Les liens de Calderdale avec les origines de la sonnerie des clochettes soulignés alors que le groupe s’efforce de garder le patrimoine en vie

Et alors que la collecte de fonds commençait pour un nouvel ensemble d’instruments avec lesquels transmettre son héritage obscur à une nouvelle génération, une figure musicale pivotante a émergé.

Jimmy Ellis était un producteur avant que quiconque sache ce que c’était. Il a pris la musique traditionnelle des Pennines et l’a transformée en la pop primée de son époque. Son influence, et celle des villageois avant lui, a fait écho à travers chaque groupe depuis, a déclaré Peter Fawcett, un expert de l’art presque perdu de la sonnerie du Yorkshire.

«Les premiers groupes de l’homme qui travaillait étaient des sonneries de clochettes. Ils sont antérieurs de 200 ans aux fanfares », a-t-il déclaré. « Chaque groupe musical a ses origines dans la sonnerie des clochettes, et j’inclus des groupes de rock. »

Bell Ringer Pete Fawcett photographié près de son domicile à Cleckheaton Copyright: jpimedia

À partir du XVIIIe siècle, les cloches étaient utilisées par les communautés Pennines comme moyen de communication entre elles depuis les collines. Les ringeurs se sont réunis à des réveils – les semaines de vacances traditionnelles du Nord – pour se produire et rivaliser.

« Contrairement à aujourd’hui, les cloches étaient relativement bon marché, et les fondateurs de cloches voyageaient avec des chariots et vendaient leurs marchandises », a déclaré M. Fawcett.

Le Yorkshire a développé un style distinct de sonnerie, avec jusqu’à 190 cloches posées devant les joueurs au lieu des trois douzaines standard. Seule une poignée d’équipes joue toujours dans le style du comté et autour de Huddersfield, le son de l’une commence à s’amenuiser.

«Le style Yorkshire est la façon traditionnelle de sonner, mais c’est un art moribond parce que les cloches sont si chères maintenant», a déclaré David Sunderland, directeur musical des Clifton Handbell Ringers à Brighouse.

Le groupe a acheté son ensemble actuel de 140 cloches en 2000, à la même fonderie Whitechapel qui a moulé Big Ben. Mais après deux décennies d’utilisation par huit ringers adultes et neuf juniors, ils perdent leur avantage.

« Nous devrons recommencer la collecte de fonds pour les remplacer », a déclaré M. Sunderland. « Ils se font sonner deux fois par semaine, plus des concerts, et ils arrivent en fin de vie. »

Évalués à 80 000 £, ils ont remplacé un ensemble de cloches victoriennes découvertes par M. Fawcett dans les années 1970, dans le sous-sol d’un ancien moulin de Clifton Common, qui ont ensuite été restaurées.

La découverte a incité la reformation des sonneries de Clifton après de nombreuses années de silence. Il a également jeté un nouvel éclairage sur l’histoire de la tradition Pennine.

C’est une sonnerie de cloche du XVIIIe siècle appelée Ben Cook qui a inventé le style distinct du Yorkshire, a déclaré M. Fawcett, auteur d’un livre sur le sujet. Mais c’est Ellis, un autre musicien de Huddersfield, qui, entre 1901 et 1907, a transformé la tradition en art, remportant six championnats du British Open.

« De deux époques différentes, Cook et Ellis étaient les Jimmy Greaves et Lionel Messi des ringers », a déclaré M. Fawcett.

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