« Difficile d’être facturé comme le prochain Messi à Barcelone » – Deulofeu réfléchit sur la vie derrière les légendes au Camp Nou

L’ailier de Watford a été tenu en haute estime après avoir été diplômé de l’académie La Masia, mais son chemin a toujours été bloqué par des figures emblématiques

Suivre les traces de Lionel Messi et rivaliser avec l’icône argentine à Barcelone n’est jamais facile, avec Gerard Deulofeu parmi ceux qui ont découvert à la dure à quel point ces défis peuvent être difficiles.

Le célèbre système académique La Masia en Catalogne a continué à fournir un flux constant de stars de la première équipe depuis l’époque où Messi, Andres Iniesta et Xavi sont sortis des rangs des jeunes.

Deulofeu nourrissait autrefois des ambitions de suivre un chemin similaire, l’ailier rusé tenu en haute estime après avoir forcé son chemin dans la discorde pendant les minutes de la haute. Son potentiel était considéré comme si grand qu’il avait reçu le jeune ‘Messi’ à un jeune âge.

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Une telle attente pesait lourd et malgré son retour au Camp Nou pour un deuxième sort, l’ancienne star d’Everton, 26 ans, est actuellement de retour en Angleterre à Watford.

Deulofeu admet que les grosses facturations au Barca peuvent être difficiles à vivre, racontant à beIN Sports son expérience: «Quand vous êtes jeune au Barca, il y a beaucoup de regards sur vous, beaucoup de gens qui pensent que vous serez le prochain Iniesta, le Messi suivant, stars du football.

« C’est difficile parce que les jeunes joueurs doivent travailler calmement, tous les jours, sans pression. Vous devez apprendre et travailler mais certaines personnes parlent trop et créent pour vous un rêve très difficile à atteindre.

«Je suis fier d’avoir formé à Barcelone parce que j’ai beaucoup appris de leur académie, mais tout le monde sait que mon temps dans la première équipe n’était pas le meilleur. C’était mon objectif et je n’ai pas réussi à l’atteindre. »

Deulofeu a vu son chemin vers la première équipe bloqué par une collection d’artistes de superstar, avec des places offensives dans le XI de départ de Blaugrana remplies par certains des meilleurs talents de la planète.

Il a ajouté: «C’était très difficile parce que vous jouez bien pour le Barça B et vous savez que vous avez Messi, Neymar et Pedro devant vous, beaucoup de très bons joueurs et vous devez décider si vous voulez être patient ou partir et vivre d’autres expériences et jouer. »

Deulofeu a pris la décision d’aller ailleurs, avec des sorts – à la fois prêtés et permanents – à Everton, Séville, Milan et Watford.

« Je suis quelqu’un qui ne veut pas être sur le banc », a déclaré un homme qui a disputé 70 matchs avec les Hornets depuis son arrivée sur Vicarage Road en janvier 2018.

«Je veux jouer, et cela n’a pas d’importance si je suis au Barça, à Watford ou au Bayern. Ce que je veux, c’est être sur le terrain et être heureux. Vous pouvez être beaucoup plus heureux à Waford que de remplacer une équipe comme le Barça. Si vous ne jouez pas, vous n’êtes pas heureux, c’est ma mentalité. »

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