The Last Dance nous rappelle le génie de Michael Jordan, qui a transformé les joueurs en marques

Lockdown et la nostalgie sont les meilleurs copains et donc nous ne devrions peut-être pas être surpris que The Last Dance, la série Netflix sur la vie et la carrière de Michael Jordan, ait été accueillie comme s’il s’agissait d’un documentaire qui a révélé la seconde venue du Christ pour une légion de nouveaux adeptes jusqu’alors inconscients de ses miracles. Ce n’est pas totalement inapproprié: dans les années 90, Dieu était passé. La Jordanie était la nouvelle divinité.

Je me fiche que The Last Dance donne à Jordan un air surhumain. Parce qu’il était. Cela a été un privilège pour un sport qui regarde la vie d’avoir pu voir Ayrton Senna conduire une voiture de course, Roger Federer a frappé une balle de tennis, Tiger Woods a frappé une balle de golf et Lionel Messi a travaillé sa magie avec un ballon de football. Mais je ne me suis jamais autant senti en présence de grandeur que lorsque je regardais Jordan sur un terrain de basket.

Chaque fois que je regardais Jordan jouer, il n’y avait aucun endroit où j’aurais préféré être. Parfois, en tant que journaliste, vous assistez à des événements qui vous donnent l’impression d’être au centre de l’univers sportif. C’était comme ça à chaque fois que tu regardais Jordan.

Regarder Michael Jordan a clairement montré que vous étiez en présence d’une grandeur sportive

Son magnétisme était extraordinaire. Sa volonté de gagner était inégalée. Et pour le meilleur ou pour le pire, il a élevé la relation du sport entre le populisme et le mercantilisme à un nouveau niveau.

Les gens soutiennent maintenant que LeBron James a pris son manteau en tant que plus grand joueur de basket-ball jamais connu. C’est peut-être le cas. Mais cela ne change pas ce que Jordan a fait pour le sport. Ou peut-être ce qu’il a fait au sport. Il a transformé les joueurs en superstars d’une manière que nous n’avions jamais vue auparavant. Il a créé le modèle pour l’athlète en tant que marque. Il a ouvert les portes d’un monde aux richesses incalculables pour les grands sportifs.

Et même s’il n’a pas parlé de la race parce que «les républicains achètent aussi des baskets», il a changé la perception de la race.

Il n’était pas seulement un génie en tant que sportif, il était un homme noir prospère à la tête d’une société de plusieurs millions de dollars – la sienne. Ce n’était pas seulement un athlète. C’était un homme d’affaires puissant. Il n’a peut-être pas parlé comme Muhammad Ali, mais il a donné un autre type d’exemple. Il a rejoint l’établissement et a prospéré en son sein.

Sa détermination à gagner à tout prix était inégalée et il a élevé le basketball à un nouveau niveau

Jordan était bien plus qu’un athlète de génie, il était un homme d’affaires et donnait l’exemple

La première fois que j’ai vu jouer Michael Jordan, il se tenait dans une cage au Hoover Metropolitan Stadium, juste à l’extérieur de Birmingham, en Alabama, de la sueur coulait sur son front dans la chaleur étouffante d’un après-midi de juin dans le Grand Sud et une batte de baseball dans son ampoule mains.

C’était l’été 1994 et Jordan s’était retiré – temporairement – du basketball après avoir remporté trois championnats de la NBA avec les Chicago Bulls pour poursuivre le rêve que lui et son défunt père avaient partagé qu’un jour il jouerait dans les ligues majeures.

Je l’avais vu jouer la nuit précédente pour le club des Chicago White Sox’s Double A, les Birmingham Barons, contre les Huntsville Stars. Les choses n’allaient pas bien. Après un bon début de carrière dans les ligues mineures, les lanceurs l’avaient travaillé et il se balançait et manquait de casser les balles et de rayer.

La nuit où j’étais là, il a réussi un coup avant de tenter de voler le deuxième. Jordan tentait de faire ce qu’aucun athlète de 31 ans n’avait fait auparavant, mais les médias aux États-Unis lui ont laissé peu de jeu et tourné en dérision sa carrière de baseball en tant que projet de vanité.

L’ancienne star de la NBA gagne une nouvelle légion de followers à l’écoute de la série The Last Dance

Deux mois avant mon arrivée, avant même que Jordan n’ait joué un match de championnat pour les Barons, Sports Illustrated lui a consacré une couverture cinglante. «Sac, Michael», disait le titre de la première page. «  La Jordanie et les White Sox embarrassent le baseball.  » Jordan n’a plus jamais parlé au magazine.

Je suis resté après le match et je l’ai regardé s’entraîner le lendemain au soleil. Il a zingué un terrain hors du parc, sur les panneaux d’affichage, et la balle a atterri, invisible, avec un bruit. «J’ai frappé ma voiture», a crié Jordan triomphalement. «J’ai frappé ma voiture. Les foules d’enfants qui regardaient se sont mises à la poursuite de ce bal comme s’il s’agissait d’un trésor précieux.

Alors que Jordan s’éloignait, j’attendis la volée de marches qui menait aux vestiaires. Il avait occulté les médias ces derniers jours mais j’étais le seul là-bas et j’ai expliqué d’où je venais et je lui ai demandé si je pouvais poser une question.

Il avait l’air méfiant mais il s’est arrêté. ‘Quelle est la question?’ il a dit. Je lui ai demandé quelque chose de désespérément vague sur la raison pour laquelle il essayait de réussir en tant que joueur de baseball.

Il a fait preuve de courage et d’humilité pour se dépasser et atteindre le sommet de son art

Jordan a commencé au bas de l’échelle lorsqu’il a fait une brève incursion dans le baseball en 1994

« Je fais quelque chose que j’aime vraiment et c’est très amusant », a-t-il déclaré. «Je ne sais pas ce que c’est que le baseball. J’ai grandi avec ça. Je l’ai toujours joué. Vous pouvez être porté par le reste de l’équipe en basket mais ici, vous êtes seul dans l’assiette et c’est à vous de décider. J’adore ce jeu. C’est pourquoi je le fais. ‘ J’aimais ça de lui presque plus que tout.

Imaginez le courage de cela. Abandonner la chose dans laquelle vous êtes le mieux et essayer de recommencer au bas de l’échelle dans un autre sport, vous exposer à la critique et au ridicule. Cela me semblait plus l’humilité que la vanité. « Je peux accepter l’échec », a déclaré Jordan un jour. «Tout le monde échoue à quelque chose. Mais je ne peux pas accepter de ne pas essayer.

La prochaine fois que j’ai vu Jordan faire du sport, c’était très différent. C’était début décembre 1996, l’aventure du baseball était derrière lui et Jordan était en train d’essayer de remporter son cinquième championnat NBA avec les Bulls quand je me suis présenté pour les voir jouer les Milwaukee Bucks au Bradley Center sur les rives du lac Michigan .

Le quintuple joueur par excellence de la NBA est considéré comme l’un des plus grands joueurs de l’histoire du basket-ball

Son intensité implacable a stimulé les Bulls de Chicago en remportant six championnats NBA

Les Bulls avaient déjà remporté 15 de leurs 16 premiers matchs cette saison. Jordan a marqué 40 points ce soir-là dans une victoire de 107-104 à Chicago. Même dans un match de mi-saison comme ça, il était étonnant. Pas seulement son tir, mais son intensité implacable et son dynamisme. Chaque soir, il jouait, chaque soir, il se poussait pour être le meilleur.

Jordan et les Bulls ont remporté la finale de la NBA cette année-là. Et l’année suivante, l’année de The Last Dance.

Jordan était rarement moins que génialement brillant, mais chaque fois que je pense à ce qui était à la base de son génie, je pense à ces jours en Alabama, l’homme dans la cage de frappeur et ce mantra: «  Je peux accepter l’échec mais je ne peux pas accepte de ne pas essayer.

Emery faible était un mauvais ajustement pour Arsenal

Dans des interviews qui ont paru dimanche, Unai Emery a déclaré: « Arsenal ne pouvait pas me protéger, je me sentais seul. » Bien sûr, j’ai ressenti une certaine sympathie pour Emery quand j’ai lu cela et, oui, je détestais la moquerie grossière et cruelle qui lui était destinée lorsqu’il était directeur d’Arsenal.

Mais je me souviens aussi d’autres choses sur Emery. Comme la façon dont il a jeté Granit Xhaka sous le bus lorsque son skipper a été maltraité par les fans.

Et quant à «Arsenal ne pouvait pas me protéger». Vraiment? Après Arsène Wenger, Arsenal avait besoin d’un solide leader à sa place. Au lieu de cela, ils ont embauché quelqu’un qui voulait un gardien pour empêcher les vilains garçons de s’en prendre à lui.

Unai Emery a déclaré qu’il avait besoin de plus de protection à Arsenal, mais qu’il n’était pas un leader suffisamment fort

Rory montre qu’il est le vrai leader

Le golf est revenu en force la semaine dernière avant qu’une balle ne soit frappée.

Lorsque Rory McIlroy parle de son esprit, il n’y a pas de filtres et son attaque contre le président américain Donald Trump a été à la fois spectaculaire et courageuse.

« Nous sommes au milieu de quelque chose de très sérieux en ce moment », a déclaré McIlroy au McKellar Golf Podcast. «  Il essaie de le politiser et d’en faire un rassemblement de campagne, disant que les États-Unis administrent le plus de tests au monde, comme si c’était un concours.

Rory McIlroy n’a pas peur de dire ce qu’il pense et son attaque contre Donald Trump a certainement été courageuse

Malgré les critiques pour avoir joué avec Trump en 2017, ses commentaires montrent qu’il est le vrai leader

« Ce n’est tout simplement pas la façon dont un leader doit agir et il y a un peu de diplomatie que vous devez montrer, et je ne pense pas qu’il l’ait montré, surtout en ces temps. »

McIlroy a été largement critiqué pour avoir joué au golf avec Trump il y a trois ans, donc sa critique du président semble encore plus pertinente.

McIlroy dirigera le retour du golf après une interruption de deux mois dans un match de charité télévisé en Floride aujourd’hui lorsqu’il joue avec Dustin Johnson contre Rickie Fowler et Matthew Wolff dans un jeu de skins à 4 millions de dollars au profit des organisations caritatives de Covid-19.

Après ce qu’il a dit sur Trump, il est déjà le leader du club-house.

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