Le prochain Lionel Messi de 22 millions de livres sterling qu’Arsenal souhaite signer

Pendant plusieurs années après sa retraite, le football argentin aspirait à un héritier de Diego Maradona.

Il y avait plusieurs prétendants à la couronne du petit génie: Ariel Ortega, Juan Roman Riquelme, Pablo Aimar, Javier Saviola et bien d’autres ont reçu le surnom de «New Diego» par la presse après leur apparition.

Tous étaient de bons joueurs à part entière, mais ils ne pouvaient pas vraiment se comparer à Maradona. Puis vint Lionel Messi.

Le débat fera rage pendant des décennies pour savoir qui est le meilleur des deux. Ce qui ne fait aucun doute, cependant, c’est que Messi est l’un des plus grands joueurs à avoir jamais joué au jeu.

Il est également le critère de comparaison des jeunes joueurs émergents à travers le monde – c’est peut-être la raison pour laquelle presque tous les pays possèdent apparemment le «nouveau messi».

L’Argentine n’est pas différente. Rencontrez donc Thiago Almada, le joueur de 19 ans qui est imité pour imiter la star de Barcelone et aurait suscité l’intérêt d’Arsenal, selon la publication espagnole Mundo Deportivo.

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Qui est Thiago Almada?

Élevé à Fuerte Apache, l’un des barrios les plus démunis du grand Buenos Aires et qui abritait auparavant Carlos Tevez, le talent de footballeur d’Almada était évident dès son jeune âge.

À seulement quatre ans, il a joué pour Santa Clara, le même club local où Tevez a fait ses premiers pas dans le jeu, et à cinq ans, il a été signé par Velez.

«Dans le quartier, il y a beaucoup de gens qui prennent le mauvais chemin», a-t-il admis lors d’une interview avec Clarin en 2017. « C’est dans un sens ou dans l’autre, et j’ai aussi dû choisir. »

Almada a grimpé sans effort dans les rangs des jeunes à Velez; son habileté espiègle aiguisé pour le jeu professionnel.

En août 2018, peu après son 17e anniversaire, Almada a reçu ses débuts seniors par l’ancien défenseur de Manchester United, Gabriel Heinze. Il a continué à faire 16 apparitions dans sa première campagne, marquant trois buts, dont deux contre Defensa lors de son premier départ.

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Ses performances ont amené l’Argentine à l’appeler dans son équipe des moins de 20 ans pour les Championnats d’Amérique du Sud. L’Albiceleste a terminé deuxième derrière l’Équateur, mais Almada a été son meilleur joueur malgré le fait qu’il soit le plus jeune membre de l’équipe.

Et lors de la dernière saison de Superliga, qui s’est terminée en mars, Almada a fait 22 apparitions supplémentaires pour Velez.

Pourquoi les comparaisons avec Messi?

L’idole d’enfance d’Almada a peut-être été sans surprise Tevez, mais stylistiquement, il ressemble à Messi.

À 5 pieds 7 pouces, il a le même centre de gravité bas que le Barcelona No.10 tandis que sa capacité de dribbler et son accélération lui permettent de s’échapper des espaces les plus étroits.

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Arsenal pendant la pause

Il choisit également de couper le champ intérieur sur son pied droit plus fort lorsqu’il est stationné dans des positions larges, soit pour tirer vers le but, soit pour créer une opportunité pour un coéquipier.

Heinze, cependant, a assuré qu’Almada a développé un ensemble de compétences variées, utilisant l’adolescent dans une variété de positions d’attaque la saison dernière.

Qui est intéressé?

Manchester City était fortement lié l’été dernier et a fait une offre de 10 millions de livres sterling pour signer le jeune. Cependant, Velez a exigé plus de 16 millions de livres sterling et a pu garder Almada au club.

En septembre, il a signé un contrat de quatre ans contenant une clause de libération de 22 millions de livres sterling. C’est un personnage qui n’effrayera pas les plus grandes équipes européennes de faire un pas et en plus d’Arsenal, Manchester United et l’Inter Milan ont été liés au joueur de 19 ans.

Et Pablo Cavallero, le secrétaire technique de Velez, a admis qu’il y avait eu des demandes de renseignements pour Almada, mais a ajouté qu’aucune offre ferme n’avait été faite.

S’adressant à TNT Sports, il a déclaré: «Oui, il y a des appels. Nous en avons reçu des intermédiaires du club, mais ce ne sont que des questions. La difficulté [of selling] dépend ou non des offres qui arrivent à l’ouverture du marché. »

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