Comment le partenariat entre la MLS et US Youth Soccer espère déclencher une nouvelle ère de développement des joueurs

Au fil des ans, un certain type d’hypothétique est devenu un sujet de discussion commun chez les jeunes aux États-Unis et au Canada: que se passera-t-il si le prochain Lionel Messi grandit quelque part hors des sentiers battus en Amérique du Nord, par exemple dans les régions rurales du Nebraska ou du Manitoba, ou dans un quartier de cols bleus comme El Paso ou Fresno?

Laissons de côté un instant la réalité qu’il n’y aura probablement pas d’autre Messi sur cette planète de sitôt – la taille, la portée et la diversité écrasantes de ce continent posent des problèmes très réels pour l’identification des talents et le développement des joueurs, des défis profonds qui subsistent même après de nombreux des millions de dollars ont été dépensés par la MLS, les deux fédérations nationales et une myriade d’autres qui travaillent pour repérer et cultiver le bassin de joueurs.

Même l’histoire du succès local le plus marquant de la ligue à ce jour, le joyau canadien Alphonso Davies, souligne les graves difficultés. L’enfant réfugié libérien a grandi loin de ce qui est traditionnellement perçu comme des foyers de football, jouant d’abord dans un programme pour les jeunes à Edmonton appelé Free Footy. Il fallait tant de choses à faire pour que Davies soit repéré et soigné par les Whitecaps de Vancouver; Et si la seule option de sa famille à l’époque était une ligue payante? Et si la parole de son potentiel brut à couper le souffle n’avait jamais atteint les oreilles et les yeux des «éclaireurs Caps»?

L’ancienne vedette des Whitecaps de Vancouver, Alphonso Davies (à gauche), a commencé à jouer dans le programme gratuit pour les jeunes d’Edmonton Free Footy. | USA Today Sports

Vendredi, l’annonce d’un partenariat entre la MLS et US Youth Soccer, qui se prépare depuis près d’un an, représente un nouveau front potentiellement spectaculaire dans cet effort, un premier pas vers une véritable pyramide de développement d’un océan à l’autre aux États-Unis. Une chance, espérons-le, de créer une véritable synchronicité et d’aider les enfants et les familles dans le fouillis des organisations à travers les parcours récréatifs, compétitifs, d’élite et professionnels.

« En fin de compte, tout l’esprit de cette conversation que nous avons eue avec eux », a expliqué Gordon Bengtson, directeur principal du développement des joueurs de MLS, « collabore à la recherche de solutions à certains des problèmes systémiques auxquels notre pool de joueurs nationaux est confronté aujourd’hui. »

À terme, le plan prévoit que cette alliance MLS-USYS – qui se poursuivra jusqu’en 2026 au moins, lorsque la Coupe du monde reviendra sur ces côtes – couvrira cinq silos distincts: scoutisme, compétition, éducation, données et marketing. Mais la priorité la plus urgente est de relier leurs plates-formes compétitives et leur expertise en développement pour démarrer le processus de création d’un plus grand filet de détection de talents avec moins de trous.

«Nous mettons en place ces plateformes, ces processus et ces voies [that] devrait au moins aider à canaliser et à canaliser les talents vers le bon environnement », a déclaré Bengtson. « C’est ce sur quoi nous nous concentrons d’abord et avant tout: nous assurer que le joueur individuel a la possibilité d’accéder à n’importe quel niveau du système qu’il vise, afin qu’il puisse atteindre son plein potentiel. »

À cet égard. Les informations de vendredi peuvent être considérées comme un serre-livre pour l’annonce mercredi des 95 clubs professionnels et de jeunes qui participeront à la nouvelle plate-forme d’élite de la MLS. Inévitablement, il y a des lacunes dans cette carte, et avec plus de trois millions de joueurs âgés de 5 à 19 ans, plus de 300 000 entraîneurs et plus de 10 000 clubs ou ligues relevant de la juridiction de ses diverses associations d’État, USYS est un partenaire logique pour se connecter avec ceux en dehors du réseau académique.

«L’échelle et la portée d’USYS étaient manifestement attrayantes, et le fait qu’elles aient construit une infrastructure qui nous permettra de trier et de couvrir et de cartographier l’ensemble du pays, et pas seulement 30 [MLS] clubs dans deux pays de la taille d’un continent », a déclaré Bengtson. «Nous savons que nous ne pouvions pas le faire seuls et nous pensions que ce serait une bonne occasion d’amener de plus en plus de personnes autour de la table.

«Les cases principales que nous voulons cocher aident à clarifier davantage le parcours professionnel pour tous les jeunes joueurs au contraire, et à vraiment prendre la taille et la diversité et augmenter le type de collaboration et de conversation MLS au niveau local, en particulier dans les zones où ce n’est pas le cas. endémique – en dehors de nos marchés, en travaillant avec ces groupes. Parce que nous savons que cela va prendre les 55 associations d’État et plus que nos académies pour vraiment changer cela et réaliser le potentiel de ce pays. »

Il reste à voir à quoi ces plateformes ressembleront dans leur intégralité, qu’elles soient poussées par de nouvelles initiatives ou en augmentant certaines des offres existantes d’USYS comme le programme de développement olympique, un véhicule d’identification des talents de longue date qui a été éclipsé par la US Soccer Development Academy récemment. années.

«Nous devons vraiment creuser et aider à collaborer avec les dirigeants techniques des associations d’État pour affiner ce processus», a déclaré Bengtson, lui-même ancien produit ODP de la région 1 de l’USYS et joueur collégial à Virginia Tech qui a travaillé comme entraîneur, scout et exécutif à plusieurs niveaux de la scène américaine.

« L’autre opportunité est de coordonner les parcours de compétition, les différents modèles et structures et calendriers de compétition … en travaillant avec eux pour reconstruire la pyramide où chaque joueur, équipe et club de toutes les communautés font partie d’un écosystème plus vaste. »

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