Anatomie d’un objectif classique: Messi s’envole en finale de la Ligue des champions

En attendant le retour complet du football mondial, nous en profitons pour revenir sur certains des buts les plus mémorables jamais marqués. En procédant image par image, nous décortiquerons comment, exactement, ces moments épiques se sont concrétisés.

Qui, où et quand?
Buteur: Lionel Messi (Barcelone)

Match: Barcelone contre Manchester United

Compétition: Ligue des champions (finale)

Date: 27 mai 2009

La saison 2008-2009 de Barcelone sera l’un des plus grands clubs de football européens jamais créés.

Avec un Lionel Messi de 22 ans, un milieu de terrain spectaculaire et le manager recrue Pep Guardiola, le club est devenu la première équipe espagnole à capturer les triples, clôturant sa campagne nationale victorieuse en championnat et en coupe en remportant l’honneur le plus convoité du continent, le titre de Ligue des Champions.

Bien que ce ne soit pas une affaire de bout en bout, la victoire 2-0 du Barça sur le champion en titre Manchester United en finale restera dans les mémoires pour le moment magique où Messi, le meilleur buteur du tournoi cette saison, a trouvé le filet avec – de toutes choses – une tête pittoresque scellant la victoire.

Voici l’objectif, avec une multitude d’angles slow-mo merveilleux, dans son intégralité:

🏟️ Stadio Olimpico, Rome
🗓️ 2009 #UCLfinal

💫 Un moment de magie de Messi … # UCL pic.twitter.com/y6eXnUrIQe

– UEFA Champions League (@ChampionsLeague) 24 juin 2019

Examinons comment Messi a pu livrer un moment emblématique de la Ligue des champions et marquer un but qu’il a décrit plus tard comme l’un de ses meilleurs en carrière.

Mise en scène

La séquence commence en fait avec Manchester United en possession, alors que le gardien Edwin van der Sar tente de jouer une longue balle vers l’aile gauche en direction de Cristiano Ronaldo et Patrice Evra.

Exactement 20 secondes après que le gardien néerlandais ait botté le ballon, c’est dans son filet. Les événements se déroulent rapidement au plus haut niveau, en particulier lorsque vous ajoutez quelques erreurs apparemment inoffensives et certains des plus grands footballeurs à avoir jamais joué au jeu.

Le capitaine de Barcelone Carles Puyol, déployé à l’arrière droit parce que Dani Alves n’était pas disponible en raison d’une suspension, met les choses en marche avec un jeu instinctif.

Il y a un moment d’hésitation entre Ronaldo et Evra – un cas de « je l’ai, non vous le prenez » – lorsque la passe de Van der Sar est en vol, et Puyol bondit. L’Espagnol charge entre le duo de Manchester United et retire la clairance, éclatant vers l’avant alors que le reste de la ligne arrière des Red Devils recule.

SwaggedHighlights / YouTube

Ronaldo, qui n’est pas exactement connu pour son exubérance lors du recul et du travail défensif, regarde Puyol s’éloigner avant de jouer le ballon vers l’aile droite pour Samuel Eto’o. Gardez cela enfermé pour plus tard, car cela devient finalement très important.

Un dégagement bâclé

Quand Eto’o enfonce une croix dans la surface, United semble en bonne forme.

Bien qu’ils aient commencé à engager plus de joueurs en avant à la recherche d’un égaliseur tout en tirant de l’arrière 1-0 à l’époque avec un peu plus de 20 minutes à jouer, ils ont tout de même bénéficié d’un avantage numérique sur le jeu. Cinq joueurs de United étaient en position défensive contre seulement trois attaquants de Barcelone cherchant à mettre la compétition sur glace.

Illustration UEFA / theScore

Le retraité Ryan Giggs sort une jambe et coupe la croix, la poussant vers Evra. C’est alors que les choses commencent à s’effondrer pour United.

Sous aucune pression d’Eto’o, Messi ou Puyol – et avec rien que le lancer du Stadio Olimpico devant lui – Evra a eu des éons de temps pour contrôler le ballon et avancer. Au lieu de cela, le Français essaie de le saboter, mais il ne fait pas de contact net et le remet directement à Xavi, qui est sur le point d’entrer dans le cadre.

UEFA / theScore Illustration Tout le temps dans le monde

Maintenant, vous vous souvenez du Ronaldo bâillonnant? S’il avait montré un peu plus de vigueur en battant en retraite, il aurait probablement pu récupérer la clairance bâclée d’Evra, ou à tout le moins faire pression sur Xavi.

Aucune de ces choses ne s’est produite. Le maître des passes espagnol saisit le ballon sous son charme et commence immédiatement à délimiter le terrain, tandis que Ronaldo ne fait … pratiquement rien.

Illustration UEFA / theScore

Bien sûr, Ronaldo n’est pas le seul responsable. Un certain nombre de choses devaient encore se produire après que Xavi ait pris possession du ballon pour finir flottant au-dessus de la tête de Van der Sar, dont trois se déroulent presque simultanément:

Personne d’autre ne ferme Xavi non plus. Evra ne peut pas charger en avant et faire pression sur le ballon parce qu’il se méfie de laisser Eto’o seul sur l’aile.
Le dominateur Nemanja Vidic n’est pas prêt à se précipiter trop loin de la surface de réparation, ce qui est quelque peu compréhensible pour un défenseur central qui a fait sa carrière d’un mur de briques dans sa propre boîte. Idéalement, un milieu de terrain défensif affronterait Xavi, mais au milieu du brouhaha du jeu initial, United est devenu déconcerté. Vidic était en fait celui qui s’est déplacé pour affronter Eto’o (première capture d’écran), car Evra était toujours en train de revenir en position.
Rio Ferdinand, qui marque Messi, est à plat pendant une fraction de seconde alors que Xavi commence à se préparer pour la passe.
UEFA / theScore Illustration Un intervalle d’une fraction de seconde et une passe parfaite

Il est important de noter que Ferdinand, qui avec Vidic a formé l’un des partenariats défensifs centraux les plus célèbres de l’histoire de la Premier League, mesure 6 pieds 2 pouces. Barcelone liste Messi, quant à lui, à 5 pieds 7 pouces, mais c’est presque certainement une exagération de sa taille réelle. Dans tous les cas, le petit Argentin ne devrait jamais surpasser Ferdinand dans les airs.

« Il était difficile d’imaginer que j’allais marquer avec ma tête avec (Rio) Ferdinand debout près de moi, mais je n’avais pas vraiment de marqueur – le ballon est venu au centre et j’étais là pour le rencontrer », Messi dit plus tard.

Ferdinand n’est pas assez proche de la mégastar de Barcelone, laissant juste assez d’espace pour que Xavi laisse tomber un centime sur la tête de son coéquipier. S’il s’agissait de quelqu’un d’autre, la croix n’était peut-être pas parfaite et Ferdinand aurait pu la mettre en sécurité.

Malheureusement pour Sir Alex Ferguson et Manchester United, Xavi est l’un des plus grands passants de l’histoire du football. Une fois qu’il a coupé le ballon dans la zone, Ferdinand a été cuit.

UEFA / YouTube

Dire que Messi n’est pas connu pour ses capacités aériennes serait un euphémisme. Il a marqué 627 buts pour Barcelone tout au long de sa carrière, mais quelques-uns – 22, pour être exact – sont venus avec sa tête.

En tant que tel, il n’est peut-être pas surprenant qu’il ait mal évalué le vol de la passe, l’ayant dépassé très légèrement, puis ayant besoin de rester en l’air pendant une seconde et de contorsionner son corps pour entrer en contact.

Ce n’est pas la forme que vous attendez d’un objectif classique:

UEFA / YouTube

En fait, Messi fait presque face sur le côté lorsqu’il obtient sa caboche sur la croix.

UEFA / YouTube Les réponses stupéfaites

Considérant que Messi lui-même a été surpris, avec le recul, qu’il ait marqué un tel but, vous pouvez pardonner aux joueurs de Manchester United d’être également choqués.

John O’Shea, l’Irlandais polyvalent qui était un incontournable de l’ère Ferguson à Old Trafford, aligné à l’arrière droit pour le match à Rome, et sa réaction était appropriée après que le ballon ait été niché au-delà de Van der Sar:

Illustration UEFA / theScore

L’une des images durables est celle du stoppeur lui-même, bouche bée alors que la tête de Messi commence à planer au-dessus de sa tête.

Mike Egerton – EMPICS / Images PA / Getty

Le dernier mot revient à Messi, qui, malgré un but indélébile de Diego Maradona, de magnifiques coups francs à profusion et de nombreux autres efforts sensationnels, compte cette tête comme l’un de ses décomptes les plus précieux.

« Mes objectifs préférés sont plus que simplement attrayants; ils sont importants », a-t-il déclaré plus tard. « C’était en finale de la Ligue des Champions et cela nous a aidés à boucler le cercle avec Guardiola et à remporter les (triples), ce que nous n’avions jamais fait.

« Cet objectif a clôturé un match spectaculaire. »

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