Et si Barcelone n’avait pas vendu Ronaldo Nazario?

Remarque: c’est « Et si? » semaine à SB Nation, nous examinons donc quelques scénarios hypothétiques impliquant Barcelone …

En 1997, Ronaldo Nazário était au sommet du monde. Le joueur de 20 ans venait de connaître une saison au cours de laquelle il a marqué 47 buts en 49 matchs et venait d’être sacré Joueur mondial de l’année de la FIFA. Des nombres de ce genre ont peut-être été normalisés à l’époque de Lionel Messi et Cristiano Ronaldo mais, ne vous y trompez pas, ils étaient absolument stupéfiants à l’époque, surtout pour quelqu’un qui n’était même pas «légal» à l’époque. Il était un géant physique à l’époque: maigre et rapide, avec un penchant pour arrondir le gardien de but. El Fenomeno était une race rare d’attaquants, dotée d’une abondance de physique et de technique. C’était poétique en quelque sorte, de le voir passer facilement devant les joueurs et ensuite contourner le gardien avec la même sorte de facilité.

Carte des buts de Ronaldo Nazário. (1996/97).

Cette carte d’objectifs est une histoire en soi. Tant de dards courent vers des buts. Avec El Fenomeno, le Barça avait son attaque en place pour la prochaine décennie. En fait, le plan était de garder l’attaquant au club jusqu’en 2006.

Et puis, la catastrophe a frappé. Le Barça pensait avoir conclu un accord à long terme, mais l’accord s’est effondré le lendemain. L’Inter Milan s’est ensuite précipité et a de nouveau battu le record de transfert (avec un montant de 27 millions USD) et Ronaldo Nazário est devenu le deuxième joueur, après Maradona, à avoir battu le record du monde de transfert à deux reprises.

Cela soulève la question: et si Ronaldo n’était jamais parti? Et s’il était resté au club pour de bon?

Eh bien, cela dépend. 1997-98 n’était pas exactement une mauvaise saison pour le club. Le Barça a engagé Louis van Gaal comme nouvel entraîneur, qui a amené Rivaldo avec lui. Rivaldo était la pièce maîtresse de Van Gaal; il a joué comme l’attaquant principal dans son 4-3-3. Le Barça a également réussi à bannir les fantômes du départ de Ronaldo. Ils ont remporté leur premier titre de champion en quatre ans, Rivaldo terminant avec 19 buts. Le Barça a également remporté le doublé national, remportant ainsi sa 24e Copa del Rey.

Donc, à court terme, il n’y a eu aucun effet. Du moins, pas substantiellement. Et à long terme?

Le 21 novembre 1999, Ronaldo a subi une rupture du tendon du genou, ce qui l’a mis à l’écart pendant des mois. À son retour, cela s’est reproduit. Ronaldo a été mis à l’écart, en fait, jusqu’à la Coupe du monde 2002. Le destin avait emporté sa perfection. Peut-être que la même chose ne serait pas arrivée s’il était resté au Barça? C’est impossible à dire.

Il est intéressant de noter que le départ de Ronaldo n’a pas eu beaucoup d’effets à long terme sur le club de la même manière que le départ de Neymar. Peut-être était-ce la compétence de Nuñez et du personnel de direction ou peut-être que c’était de la chance?

Oui, 1998-99 a été la dernière « bonne saison » pendant un certain temps (le Barça a ensuite remporté la ligue en 2004-05), mais les buts n’étaient certainement pas en cause. Rivaldo et Patrick Kluivert faisaient des siennes dans ces départements. Les problèmes étaient plus importants que cela. Pourtant, parfois le talent éthéré lui-même peut être une force galvanisante. Rivaldo et Kluivert, aussi bons qu’ils étaient, n’étaient pas Ronaldo Nazário. Son séjour aurait-il pu empêcher un mauvais patch de forme? C’est peu probable, mais pas impossible.

Photo de Matthew Ashton / EMPICS via Getty Images

L’histoire devient souvent une série de si et de mais, surtout dans le cas de Barcelone. Tant de légendes du jeu ont joué pour le club mais ont continué à jouer leur meilleur football ailleurs (Fenomeno, Diego Maradona, Zlatan Inrahimovic, etc. viennent à l’esprit). Dans le cas de Ronaldo, il ne fait aucun doute que cela aurait été merveilleux de le voir continuer à jouer pour le club. Après tout, il était le meilleur joueur du monde à l’époque, et de loin.

Peut-être que l’équipe aurait connu un succès sans précédent avec Ronaldo et Romario travaillant ensemble, ou avec Ronaldinho plus tard? Peut-être.

Mais il est inutile de pleurer sur le lait renversé.

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