Nasser al-Khelaifi du Qatar nommé la personne la plus influente du football

L’homme d’affaires qatari Nasser al-Khelaifi est en tête d’une liste des 50 personnalités les plus influentes du football par un grand magazine sportif.

France Football a classé Khelaifi, président du groupe BeIN Media et président du club de football du Paris Saint-Germain (PSG), devant l’attaquant de la Juventus Cristiano Ronaldo et le président de la FIFA Gianni Infantino, qui se sont classés respectivement deuxième et troisième. Parmi les dix premiers, citons Lionel Messi de Barcelone et Megan Rapinoe, vainqueur de la Coupe du monde, capitaine de l’équipe féminine américaine.

« C’est un immense privilège et une surprise d’être nominé aux côtés d’une entreprise aussi prestigieuse », a déclaré Khelaifi au magazine.

«Je ne pense pas aux choses en termes d’influence, nous essayons de gagner le respect des gens de la même manière que nous avons toujours respecté les autres. Pour gagner ce respect, vous avez besoin d’années de travail acharné de nombreuses personnes et d’une vision très claire. »

Khelaifi est le président de Qatar Sports Investments (QSI), une filiale de la Qatar Investment Authority, le fonds souverain créé par la famille al-Thani au pouvoir. Il est devenu président du PSG après que QSI a acheté une participation majoritaire dans l’équipe de France en 2011.

Le président qatari du PSG inculpé dans le cadre de l’affaire de corruption de la FIFA

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QSI aurait investi plus de 1 milliard de dollars dans PSG depuis la prise de contrôle.

«Comme je le dis toujours, les ressources aident, mais ce n’est pas le plus important. Vous devez savoir comment utiliser les ressources dont vous disposez de la manière la plus avantageuse. Les ressources en elles-mêmes ne peuvent pas vous acheter la passion, la vision ou le succès », a déclaré Khelaifi.

L’homme de 46 ans fait actuellement l’objet d’une enquête par les procureurs suisses dans le cadre d’une enquête pour corruption sur les droits de télévision de la Coupe du monde, qui devrait être jugée en septembre.

Khelaifi est accusé d’avoir donné des « avantages indus » à l’ancien secrétaire général de la FIFA, Jérôme Valcke, dans le but d’influencer l’octroi des droits médias pour divers tournois de la Coupe du monde et de la Coupe des Confédérations de la FIFA entre 2018 et 2030.

Il aurait accordé à Valcke le droit exclusif d’utiliser une villa en Sardaigne sans avoir à payer un loyer estimé entre 900 000 et 1,8 million d’euros.

« La responsabilité s’accompagne d’un examen minutieux et souvent de critiques, avec lesquelles je n’ai aucun problème », a déclaré Khelaifi à France Football. « Dans le monde des médias modernes, c’est le prix à payer, mais j’espère qu’avec cette note, je n’en obtiendrai pas plus. »

Le chef de BeIN Sports n’était pas le seul personnage du Moyen-Orient à figurer dans le top 50.

Le propriétaire de Manchester City et le cheikh royal d’Abu Dhabi, Sheikh Mansour, étaient également présents, avec Hassan al-Thawadi, le président de la Confédération asiatique de football et le roi bahreïni Salman al-Khalifa, le footballeur égyptien Mohamed Salah, et le responsable de la délivrance et de l’héritage du Qatar pour la Coupe du monde 2022.

L’Arabie saoudite cherche à rejoindre ses voisins du Golfe parmi les plus influents du football, avec le Fonds d’investissement public du royaume, dirigé par le prince héritier Mohammed bin Salman, qui lance actuellement une offre pour reprendre le club de la Premier League anglaise (EPL) Newcastle United.

BeIN Sports, un diffuseur clé de l’EPL, a appelé à une enquête sur le rachat. Il accuse le gouvernement saoudien d’avoir organisé la diffusion pirate de la production de BeIN dans le cadre d’un différend diplomatique entre Doha et Riyad. L’Arabie saoudite nie ces allégations.

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