Barcelone inflige des douleurs à Arsenal, Ferguson remporte le premier de nombreux trophées United

Le 17 mai est une date sportive mémorable dont les fans d’Arsenal ne se souviendront pas affectueusement.

Il y a quatorze ans ce jour-là, les Gunners ont perdu la finale de la Ligue des champions contre Barcelone à Paris.

Cette date représente également le 30e anniversaire d’un jour célèbre dans l’histoire de Manchester United, qui a remporté le premier trophée de l’ère d’Alex Ferguson en tant que manager.

Arsenal était à moins de 15 minutes de sa première Ligue des champions ce jour-là en 2006, quand il a finalement subi une douloureuse défaite contre Barcelone au Stade de France.

Remarquablement, bien que le gardien Jens Lehmann ait été expulsé après seulement 18 minutes, une tête de Sol Campbell a placé les Gunners en tête, une avance qu’ils détenaient encore à la 76e minute alors que leurs fans rêvaient de gloire.

Une équipe du Barça parsemée d’étoiles qui comprenait Samuel Eto’o, Ronaldinho et Deco n’avait pas trouvé de chemin, mais c’est le remplaçant Henrik Larsson qui a tourné le jeu.

L’homme du match Eto’o a marqué l’égalisation et l’inspirant Larsson a mis en place un buteur improbable pour le vainqueur à 10 minutes de la fin, l’arrière latéral Juliano Belletti.

Thierry Henry avait raté une occasion de marquer deux buts pour les Gunners et un an plus tard, il finirait par rejoindre le Barça, les aidant à remporter la Ligue des champions 2009 avec Eto’o et Lionel Messi.

Arsenal n’est pas revenu en finale depuis – il s’est effondré lors des huitièmes de finale de la Ligue des champions après cette défaite, son meilleur effort étant une course vers les demi-finales de 2009.

Dans une magnifique ère de succès, Ferguson a mené Manchester United à 28 trophées majeurs, dont 13 titres de Premier League avant sa retraite en 2013.

Les premières années de son mandat ont été moins glorieuses, cependant, et le premier trophée du club a été un moment crucial pour lancer une série spectaculaire d’argenterie d’une durée de plus de deux décennies.

C’était la FA Cup en 1990 où Ferguson a remporté son premier triomphe.

Un égaliseur dramatique en prolongation de Mark Hughes a valu à United un match nul 3-3 contre Crystal Palace lors du premier match à Wembley, et à cette époque, cela signifiait une réponse plutôt qu’une fusillade.

Le match retour cinq jours plus tard, qui a eu lieu le 17 mai, a été moins excitant, mais le but de Lee Martin à la 59e minute a suffi à donner aux hommes de Ferguson une victoire 1-0.

Après ce premier trophée en quatre ans, une victoire en Coupe des vainqueurs de coupe européenne a suivi la saison suivante, et United n’a jamais regardé en arrière.

Brooks Koepka était déjà une sensation chez les majors de golf avant sa magnifique performance au US PGA Championship ce jour-là il y a un an.

Il avait déjà eu trois titres majeurs et neuf finis dans le top 10 sur une période de cinq ans avant de prendre les choses à un tout nouveau niveau sur le parcours notoirement difficile de Bethpage Black à New York.

Alors que la légende du golf Tiger Woods manquait la coupe, Koepka a pris une avance de sept coups après les deux premiers tours.

Ses rondes de 63 et 65 lui ont valu le score total le plus bas sur 36 trous en 159 ans d’histoire de championnat professionnel majeur.

Koepka a ralenti dans ses rondes suivantes, avec des efforts de 70 et 74, mais il a toujours été couronné champion par deux tirs sur Dustin Johnson grâce à son score extraordinaire au cours des deux premiers jours.

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