La fermeture de la Barca Academy laisse les parents de soccer d’Edmonton débourser des milliers de dollars

Les rêves de football de centaines d’enfants ont été anéantis après que la société canadienne BCN Sports Services, qui exploitait la populaire Barca Academy dans six villes du pays, ait fermé ses portes après la pandémie de COVID-19.

Dans un communiqué envoyé par e-mail aux familles fin avril, BCN Sports Services a déclaré qu’il avait décidé de mettre fin aux activités de l’entreprise, ajoutant qu’il avait l’intention de déposer une demande d’insolvabilité volontaire.

La nouvelle a été un choc pour de nombreuses familles d’Edmonton qui se sont inscrites et ont payé pour des programmes, y compris un voyage prévu à Barcelone, en Espagne, pour participer à la neuvième Coupe du monde annuelle de la Barca Academy, qui devait avoir lieu du 6 au 9 avril.

Les parents sont en colère et cherchent des réponses parce que l’argent qu’ils ont payé pour les programmes n’a pas été remboursé.

«Ça allait être énorme»

Ian Malish et sa famille épargnaient depuis des mois et étaient tous prêts pour le voyage de leur vie en Espagne.

« Cela allait être un grand voyage pour nous, nous n’étions jamais allés en Europe », a déclaré Malish, dont le fils de neuf ans, Evan, fait partie de l’Académie du Barça depuis deux ans.

« Tout cet événement de Coupe du monde pour nous, ça allait être énorme. »

Dans une brochure de la Barca Academy, le forfait promettait tout, d’une visite de l’emblématique stade Camp Nou, qui abrite le FC Barcelone, aux repas et plus encore.

Le coût était de 3 900 $ pour les joueurs et de 3 500 $ pour les autres membres de la famille. Evan Malish, neuf ans, est un grand fan du FC Barcelone. Il fréquente la Barca Academy d’Edmonton depuis deux ans. (Ian Malish)

Malish a déclaré que sa famille était à plus de 20 000 $. Jusqu’à présent, aucun de l’argent n’a été remboursé.

CBC a tenté de joindre BCN Sports et l’académie d’Edmonton par téléphone et par courriel.

Un courriel envoyé à Edgar Chandre Armengol – qui avait été répertorié en tant que directeur de projet canadien de BCN Sports – a reçu une réponse automatisée indiquant que le compte d’Armengol a été désactivé et qu’il n’est plus impliqué avec BCN Sports Canada.

De même, les parents d’enfants inscrits dans les académies n’ont pas eu de chance d’atteindre l’entreprise.

Père à la recherche de réponses

L’Edmontonien Danny Atkinson a payé 500 $ pour que son fils de neuf ans, Tyler, participe à un camp de relâche scolaire en mars.

Il a dit qu’il avait reçu un appel de BCN le 20 mars et qu’on lui avait dit qu’aucun remboursement n’était accordé parce que la société avait besoin de l’argent pour payer « d’autres choses ».

Atkinson a déclaré que la nouvelle était une surprise. Danny Atkinson joue au soccer avec ses fils dans son jardin. (Min Dhariwal / CBC)

« Je ne pouvais pas croire qu’ils suspendaient toute l’opération de la Barca Academy au Canada à certains remboursements qui étaient demandés à l’époque pour certains camps de relâche », a déclaré Atkinson, qui a depuis créé une page Facebook pour les familles de la Barca Academy à la recherche de pour des réponses.

Le groupe a déposé des plaintes auprès du Better Business Bureau, de l’unité d’enquête des consommateurs de l’Alberta et de la police d’Edmonton. Les membres demandent également des conseils juridiques.

« Nous avons tendu la main au FC Barcelone, en fin de compte, ce sont eux qui possèdent cette marque, ce sont eux qui sont représentés par BCN », a ajouté Atkinson.

Le FC Barcelone répond

Dans une déclaration envoyée par courrier électronique à CBC News lundi, le FC Barcelone a déclaré qu’il s’efforçait de faire en sorte que BCN Sports « assume l’entière responsabilité, y compris les obligations financières » liées à sa décision de fermer ses opérations au Barca Academy au Canada.

« À titre d’exemple, nous sommes en contact avec l’agence de voyages BCN Sports embauchée pour organiser l’hébergement des familles se rendant à Barcelone pour la compétition mondiale annuelle de football pour les jeunes du club », a déclaré la porte-parole du FC Barcelone, Sabrina Carrozza, dans l’e-mail.

« Avec la compétition qui n’a plus lieu en raison de COVID-19, nous avons demandé à l’agence de voyage de rembourser une partie de l’argent à BCN Sports, afin qu’elle puisse rembourser partiellement les familles qui ont payé pour voyager. »

Carrozza a ajouté que bien que le FC Barcelone « ne soit pas légalement ou financièrement obligé ici, le club ne laissera pas les familles faire face à cette situation par leurs propres moyens ».

Le FC Barcelone a également envoyé un message électronique aux familles, reconnaissant la situation et disant que BCN Sports devrait rembourser les paiements.

C’est peu de consolation pour Ian Malish et sa famille. Evan Malish idolâtre le club et sa mégastar, Lionel Messi.

« Il a la couverture, l’affiche, les cartes. Il est tout revêtu de l’équipement Messi », a déclaré Ian Malish.

« Pour vivre cette expérience là où son académie, ses amis avec qui il a joué pendant deux ans, tout est dissous – le point final est que tout le monde est en train de perdre. »

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