Celui qui s’est échappé 🤦🏻‍♂️: Yaya Touré à Arsenal

Arsenal a une longue histoire de presque signatures sous Arsène Wenger.

Zlatan Ibrahimović a refusé un procès, ils voulaient que Lionel Messi rejoigne Cesc Fábregas et Cristiano Ronaldo a été emporté à la dernière minute par Manchester United.

Un autre nom sur cette liste était Yaya Touré, qui a en fait enfilé le maillot du club lors d’un match amical de pré-saison contre Barnet en 2003.

Wenger avait connu Touré lorsque l’Ivoirien n’avait que 15 ans, suivant ses progrès du côté belge de Beveren avant de l’inviter à Londres.

Le futur vainqueur de la Ligue des champions n’avait que 20 ans lorsqu’il a eu la chance d’impressionner – et il n’a pas eu à chercher loin pour trouver l’inspiration.

Son frère aîné Kolo avait obtenu un contrat avec Arsenal un an plus tôt et s’était rapidement imposé au sein de l’équipe première.

Les choses ne se sont pas vraiment déroulées comme prévu.

Touré a bien joué au milieu de terrain mais a été remonté à la mi-temps – presque comme attaquant secondaire – ce qui a vu son influence décroître complètement.

Il a également raté une tête à quatre mètres, ce qui a permis à Wenger de qualifier sa performance de «complètement moyenne».

Malgré une démonstration décevante contre Barnet, le Français était toujours intéressé à signer le milieu de terrain, mais tout accord potentiel pourrait échouer en raison de problèmes de permis de travail.

« Yaya Touré est un joueur de première classe », a révélé Wenger plus tard en 2011. « Nous le savions à l’époque.

«Le seul problème était de le mettre dans une position car il peut jouer partout.

« Et avant que nous puissions demander sa demande de passeport, il a déménagé en Ukraine (Metalurh Donetsk), nous avons donc perdu l’accord. »

Le football regorge de moments de portes coulissantes comme celui-ci.

Il n’y a aucune garantie que Touré serait devenu le joueur dont nous nous souvenons à Barcelone ou à Manchester City, car différents environnements et entraîneurs ont un impact sur les carrières.

Mais avec Patrick Vieira flirtant avec une sortie et Fábregas passant – imaginez construire votre milieu de terrain autour de ces deux-là.

L’Ivoirien a remporté deux titres de LaLiga, trois titres de Premier League, une Ligue des Champions et bien d’autres trophées nationaux ailleurs… et comment les choses auraient pu être différentes.

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