Jouer à gauche – Le football s’oppose à la politique libérale

Les contradictions existentielles entre le football et le gauchisme font de la vie de fan de football de gauche une guerre constante contre vous-même.

«Si chaque groupe de réflexion de droite proposait un plan pour distraire la population de l’injustice politique et la dédommager pour des vies de travaux forcés, la solution dans chaque cas serait la même: le football. Aucun moyen plus fin de résoudre les problèmes du capitalisme n’a été imaginé, à l’exception du socialisme. Et dans la bataille qui les oppose, le football a plusieurs années-lumière devant nous. »

—Terry Eagleton, «Football: un ami cher du capitalisme»

«Le football est un sport socialiste. Financièrement, certains peuvent recevoir plus de récompenses que d’autres mais, du point de vue du football, pendant 90 minutes, que vous soyez Lionel Messi ou l’arrière droit de remplacement pour l’Argentine, vous travaillez tous dans le même sens. »

—John Barnes

Pour un sport qui appartiendrait à la classe ouvrière, le football – le sport professionnel tel qu’il existe aujourd’hui – est tout sauf aligné sur la politique ouvrière ou de gauche. Il est facile de penser aux joueurs de football, aux clubs et aux groupes de fans avec des inclinations de droite, du modérément conservateur au fasciste pur et simple. La recherche d’un ailier politique gauche dans le football professionnel équivaut à la recherche proverbiale d’une aiguille parmi les piles de foin. Paolo Sollier était un communiste auto-identifié et une icône de la contre-culture des années 70 du jeu italien; lorsqu’on lui a demandé son avis sur la difficulté d’être un footballeur de gauche aujourd’hui, Sollier a répondu: « Je ne sais pas. Je n’en ai jamais rencontré. »

Une affirmation stupéfiante, quand on considère à quel point un terme est large « gauchisme ». Dans le sens le plus simple, un gauchiste est toute personne qui souscrit à la politique de l’égalitarisme et de la coopération, en opposition aux systèmes d’inégalité sociale. Historiquement, le gauchisme s’est manifesté comme des mouvements démocratiques anarchistes, communistes, socialistes et radicaux pour la libération de la classe ouvrière. Les mouvements anti-guerre, les droits civiques, féministes et environnementaux tombent aujourd’hui sous l’égide du gauchisme.

Ce qui rend la revendication de Sollier d’autant plus incrédule: il y a sûrement des footballeuses professionnelles qui sont pour les droits civiques et le féminisme? On ne peut que supposer. Mais le gauchisme ne doit pas être confondu avec le libéralisme de centre-gauche, qui peut soutenir une taxe sur le carbone au nom de la protection de l’environnement mais pas une véritable réparation pour des siècles d’impérialisme environnemental. Le gauchisme porte en lui une bouffée de radicalité parce que, contrairement aux libéraux, les gauchistes ne croient pas qu’une réforme progressive des institutions existantes puisse suffisamment lutter contre les injustices flagrantes au cœur de systèmes violents et exploiteurs comme le capitalisme, qui génèrent de la richesse pour quelques-uns plutôt que pour le bénéfice mutuel de tous. Il n’est donc pas étonnant que le football professionnel tel qu’il existe aujourd’hui – en tant que pilier et pion de la lutte mondiale pour le pouvoir capitaliste – s’oppose aux principes fondamentaux du gauchisme.

À la recherche du socialisme

Demandez à un fan de vous donner un exemple de gauchistes ou de socialistes dans le football, et il est plus probable qu’improbable qu’ils vous ramèneront dans le temps au Liverpool FC de Bill Shankly. «Le socialisme auquel je crois n’est pas vraiment de la politique», dit la célèbre citation de son autobiographie. «C’est une façon de vivre. C’est l’humanité. Je crois que la seule façon de vivre et de vraiment réussir est par l’effort collectif, chacun travaillant les uns pour les autres, chacun s’aidant et chacun ayant une part des récompenses à la fin de la journée. » C’est une citation romantique. Mais pour autant que son nom convoque l’idée d’un club de football socialiste, l’héritage de Shankly n’est pas en tant que force de changement social mais en tant que manager et obsédé par le football. La ville de Liverpool a une longue et riche histoire de lutte anticapitaliste, mais il est difficile de placer le Shankly dans cette histoire révolutionnaire. Selon ses propres mots, son socialisme n’était pas politique; c’était une éthique autour de laquelle il a construit une équipe et une culture, ancrées dans les paramètres du Liverpool FC.

La recherche d’exemples de gauchisme allant au-delà du terrain de football pourrait vous éloigner complètement du jeu anglais et des personnalités révolutionnaires comme le Brésilien Sócrates, qui a mis à profit sa célébrité sportive dans la lutte pour la justice et la libération. En tant que personnalité publique, il a prêté sa voix à la mobilisation de la résistance contre la dictature militaire du Brésil, et en tant que footballeur, il a dirigé la réforme pour transformer son club en une organisation résolument démocratique où le personnel travaillant dans le stade était apprécié autant que les joueurs sur le terrain. Longtemps après sa retraite, il resterait sévèrement critique des défaillances systémiques du gouvernement et du football mondial. Loin d’être un joueur qui avait des opinions politiques, Sócrates était un ardent défenseur politique qui venait juste d’être bon au football. Selon ses propres mots: « Pendant que j’étais footballeur, mes jambes ont amplifié ma voix. »

Oeuvre de Charbak Dipta

De l’autre côté de l’Atlantique, on pourrait classer Cristiano Lucarelli aux côtés de Paolo Sollier parmi les communistes les plus connus du football italien. Nous pourrions nous diriger vers le nord jusqu’à Hambourg et le mythe culte du FC St. Pauli. Ou vous vous souvenez peut-être de Javi Poves, le défenseur du Sporting Gijón qui s’est éloigné du jeu professionnel parce que « c’est le capitalisme, et le capitalisme c’est la mort ». Et bien sûr, tout le monde connaît le FC Barcelone, cette icône historique de la résistance anti-franquiste et de l’indépendance catalane – et, incidemment, le club qui a donné une plate-forme à un philosophe-joueur moderne du nom d’Oleguer Presas. Diplômé en économie et militant politique franc, Oleguer est surtout connu comme un partisan de l’indépendance de la Catalogne qui a refusé d’appeler l’équipe nationale espagnole pour des raisons de conscience.

Oleguer a pris sa retraite en 2011 après avoir vu sa carrière à Ajax, où il est resté politiquement impliqué et a participé à des manifestations locales. La même année, les clubs de la Premier League anglaise ont dépensé collectivement plus de 300 millions de dollars en transferts de joueurs – un record qui serait égalé et dépassé à maintes reprises au cours de la décennie suivante. Ce qui est une transition inélégante à dire: recherchez l’équivalent de quelqu’un comme Sócrates ou Sollier dans les plus grandes ligues et clubs d’aujourd’hui, et la chose la plus proche que vous révélerez est la position anti-impérialiste de James McClean sur le coquelicot du souvenir. Un couple gravit les échelons de la pertinence, vous trouverez l’entreprise que Mathieu Flamini, environnementaliste présumé, a commencé avec Mesut Özil pour vendre des produits de beauté durables. Et si vous êtes multilingue, Benedikt Höwedes rédige une chronique régulière sur diverses questions sociales et politiques de bon sens comme: nous devons tous faire notre part pour arrêter le changement climatique; les athlètes professionnels ont la responsabilité de s’exprimer sur les questions politiques; le racisme et la xénophobie sont mauvais. C’est un libéralisme réconfortant et de bon sens.

Consommateurs libéraux

Sous ce même parapluie du libéralisme se trouve un type spécifique de «réveil» politique qui est devenu assez courant. Il dit: bien que nous ne soyons pas d’accord sur la source ou même l’existence du racisme dans nos clubs, nos stades et nos communautés – nous, fans de football modernes éclairés, sommes très certainement d’accord pour dire que le racisme est mauvais. Et non, nous pourrions ne pas être en mesure de nommer dix footballeuses ou les équipes pour lesquelles elles jouent parce que nous ne regardons pas le football féminin parce qu’il est, eh bien, pas très bon, mais nous vous défions d’en trouver parmi nous qui ne le font pas. ne conviens pas que le sport féminin a le droit d’exister. Et de plus, bien que nous nous livrions toujours à des plaisanteries et à des blagues imprégnées des principes de l’homophobie et de la masculinité toxique, nous, les plus modernes des fans, convenons cosmopolitiquement que le football est pour tout le monde, gay ou hétéro, homme ou femme. Désolé si cela ne laisse aucune place dans la conversation à quiconque en dehors de ces faux binaires d’identité. Voulez-vous acheter une épingle arc-en-ciel?

Cette conscience politique milquetoast se manifeste par des campagnes de justice sociale performative alignées sur les vents dominants du libéralisme. J’entends par là acheter des produits blanchis à la chaux et participer à des campagnes de médias sociaux avec hashtag et appeler les footballeurs professionnels «réveillés» pour avoir fait le strict minimum – et ainsi éluder Eric Dier ayant une opinion avec Eric Cantona s’exprimant à l’appui d’une protestation populaire, Sócrates mobilisant activement ses compatriotes pour la démocratie. Ce bar au niveau du sol pour la conscience politique des footballeurs est l’une des raisons pour lesquelles Paolo Sollier peut affirmer en toute sécurité qu’il n’a jamais rencontré un gauchiste dans le jeu moderne. Les autres raisons sont l’existence du football professionnel et la participation volontaire aux systèmes capitalistes néolibéraux fondés sur la violence et l’exploitation des peuples et des ressources. Cela ne devrait surprendre personne que les acteurs les plus en vue du football – ses joueurs, ses propriétaires, ses agents et ses dirigeants – bénéficiaires de l’excès capitaliste – ne soient pas disposés à soutenir des mouvements de libération qui s’opposent directement à la violence du capitalisme.

Il n’est pas non plus surprenant que de nombreux fans de football soient également peu enclins. Sans entrer trop profondément dans ce qui est tout un sous-domaine de la sociologie, les fans de football peuvent être largement classés en fonction de leur niveau d’engagement (d’actif à passif) et de leur méthode d’engagement (de créatif à consumériste). Cela donne quatre catégories de fans:

actif, créatif – illustré par les ultras qui versent du temps et de l’argent dans des tifos et des chorégraphies tout en évitant les articles de marque officiels du club; passifs, créatifs – les passionnés et les analystes en fauteuil, les amateurs de statistiques et de débats GOAT, les abonnés de magazines et les auditeurs de podcasts; passif, consumériste – votre footballeur occasionnel, celui qui se souvient avec émotion de Zidane et regardera un match s’il est à la télévision; et actif, consumériste – votre irréductible moyen, celui qui possède beaucoup trop de répliques de kits et prévoit des voyages le week-end pour des événements officiels de fans et qui a au moins un selfie maladroit avec un footballeur.

Ce dernier groupe, les consommateurs actifs, est la base de fans de chaque club mondial et le fondement de l’expansion vorace du marché du football européen. Cette expansion n’est possible que grâce aux légions de consommateurs qui sont prêts à débourser des centaines, voire des milliers de dollars chaque année sur des produits officiels et des programmes de télévision premium. Les fans consuméristes considèrent leur pouvoir d’achat comme leur engagement et leur principal vecteur d’engagement avec le football. Pour ces fans, l’échafaudage capitaliste du football sont également les piliers de leur fandom, et ne peuvent donc pas être rejetés de manière significative sans rejeter complètement le football.

Au-delà des héros

Être un fan de football anticapitaliste de gauche, c’est être constamment en guerre contre vous-même. Après tout, quel fan peut résister au frisson d’une Coupe du Monde, à l’euphorie partagée et à la connexion humaine instantanée que de tels événements de spectateurs offrent? Dans le même temps, chaque compétition internationale avec tous les coups de poitrine nationalistes qui l’accompagnent sert de rappel inquiétant à quel point la frontière entre la fierté et la propagande est mince. Peut-être y a-t-il des qualités rédemptrices à ce phénomène appelé à la fois le beau jeu et un opiacé des masses, mais il ne se trouvera pas aux plus hauts niveaux du jeu masculin professionnel tel qu’il existe aujourd’hui. Ceux d’entre nous qui suivent le drame du club de football tout au long de l’année sont les témoins directs de la course aux armements financiers qui est devenue la nouvelle norme. Des centaines de milliers de dollars ont été transférés pour garantir les services d’un joueur. Des clubs historiques et des économies nationales entières dévastées par le rythme vorace de l’entreprise et par l’argent versé dans les stades de la Coupe du monde qui sont maintenant silencieux et désaffectés, monuments de la FIFA et vanité.

Le football, comme le capitalisme, est enfermé dans une spirale de mort de sa propre fabrication. C’est une chose de comprendre les défaillances systémiques du football; c’est une autre de supporter cette connaissance en tant que fan de football. Des amis bien intentionnés mais égarés m’ont suggéré de gérer ce conflit interne en soutenant une équipe comme le FC St. Pauli. Affectueusement surnommé la deuxième équipe allemande préférée de tous, le célèbre punk et résolument antifa St.Pauli a gagné des fans fidèles aussi loin que Yorkshire et Buffalo avec leur ambiance cool et subversive et le logo du crâne et des os croisés éminemment achetable. Et j’aime St. Pauli. Je les aime comme ma deuxième équipe allemande préférée et mon troisième favori après l’Arsenal FC. Il serait peut-être logique de changer cet ordre de préférence s’il n’y avait pas l’illogisme inhérent d’être un fan de football et de vivre ou de mourir par l’équipe choisie. Et pour moi, cette équipe n’est pas St. Pauli.

Je souhaite – inutilement, avec nostalgie – un héros du football moderne dans le moule de Sócrates ou Sollier. Il n’y en a pas. Certes, nous avons Megan Rapinoe, un démocrate capitaliste avoué et progressiste; mais même elle reste aussi loin d’un véritable gauchisme centré sur les travailleurs que les produits de beauté respectueux de l’environnement de Mathieu Flamini sont de réaliser la justice climatique radicale dont nous avons besoin.

Ce n’est qu’une critique de la politique du football, représentée par les icônes et les idoles du sport. Cela n’a rien à voir avec le bien que le football peut apporter – non pas en tant qu’entreprise, mais en tant que phénomène social. Ce pouvoir se trouve dans les mouvements collectifs et les victoires – dans la formation de l’AFC Wimbledon, le succès de Save The Crew, les manifestations de supporters en cours en Allemagne pour défendre une culture de supporters dynamique – et dans d’innombrables actes de communauté et d’humanité non signalés. Le travail participatif des fans insuffle continuellement un nouveau sens au jeu, le rend magnifique et nous rappelle que le football est bien plus qu’un simple produit hyper-commercialisé par Barclays, Visa, Heineken et ses amis. Le football peut être tout et tout ce que nous, en tant que participants, en faisons.

Que cet esprit radical se reflète si faiblement dans le football professionnel est une honte, mais le pouvoir collectif et créatif des fans reste un puissant contrepoids aux excès du football sous le capitalisme. Si nos héros ne peuvent pas être trouvés sur le terrain de football, alors nous les trouverons ailleurs: entre nous et entre nous.

«Le football est un phénomène culturel unique […] mais ce n’est pas le sport lui-même qui intéresse les socialistes, ce sont plutôt les supporters, les millions de personnes qui regardent le jeu et y participent. En dehors du mouvement syndical, il y a très peu de domaines de la société moderne où des milliers de travailleurs peuvent se rassembler sous une bannière commune, pour soutenir [of] une cause commune. « 

—Travailleurs du monde uni: football et socialisme

Vous avez aimé l’article? Aidez-nous à combattre le contenu des appâts cliquables:

Pan de juin

June est un fan d’Arsenal qui aime la Bundesliga et tout le football allemand. En plus d’être perpétuellement déçue par ses favoris, ses intérêts incluent la politique et la scénarisation. Vous pouvez la trouver sur Twitter à @tldrjune.

Démarrez une conversation

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *