de le couper des matchs, mais sa capacité brillait toujours et il marquait à peu près un but par match. Il a remporté la Coupe du monde à trois reprises et il est ambassadeur du football.

Il est le plus grand joueur de tous les temps. Ce genre de joueurs vient du ciel.

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