Records du monde Guinness, messages vocaux en colère de Pulis: Qu’est-il arrivé à l’équipe de Stoke City qui a fait les huitièmes de finale de la Ligue Europa?

Au cours de leur séjour de dix ans en Premier League, Stoke City est devenu un défi frustrant pour les côtés de haut en bas du pays.

Sous la direction de Tony Pulis, aucune équipe n’a adopté un style de jeu direct plus et cela les a finalement conduit à une moyenne de 13e place.

Rien de spectaculaire, mais il en a fait un pilier de premier plan avant que West Brom ne l’attire. Telle était leur panache pour les «arts sombres», performant sur la route contre Stoke est devenu un baromètre à partir duquel le courage des joueurs a été testé.

L’expression «mouillé mardi soir à Stoke» a été initialement inventée par l’ancien spécialiste des sports Sky Andy Gray en réponse à l’éclat de Lionel Messi; à moins que le meneur de jeu de Barcelone ne déménage en Angleterre, une telle proposition ne serait jamais mise à l’épreuve. Cependant, il y avait un deuxième scénario – quoique improbable -: Stoke se qualifiait pour la Ligue des champions.

Cela ne s’est jamais vraiment produit, même si les hommes de Pulis ont eu l’occasion de jouer au football européen, résultat de la deuxième place de la finale de la FA Cup 2011; Les vainqueurs de Manchester City s’étaient qualifiés pour la première compétition de clubs de l’UEFA via leur troisième place, donc la place est allée à Stoke.

Ayant intimidé depuis longtemps le meilleur de la première division du football anglais, l’Europe était-elle prête pour les Potters? Ils ont atteint les huitièmes de finale de manière impressionnante après avoir terminé les qualifications et terminé deuxième de leur groupe entre Beşiktaş et le puissant ukrainien Dynamo Kyiv.

La récompense de Stoke était un rendez-vous avec les anciens champions de Valence. Ils finiraient par tomber à une défaite globale de 2-0, après que Pulis ait aligné une équipe affaiblie au match retour afin de garantir une éventuelle 14e place (classique). Mais qu’en est-il du côté le plus reconnaissable qui a commencé le match aller?

Gardien: Asmir Begovic

Cheminement de carrière depuis: Chelsea (2015-17)> Bournemouth (2017-présent)

Au cours de son mandat chez Stoke, Asmir Begovic a réalisé son moment le plus fier: représenter sa Bosnie-Herzégovine natale à la finale de la Coupe du monde 2014. C’est là au Brésil qu’il a rencontré Messi, qui a marqué le vainqueur dans une étroite victoire 2-1 pour les éventuels finalistes. Une dernière saison dans le Staffordshire suivra.

Depuis son départ, il a été le gardien de réserve de Chelsea – remportant un titre de Premier League en 2017 – et le numéro un de Bournemouth jusqu’à cette saison. Maintenant, il exerce son métier en prêt à l’AC Milan (après une saison dans la tenue azerbaïdjanaise de Qarabağ), où il passe encore plus de temps sur le banc.

Arrière droit: Andy Wilkinson

Cheminement de carrière depuis: Retraité

Diplômé de l’académie de Stoke, Wilkinson a passé la majeure partie de sa carrière de joueur de 15 ans au Britannia Stadium après quelques périodes de prêt, notamment avec Partick Thistle et Millwall.

La campagne 2011/12 a été sa plus productive en termes d’apparences, 36 dans toutes les compétitions, soit deux de plus qu’il aurait rassemblées au cours de ses trois dernières saisons combinées.

Défenseur central: Ryan Shawcross

Faire irruption dans la première équipe de Manchester United n’a jamais semblé possible. Même Gerard Pique a dû partir. Ainsi, après un «désaccord» avec Sir Alex Ferguson, l’ancienne star de l’académie Old Trafford Shawcross finirait par faire de Stoke sa maison. Et il n’a pas regardé en arrière depuis. Toujours au club, l’ancien international anglais a amassé près de 450 apparitions. Il a même été capitaine des Potter contre Valence, un rôle qu’il conserve encore aujourd’hui.

Une chose qui a changé, cependant, est sa relation avec Pulis. Des années plus tard, alors qu’il dirigeait West Brom, le Gallois a laissé à son ancien skipper une boîte vocale dans laquelle il le traitait de «perdant» après une défaite 1-0 face aux Baggies. Ou, du moins, c’était le compte rendu donné aux médias par Mark Hughes, alors entraîneur de Stoke; Pulis lui-même a accusé Hughes de faire tourner l’incident et insiste sur le fait qu’il n’a pas directement Shawcross.

Pulis a déclaré à la presse après l’incident de 2017: «Il a été tourné d’une manière horrible et je dois dire, Stoke-on-Trent, oubliez le club de football, ou les gens du club de football, et les supporters, Stoke- on-Trent est un endroit merveilleux… J’ai en fait porté le flambeau olympique à Stoke. Je les ai emmenés du championnat à la Premiership. Je les ai emmenés en finale de FA Cup et en Europe. Pensez-vous que je vais critiquer ce domaine et ces gens?

«C’est absolument honteux quiconque a mis cela de l’avant. Je ne réponds généralement pas aux appâts et à des choses comme ça, mais je suis vraiment, vraiment dégoûté. « 

Défenseur central: Robert Huth

Cheminement de carrière depuis: Leicester City (2015-18)

Un autre qui ne s’est jamais vraiment imposé dans l’un des «super clubs» du football anglais. Bien que Huth ait réussi plus de 40 matches de championnat pour Chelsea, il menait une bataille perdue pour le temps de jeu contre John Terry, William Gallas et Ricardo Carvalho. Il a donc déménagé à Middlesbrough et rejoint plus tard Stoke.

À Stoke, il a rapidement établi un partenariat impressionnant avec Shawcross, mais personne n’aurait pu prévoir une troisième médaille de vainqueur de la Premier League avec Leicester City, qu’il a signé de manière permanente dès que son ancien patron des Blues Claudio Ranieri a été nommé.

Arrière gauche: Marc Wilson

Parcours depuis: Bournemouth (2016-17)> Sunderland (2017-18)> Bolton Wanderers (2018-19)

Wilson, comme son coéquipier Huth, a passé une grande partie de sa jeunesse à Man United avant de rejoindre Portsmouth, où il a fait ses débuts en tant que professionnel. Une série de sorts de prêt suivrait avant de s’installer à Stoke City où Pulis l’a converti en arrière gauche. Après son départ, Wilson – un international de la République d’Irlande couronné 25 fois – est retourné à Bournemouth, avant de se tourner vers Sunderland et Bolton.

Aile droite: Jermaine Pennant

Carrière depuis: Pune City (2014)> Wigan Athletic (2015)> Tampines Rovers (2016)> Bury (2017)> Billericay Town (2017)

Le football européen n’était pas étranger à Jermaine Pennant, qui a disputé la finale de la Ligue des champions 2007 entre l’AC Milan et Liverpool. Mais il ne pouvait pas faire en sorte que son expérience compte lorsque Valence a basculé. Un peu compagnon, ses dernières années en tant que pro ont été passées en Inde et à Singapour avant un chant de cygne avec Billericay Town.

Milieu de terrain: Rory Delap

Cheminement de carrière depuis: Burton Albion (2013)

Un favori des fans et un héros culte. Cela ne choquera presque personne d’apprendre que Delap était un lanceur de javelot doué dans sa jeunesse. Il a même été contraint de minimiser les suggestions qu’il pourrait représenter la République d’Irlande dans le sport pour les Jeux olympiques de 2012.

Le milieu de terrain était bien sûr l’arme pas si secrète de Stoke, dans la mesure où ses remises en jeu étaient si mortelles que les équipes préfèreraient concéder un corner plutôt que de voir un Delap courir avec le ballon en main.

«Cela cause tellement de problèmes [for the opposition]», A expliqué Pulis. « Je pense que c’est parce qu’ils sont si plats. Ils ne sont pas en l’air, il le jette à plat et il est très difficile pour les défenseurs de prendre le vol. « 

Un séjour de six ans à Stoke a pris fin en 2013 et Burton Albion deviendrait l’ancien club final du milieu de terrain de Southampton et Stoke.

Milieu de terrain central: Wilson Palacios

Carrière depuis: Miami FC (2016-17)> Olimpia (2018-19)> Real Sociedad (2019-présent)

Wilson Palacios était un favori sous Harry Redknapp à Tottenham, mais son séjour à White Hart Lane a été limité à deux saisons. On ne pouvait pas en dire autant de son séjour à Stoke, car cela doublait cette durée. Milieu défensif industrieux, il exerce maintenant son métier à la Real Sociedad, mais n’a pas encore fait ses débuts en championnat, après des sorts au Miami FC et aux géants honduriens Olimpia, où sa carrière a commencé.

Aile gauche: Matthew Etherington

Cheminement de carrière depuis: Retraité

Un ailier fiable et cohérent Matthew Etherington, un ancien diplômé de Peterborough United, s’était présenté pour les Spurs et West Gam avant de faire de Stoke City son dernier club. Il aurait terminé avec 16 buts et 38 passes décisives en 177 apparitions.

Attaquant: Jonathan Walters

Cheminement de carrière depuis: Burnley (2017-19)

Personne n’incarnait plus l’agitation de Stoke que Jonathan Walters, dont l’énergie inlassable tenait les défenseurs de l’opposition sur leurs gardes. Il n’était pas le buteur le plus prolifique (62 buts en 271 matchs), mais peu importait car il se rattrapait dans une éthique de travail implacable.

Plusieurs années après Valence, Walters a traversé une phase talismanique dans une autre compétition de l’UEFA. Il a marqué quatre buts importants pour aider l’équipe nationale de la République d’Irlande à se qualifier pour l’Euro 2016 et a été nommé Joueur international senior de l’année pour l’équipe nationale masculine par la FAI.

Attaquant: Peter Crouch

Cheminement de carrière depuis: Burnley (2019)

Cela ne devrait surprendre personne que Peter Crouch soit devenu une personnalité médiatique, ayant son propre podcast et faisant régulièrement du travail de punditry, si l’on considère sa nature affable. Stoke s’est avéré être sa position finale car il prendrait sa retraite peu de temps après son départ pour Burnley – retrouvant Walters dans le processus – en 2019. Avant de le faire, cependant, il entrerait dans le livre des records mondiaux Guinness après avoir battu le record des buts marqués en Premier League.

Ce qui ne ressemble pas à un record du monde pour nous, mais quiconque prend un record de buts d’Alan Shearer peut être assuré d’avoir réalisé quelque chose d’assez spécial.

Démarrez une conversation

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *