Des parents dépensent des milliers de dollars après la fermeture de l’académie de football du Barça

Entre les emplois et avec son fils déjà inscrit à la Coupe du monde de l’Académie du Barça le mois dernier à Barcelone, Mike Smith a pensé qu’il allait en faire une excursion espagnole de deux semaines, au coût de 10 000 $.

Cela comprenait 2 600 $ pour le neuvième tournoi annuel de football pour les jeunes, du 6 au 9 avril, impliquant des joueurs et leurs familles de plus de 20 pays.

Mais le concours a été annulé le 10 mars, en raison de la pandémie de coronavirus.

Cela aurait dû être la fin de l’histoire. Cependant, BCN Sports Services Canada, qui gère depuis six ans l’Académie du Barça et les camps de soccer dans ce pays, dont Montréal, a récemment déclaré faillite et n’a pas remboursé les familles touchées. BCN fonctionne sous un accord de licence avec le FC Barcelone et est responsable des aspects financiers de l’opération canadienne.

Smith, qui a un fils et une fille – tous deux gardiens de but – affectés, a lancé un groupe Facebook pour ceux qui demandent des remboursements et a été actif sur Twitter, implorant BCN de mettre fin à sa «corruption». Alors que l’histoire commence à gagner du terrain dans le monde entier, Smith espère que lui et d’autres recevront une résolution financière.

« La plupart des parents comprennent les implications de ce qui se passe dans le monde, pas de problème », a déclaré Smith à propos de la crise sanitaire mondiale du COVID-19. « Mais au fond, nous nous demandons où cet argent est allé?

«Ils savaient qu’à la mi-mars l’événement n’allait pas avoir lieu. Les parents s’inscrivaient toujours en ligne pour la saison estivale. Le propriétaire de BCN Sports accumulait toujours de l’argent avec l’intention de déposer le bilan, essentiellement pour cacher les Canadiens autant que possible.

« Plus nous nous attardons (attention), meilleures sont nos chances », a ajouté Smith. « Sinon, nous allons les faire paraître mauvais. »

Francisco Cervera est répertorié comme président de BCN, Stephen Tung son vice-président. Un e-mail à la société mercredi n’a pas été répondu.

Cependant, Sabrina Carrozza, qui s’occupe des communications pour le FC Barcelone en Amérique du Nord et du Sud, a affirmé que la situation ne serait pas résolue, bien que souligner que le club emblématique ne soit pas légalement ou financièrement obligé.

«La seule chose que nous voulons souligner, c’est que nous avons le dos des familles. Nous n’allons pas les laisser seuls dans cette situation », a déclaré Carrozza au Montreal Gazette de Long Island, N.Y.« Nous faisons tout ce que nous pouvons pour travailler avec le partenaire afin d’aider et de soutenir les familles. »

De plus, une source du FC Barcelone a déclaré à la Montreal Gazette que le club s’efforce de garantir que BCN Sports assume l’entière responsabilité, y compris ses obligations financières. L’une des premières initiatives du club a été de contacter l’agence de voyages BCN embauchée pour l’hébergement à Barcelone. Il a demandé à l’agence de rembourser au moins une partie de l’argent afin que BCN puisse commencer à rembourser partiellement les familles.

Le tournoi devait inclure une visite du Camp Nou Stadium, domicile du club, ainsi que des séances d’entraînement sur le même terrain que Lionel Messi, le capitaine et attaquant vedette de Barcelone. Il couvrait également l’hôtel et les repas.

Smith et d’autres ont reçu une communication du FC Barcelone le 11 mai, promettant non seulement son soutien, mais promettant d’utiliser toutes ses ressources – y compris une action en justice, si nécessaire – pour s’assurer que BCN Sports gère les conséquences financières et résout le problème.

« Nous n’allons pas vous abandonner », a conclu le communiqué.

Luna Dallal, la mère de trois garçons, a dépensé environ 3 000 $ pour les ligues d’été à Laval. Sans pratiquement aucun préavis ni avertissement, ils ont également été annulés. Elle reste optimiste quant à l’obtention d’un remboursement, mais n’a reçu aucune nouvelle.

« Nous comprenons la pandémie, mais chaque centime compte », a déclaré Dallal. « Nous sommes très déçus. Nous sommes déchirés. Nous aimons le Barça. La société avec laquelle nous sommes en colère est BCN Sports. Leur réputation est en jeu.

«Mes enfants adorent l’équipe. Leurs amis sont là. Ils aiment la culture du Barça. Ils étaient motivés par les entraîneurs et les directeurs techniques sont professionnels. »

Une source de l’Académie du Barça, qui a demandé l’anonymat et est maintenant au chômage, n’a pas caché son mécontentement quant à la manière dont BCN Sports a géré la situation.

« C’est vraiment un désastre, pour être honnête, ce qui est arrivé aux familles », a-t-il dit. «Je sais que les familles ont toutes apprécié mon travail.»

L’employé a reçu un appel l’informant que BCN déclarait son insolvabilité. Il n’a pas eu le temps de récupérer des informations personnelles sur son ordinateur portable; BCN a supprimé tous les fichiers.

«Ce fut une expérience. Au début, c’était super sympa », a-t-il déclaré. «Mais comment cela se termine est terrible. Ce qu’ils ont fait à des centaines de familles… Je ne peux pas le croire. J’espère vraiment qu’ils obtiendront les remboursements qu’ils méritent. Cela aurait dû être fait. J’espère que les choses vont changer. »

hzurkowsky@postmedia.com

twitter.com/HerbZurkowsky1

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